Hva er temperaturen til Neptun?

Neptun, den åttende og siste planeten fra solen, er en av de kaldeste. Men til tross for den store avstanden, gjennomgår planeten årstider omtrent som jorden, og skaper varmere flekker på planeten.





Termiske bilder viser temperaturer nær toppen av Neptun

Termiske bilder viser temperaturer nær toppen av Neptuns troposfære (bildet øverst til venstre), med de varmeste temperaturene funnet på sørpolen (se grafikk, øverst til høyre). De to nederste bildene viser temperaturer i større høyder i Neptuns stratosfære, eller lavere atmosfære.(Bildekreditt: VLT / ESO / NASA / JPL / Paris Observatory)

En iskald atmosfære



Neptun er en av de to planetene som er klassifisert som en 'isgigant'. Som Uranus, dens sammensetning består sterkere av is enn gassgigantene til Jupiter og Saturn.

Neptuns atmosfære består hovedsakelig av hydrogen og helium, med spor av metan for å skape den blålige fargen. I motsetning til de terrestriske planetene, holder Neptun og de andre gassgigantene fortsatt mye av atmosfæren de hadde på seg formasjon . Temperatur og trykkskifte i forskjellige høyder. Gjennomsnittstemperaturen på toppen av skytoppene er minus 346 grader Fahrenheit (minus 210 grader Celsius).

I likhet med de andre gassgigantene mangler den enorme planeten en solid overflate. I stedet strekker gassen seg ned til vann-ammoniakkhavet som utgjør planetens kappe. Forskere har definert 'overflaten' av Neptun som regionen der overflatetrykket tilsvarer trykket på jorden ved havnivå. Temperaturen på denne 'overflaten' er omtrent minus 346 F (minus 201 C).



Planets gjennomsnittstemperatur er minus 353 F (minus 214 C). Men til tross for at den er den fjerneste planeten, er den ikke den kaldeste. Den æren går til den syvende planeten, Uranus, som er nærmere solen. På så store avstander tar imidlertid de to isgigantene inn veldig lite varme fra stjernen. Neptuns temperatur drives mer av bevegelsene i det indre enn av solstrålene, bevegelser som Uranus ikke ser ut til å dele.

Den lange sommeren

Som andre planeter i solsystemet, sitter ikke Neptun helt parallelt med solen. I stedet tippes den på siden i en 28,3 graders vinkel (til sammenligning tippes jorden i en vinkel på 23,4 grader). Denne vippingen gir opphav til sesonger. Avstanden til Neptun fra solen er imidlertid enorm-i gjennomsnitt er planeten 4,5 milliarder kilometer fra den varmegivende stjernen. Som et resultat når polen som vippes mot solen høyere temperaturer enn resten av planeten i et kvart år av Neptun, eller i omtrent 40 jordår.



I 2007, da sørpolen fremdeles var tippet mot solen, fant forskere at det øvre skylaget i regionen var omtrent 10 grader varmere enn resten av planeten, slik at noe av metanet kunne lekke ut i rom.

Disse sesongmessige endringene påvirker også skybevegelser i atmosfæren.

- Nola Taylor Redd, guesswhozoo.com bidragsyter

I slekt: