Hvorfor Doomsday Fears vil overleve 2012 'Apocalypse'

Planet Nibiru, eller Planet X

Kunstners forestilling om den useriøse planeten Nibiru, eller Planet X. (Bildekreditt: gilderm | sxc.hu)





Menneskeheten vil overleve den antatte apokalypsen i desember 2012, men dessverre vil det også være irrasjonell dommedagsfrykt, sier forskere.

Doomsayers rundt om i verden forbereder seg på Harmageddon 21. desember, basert på spådommer visstnok laget av mayaene for mer enn 1000 år siden. Selv etter at solen står opp 22. desember, vil imidlertid mange mennesker bare bli beroliget et øyeblikk og raskt gripe til et annet scenario som påstås å skape apokalypsen i løpet av livet.

Utholdenheten til disse bekymringene stammer fra en rekke faktorer, sier forskere. Strømmen av feilinformasjon på Internett, dårlig utviklede eller underutnyttede kritiske tenkningsevner og ren gammel menneskelig natur bidrar alle, og overbeviser mange om å frykte det verste til tross for mangel på overbevisende bevis (og den dårlige oversikten over slike fryktelige spådommer gjennom årene).



'Det har vært verdenshendelser hvert par år gjennom historien, virkelig,' sa astronom David Morrison, leder for Carl Sagan Center for Study of Life in the Universe ved SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) Institute i Mountain View, California. 'Vi hadde to eller tre i fjor.'

Morrison talte på SETICon 2 -konferansen i Santa Clara, California, 23. juni under en paneldiskusjon kalt 'Cosmophobia: Doomsday 2012 and Other Fiction Science.' [Don't Panic: 2012 Doomsday Fears Debunked]

Flom av feilinformasjon



Selv om Morrison og andre forskere jobber hardt for å dempe frykten for kometen Elenin, er den mytiske planeten Nibiru og andre antatte agenter for forestående undergang, har fornuftens stemmer det vanskelig å bli hørt i disse dager.

'Vi er fullstendig druknet av dommeseggerne på Internett,' sa Morrison. 'Det er veldig vanskelig for sannheten å høre.'

Det er spesielt vanskelig å nå unge mennesker, hvorav de fleste ikke synes å skille mellom pålitelige og upålitelige kilder, la han til.



'I beste fall vil de bare telle tall,' sa Morrison. '' Vel, det er 83 nettsteder som sier at verden vil ende i 2012, og en som sier at den ikke vil. Så det må være sant. ''

Ikke all feilinformasjon kommer fra altruistiske folk som bare vil få ut det bekymrede ordet, sa panelmedlem Andrew Fraknoi, leder for astronomiavdelingen ved Foothill College i Los Altos Hills, California. Noe av det er sannsynligvis pumpet ut av folk prøver å tjene penger.

'I dag virker det som om penger er mye viktigere enn sannhet, at alt går,' sa Fraknoi. 'Fryktsangrep har blitt en stor og lønnsom industri.'

Data fra forlagsverdenen ser ut til å støtte ham: Et søk etter 'Doomsday 2012' -bøker på Amazon.com gir nesten 200 titler.

Kometen Elenin sett av NASA

Kometen Elenin sett av NASAs STEREO -romfartøy 6. august 2011.(Bildekreditt: NASA)

Menneskelig natur

Men ikke all skyld kan legges for internettets føtter. Dommedagens frykt har dukket opp gjentatte ganger gjennom historien, og i de fleste tilfeller ble de ikke opprettholdt av YouTube -videoer og 'Nibiru' Google -søk. [ Ups! 11 mislykkede dommedagsprognoser ]

Millerittene trodde for eksempel at Jesus Kristus ville komme tilbake til jorden i 1843 eller 1844, og at verden slik vi kjenner den, ville bli ødelagt i prosessen. En annen gruppe kalt søkerne trodde en enorm flom ville herje planeten vår 21. desember 1954. Seekers 'leder, en kvinne i Chicago ved navn Dorothy Martin, hevdet å ha fått denne informasjonen fra romvesener bor på planeten Clarion.

Vi bør ikke bli for overrasket når slike kulter fanger overskriftene, sa Leonard Mlodinow, en Caltech -fysiker og forfatter av bøker som 'The Drunkard's Walk: How Randonmness Rules Our Lives' og 'The Grand Design' (som han skrev med Stephen Hawking).

'Jeg tror det er et veldig naturlig menneskelig fenomen,' sa Mlodninow. 'Folk som vi anser som veldig rasjonelle, tror slike ting hele tiden.'

Han siterte dagens store religioner og sa at de ville ha virket like merkelige og irrasjonelle som dommedagskultene hvis vi hadde møtt dem tilbake i de første dagene, før de ble så veletablerte.

'Jeg synes ikke disse menneskene er spesielt rare,' sa Mlodinow om moderne dommesegere. 'Jeg tror bare at de er tidlige adoptere, du kan kalle dem.'

Det er sannsynligvis noen ego-boostende psykologi involvert også, sa panelist Seth Shostak, en senior astronom ved SETI Institute.

'Til en viss grad er det en veldig bemerkelsesverdig tanke-at du vet noe veldig viktig som de nerdete, spisse hodene, tweed-jakkede akademikerne nede ved det lokale universitetet ikke vil erkjenne,' sa Shostak. 'Jeg tror du må se etter svarene der.'

Er utdanning svaret?

Uansett årsak, dommedagens frykt er ganske utbredt i USA og i utlandet.

For eksempel fant en meningsmåling på oppdrag fra nyhetsbyrået Reuters tidligere i år at 15 prosent av mennesker over hele verden - eller grov 1 milliard mennesker - tror at apokalypsen vil komme i løpet av livet. I USA er tallet 22 prosent.

Slike bekymringer er ikke bare interessante sosiologiske eller psykologiske fenomener, sa Morrison. De kan få tragiske konsekvenser for troende.

'Minst en gang i uken får jeg et spørsmål fra en ung person - vanligvis 11, 12 år gammel - som sier at de vurderer selvmord før verdens ende,' sa Morrison. 'Jeg vet om flere tilfeller, i det minste om rapporterte selvmord, om mennesker som er besatt av verdens ende i 2012.'

Den beste måten å bekjempe irrasjonelle dommedagsbekymringer - spesielt blant de unge - er utdanning, sa Fraknoi. Vi må lære bedre kritiske tenkningsevner og innpode en kjærlighet til oppdagelse som vil inspirere barna til å oppsøke sannheten - og gjøre dem mindre sannsynlig å bli sluppet av fantasifulle rykter.

'Still deg selv spørsmålet:' Hvorfor skal jeg tro et ord på dette? 'Sa Fraknoi. 'Hvis du vet hvordan du skal svare,' Hvorfor skal jeg tro et ord på dette? ' da er du mye nærmere vitenskapelig sannhet. '

Følg guesswhozoo.com seniorskribent Mike Wall på Twitter @michaeldwall eller guesswhozoo.com @Spacedotcom . Vi er også på Facebook og Google+.