Wow! SpaceX Nails Rocket Landing At Sea Again

Midt i blinken! Falcon 9 på Drone Ship

SpaceXs Falcon 9 -rakett traff målet nøyaktig 6. mai 2016, og landet i midten av dekket til droneskipet 'Of course I Still Love You.' (Bildekreditt: SpaceX)



For andre gang på mindre enn en måned har SpaceX landet den første etappen av sin Falcon 9 -rakett på et skip til sjøs.



De booster satte seg mykt på dekket av SpaceXs robotiske 'Of course I Still Love You' droneship kl. 01:30 EDT (0530 GMT) fredag ​​(6. mai), ni minutter etter lansering fra Cape Canaveral Air Force Station i Florida på et vellykket oppdrag for å bære den japanske kommunikasjonen satellitt JCSAT-14 i bane.

Chants of 'USA! USA! USA! ' brøt ut ved SpaceX -hovedkvarteret i Hawthorne, California da Falcon 9 stakk landingen på skipet, som var stasjonert rundt 320 kilometer offshore i Atlanterhavet. [ Bilder: SpaceX lanserer satellitt, Lands Rocket at Sea ]



SpaceXs Falcon 9 -rakett traff målet nøyaktig 6. mai 2016, og landet i midten av dekket til droneskipet 'Of course I Still Love You.'(Bildekreditt: SpaceX)

Selskapets administrerende direktør og grunnlegger Elon Musk hadde en like kortfattet feiringsreaksjon som bare tweetet 'Woohoo!'

SpaceX dro også av en landet på 'Selvfølgelig elsker jeg deg fortsatt' forrige måned , under den vellykkede lanseringen av SpaceXs robotiske Dragon -lastekapsel mot den internasjonale romstasjonen. Men selskapet ventet ikke suksess fredag ​​formiddag, fordi to-trinns Falcon 9 måtte sende JCSAT-14 til en langt mer fjern geostasjonær overføringsbane (GTO).



'Gitt dette oppdragets GTO-destinasjon, vil den første etappen være utsatt for ekstreme hastigheter og oppvarming igjen, noe som gjør en vellykket landing usannsynlig,' skrev SpaceX-representanter i en beskrivelse av JCSAT-14-oppdraget .

I desember brakte SpaceX en Falcon 9 tilbake til jorden på terra firma ved Cape Canaveral under oppskytningen av 11 satellitter for SpaceX -kunden Orbcomm, som markerte den første myke touchdownen som noen gang er oppnådd under en orbital løfting. (SpaceX foretrekker å bringe alle rakettene ned på land, men boostere på noen oppdrag kan ikke bære nok drivstoff til å komme tilbake til lanseringsstedet, og derfor praktiserer selskapet havlandinger.)

Så SpaceX eier nå tre Falcon 9 første etapper som har kommet tilbake til jorden.



'Må kanskje øke størrelsen på hangar for rakettlagring,' twitret Musk fredag.

Disse landingene er en del av SpaceXs innsats for å utvikle lanseringssystemer som er fullstendig og raskt gjenbrukbare - teknologi som Musk har sagt kan redusere kostnadene for romfart med en faktor 100. Slike prisreduksjoner kan revolusjonere romfart, og kanskje gjøre kolonisering av Mars økonomisk mulig, ifølge til Musk.

Faktisk tar SpaceX sikte på å reflyse den første etappen som landet i forrige måned - og antagelig den som berørte fredag ​​morgen også. (Booster som landet i desember vil bli vist på SpaceX hovedkvarter.)

SpaceX er ikke det eneste antrekket som har oppnådd en rakettlanding. Blue Origin, selskapet ledet av Amazon.com -grunnlegger Jeff Bezos, har lansert og landet sin New Shepard -rakett tre separate ganger, men disse milepælene skjedde under suborbital testflyging i stedet for orbitaloppskytninger.

JCSAT-14 vil bli operert av SKY Perfect JSAT Corp. i Japan, som leverer satellittkommunikasjon til kunder i hele Asia-Stillehavsregionen ved hjelp av en flåte på 15 romfartøyer, sa SpaceX-representanter.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den guesswhozoo.com .