Voyager 1 Probes 35-årige tur til interstellar-rom var nesten aldri

kunstner

Kunstnerens konsept om Voyager 1 og Voyager 2 i utkanten av solsystemet. (Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech)





NASAs Voyager 1-sonde strekker seg mot det interstellare rommet i disse dager, men det mest fjerntliggende menneskeskapte objektet i solsystemet ble nesten sittende fast i jordens bane etter å ha blitt lansert for 35 år siden i dag (5. september).

Voyager 1s Titan-Centaur-rakett kom innen 3,5 sekunder etter at drivstoffet gikk tom for luft da den bar romfartøyet opp den 5. september 1977, sa misjonstjenestemenn i dag under en feiring av lanseringens 35-årsjubileum på NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, California.

'Voyager 1 nådde nesten ikke for 35 år siden,' sa Charley Kohlhase, tidligere leder for Voyagers misjonsplanleggingskontor. 'Vi feirer 35 år med Voyager 1, men det var nært.'



Det var nære på

Problemet, forklarte Kohlhase, lå i et feil blandingsforhold mellom drivstoff og oksydator i Titans flytende øvre etappe. Det gjorde ting vanskelig for Centaur, som tok over etter at Titan var ferdig skutt. [ Bilder fra NASAs Far-Flung Voyager Probes ]

'Centaur brukte 1200 ekstra kilo drivstoff for å komme inn i parkeringsbanen som den normalt ikke burde ha trengt,' sa Kohlhase.



Under lanseringen ventet han og andre i misjonsteamet spent på beskjed om centauren ville ha nok drivstoff til å sende Voyager 1 på vei mot Jupiter , Saturn og til slutt solsystemets kant.

'Det gjorde det til slutt, men det var bare tre og et halvt sekund drivstoff igjen i Centaur -tankene,' sa Kohlhase.



Banking på kanten av solsystemet

Voyager 1 sprengte seg 16 dager etter tvillingen, Voyager 2. De to romfartøyene ble sendt på en 'grand tour' av solsystemets gassgiganter (Jupiter, Saturn, Uranus og Neptun), og utnyttet en gunstig justering av ytre planeter som kommer en gang hvert 176 år.

Voyager 1 studerte Jupiter- og Saturn -systemene, mens Voyager 2 klarte å undersøke alle fire store ytre planeter. Da fortsatte begge sondene og fartet mot kanten av solsystemet på det forskere kaller Voyager Interstellar Mission.

Begge romfartøyene er fortsatt aktive i dag. De flyr for tiden gjennom et turbulent romområde som kalles heliosheath, hvor solvinden bremser når den begynner å løpe inn i gass og støv fra det interstellare mediet.

Voyager 1 er omtrent 18,3 milliarder kilometer fra solen for tiden, mens Voyager 2 henger litt bak - og på en annen bane - 14,3 milliarder kilometer fra stjernen vår.

Voyager 1 har møtt nye og merkelige forhold de siste månedene, noe som førte til at misjonsforskere spekulerte i at sondens avgang fra solsystemet kan være nært forestående.

En ny analyse av Voyager 1 -data tyder imidlertid på at romfartøyet kanskje ikke er så nær det interstellare rommet som forskere hadde trodd. Likevel vil Voyager 1 sannsynligvis forlate solsystemet i løpet av det neste året, sa hovedforfatteren til studien.

Når Voyager 1 dukker opp, vil det være et stort øyeblikk for menneskeheten - første gang vår robotiske rekkevidde strekker seg utover vårt eget kosmiske nabolag.

'Gratulerer med dagen, Voyager,' sa oppgaveforsker Ed Stone, fra Caltech i Pasadena, i en annen feiring på JPL tirsdag (4. september). 'Turen fortsetter.'

Følg guesswhozoo.com seniorskribent Mike Wall på Twitter @michaeldwall eller guesswhozoo.com @Spacedotcom . Vi er også på Facebook og Google+ .