Hva er det som gjør Jordens atmosfære så spesiell?

Dette bildet av jorden og månen ble tatt av en astronaut ved den internasjonale romstasjonen i 2003.

Dette bildet av jorden og månen ble tatt av en astronaut ved den internasjonale romstasjonen i 2003. (Bildekreditt: NASA)



Paul M. Sutter er astrofysiker i SOLNIG Stony Brook og Flatiron Institute, vert for Spør en rommann og Romradio , og forfatter av Hvordan dø i verdensrommet .



Vi jordboere tror vi er så spesielle. Mengden oksygen i atmosfæren vår og tilstedeværelsen av flytende vann på overflaten av planeten vår gjør vår Pale Blue Dot 'skiller seg ut i kontrast til de andre planetene i solsystemet - et unikt og skjørt hjem for livet.

Men for all biologisk aktivitet i hjemmelivet vårt, er vi ikke den eneste interessante planeten som kretser rundt solen. Det er noen andre like fantastiske steder i solsystemet. Her er bare et utvalg.



Hvem spurte om Venus?

Av alle steinete verdener i solsystemet, Venus tar kaken - og har så litt mer. Atmosfæren er kvelende, giftig tykk. På overflaten er luften nesten hundre ganger tettere enn den er på Jord , noe som gjør 'havnivået' på Venus til et trykk som tilsvarer 900 meter under vannet.

De milene på ubarmhjertige miles av luft over Venus feller varme, en løpende drivhuseffekt i full blomst. Det gjør overflaten så varm at det er varmere der enn på Merkur, til tross for at den siste planeten sitter nærmere solen.

Vil du smelte litt bly? Bare la en ledestang sitte rundt på overflaten av Venus, og vent. Atmosfæren vil gjøre resten av arbeidet.



I slekt: Å leve på planeten Venus: Hvorfor det ville være vanskelig (infografisk)

Japan

Japans Akatsuki-romfartøy fanget dette falskfargede bildet av Venus 'dagtid 30. mars 2018.(Bildekreditt: JAXA/PLANET-C Project Team)



For å gjøre dette helvetes mareritt om en planet enda verre (for hvorfor ikke), Venus 'atmosfære inneholder en betydelig mengde svovelsyre. Syren danner skyer i den øvre atmosfæren, og under det en tåke-tåke av ertsuppe, før den kondenserer for å produsere surt regn.

Men det sure regnet kommer ikke engang til overflaten: temperaturene og trykket fordamper det raskt før det berører bakken.

Er Venus stygg? Det kan du vedde på. Er det spesielt? Vel, det er absolutt enestående.

Saturns kjærlighet til geometri

En fargerik utsikt over Saturn

Denne fargerike, høyoppløselige visningen av Saturns sekskant ble opprettet ved hjelp av data fra NASAs Cassini-romfartøy.(Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech/SSI/Hampton University)

Så, Saturn har en sekskant på nordpolen . Ingen spøk, vi har bilder av det og alt. En ekte, legit geometrisk form som stirrer på oss som en slags kosmisk spøk.

Men det er ingen spøk, bare fysikk. Nordpolen til Saturn domineres av en gigantisk virvellignende orkan, mens vindene pisker rundt planeten i hundrevis av miles i timen. Men når du vandrer lenger sør, blekner vinden ned til mer beroligende hastigheter.

På en bestemt breddegrad blir disse vindene ustabile, ettersom vindene som beveger seg raskere gnir seg mot fetterne som beveger seg langsommere. Den turbulente bevegelsen skaper mindre, semi-permanente orkaner, trukket som perler på et halskjede på Saturns nordlige halvkule. Disse orkanene former og former strålestrømmen over dem, og tvinger vinden til å få et tydelig sekssidig utseende.

Så hvis du er en fan av geometri, er det ingen bedre planet enn Saturn. Ingen andre i vårt solsystem har et slikt arrangement av stormer, noe som gjør den ringete verden til en absolutt standout.

En overraskelse fra Titan

Sekskanten er ikke den eneste overraskelsen som finnes i det saturniske systemet. Saturns største måne, Titan, er innhyllet i tett, ugjennomtrengelig tåke.

Og den tåken skjuler en fantastisk hemmelighet.

Titans atmosfære er tykk - langt den tykkeste av noen måne i solsystemet, og til og med 50% tykkere enn jordens atmosfære. Det er for det meste nitrogen (akkurat som luften på jorden), men har også en god del metan og etan. Det gir Titan den karakteristiske gule, stygge fargen. Og like over overflaten binder metanet seg til hydrogen, og drysser noen skyer i smogen.

Og noen ganger danner metan dråper og faller til bakken, hvor det samler seg og samler seg for å skape bekker, elver, innsjøer og til og med metanhav. Og hvis det blir litt toasty, fordamper noe av metanen tilbake i atmosfæren og starter syklusen på nytt.

En komplett syklus som ligner vannsyklusen på jorden, men ved en temperatur noen hundre grader under null. Og med metan.

Foruten jorden selv, er Titan den eneste verden i solsystemet som kan skryte av væske på overflaten. Metanhav. Metanregn. Et landskap dominert av flytende hydrokarboner. Livet som vi kjenner det krever vann, men det er ikke umulig for en form for liv å oppstå i denne metan -oasen ved kanten av solsystemet.

Og ethvert sted som potensielt kan være liv er absolutt spesielt.

Lær mer ved å lytte til episoden 'AaS! 126: Hva er det villeste været i solsystemet? ' på Ask A Spaceman -podcasten, tilgjengelig på iTunes og på nettet på http://www.askaspaceman.com. Takk til Saul C. for spørsmålene som førte til dette stykket! Still ditt eget spørsmål på Twitter ved hjelp av #AskASpaceman eller ved å følge Paul på Twitter @PaulMattSutter og facebook.com/PaulMattSutter.