Voyager 1, menneskehetens lengste romfartøy, markerer 40 år

NASAs Voyager 1 -sonde løftet av 5. september 1977, noen uker etter tvillingen, Voyager 2. Sammen utførte de to Voyager -romfartøyene en episk 'Grand Tour' av solsystemets gigantiske planeter, som fløy av Jupiter, Saturn, Uranus og Neptun.



Men arbeidet deres stoppet ikke der. Begge romfartøyene fortsatte å fly, og presset seg lenger og lenger inn i de mørke, kalde og lite kjente rikene langt fra solen. [ Voyager: 40 episke bilder fra NASAs Grand Tour ]



Så, 25. august 2012, dro Voyager 1 seg fri inn i det interstellare rommet og ble det første menneskeskapte objektet som noensinne har gjort det. Voyager 2, som tok en annen rute gjennom solsystemet, vil sannsynligvis forlate solens innflytelsessfære også i løpet av de neste årene, har misjonsteammedlemmer sagt.

Og begge romfartøyene har fortsatt øynene og ørene åpne, alle disse tiårene senere.



'Det er utrolig at de to romskipene fortsatt jobber etter 40 år,' sa Ed Stone, som har vært prosjektforsker fra Voyager siden oppdraget ble startet i 1972. [Voyager på 40: Et intervju med Ed Stone]

'Da vi lanserte, var selve romalderen bare 20 år gammel, så dette er en reise uten sidestykke, og vi er fortsatt i gang med å se hva som er der ute,' Stone, som er basert ved California Institute of Technology i Pasadena, fortalte guesswhozoo.com.

Fra og med fredag ​​(1. september), Reise 1 var hele 20,87 milliarder kilometer fra Jorden - mer enn 139 ganger avstanden fra planeten vår til solen. Reiser 2 var omtrent 17,17 milliarder km fra hjemplaneten.



En kunstner

Et kunstners konsept om et av NASAs doble Voyager -romfartøy i verdensrommet. Voyager 1 og Voyager 2 er menneskehetens lengste og lengstlevde romfartøy, som ble skutt opp for 40 år siden i august og september 1977.(Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech)

Grand Tour

De ubemannede sonderne Voyager 1 og 2 ble skutt i 1977 for å besøke alle de ytre planetene i solsystemet. Se hvordan Voyager -romfartøyet fungerte i denne guesswhozoo.com -infografikken her.



De ubemannede sonderne Voyager 1 og 2 ble skutt i 1977 for å besøke alle de ytre planetene i solsystemet. Se hvordan Voyager -romfartøyet fungerte i denne guesswhozoo.com -infografikken her.(Bildekreditt: Karl Tate, guesswhozoo.com)

Voyager 1 cruiset av Jupiter i mars 1979 og Saturn i november 1980. Dette siste møtet inkluderte også en nær flyby av Saturns enorme måne Titan. [ Voyager at 40: NASA Retrospective Videos Look Back ]

Voyager 2 dro av sin egen Jupiter-Saturn-dobbel, og fløy av de to planetene i henholdsvis juli 1979 og august 1981. Deretter hadde romskipet møter med Uranus, i januar 1986, og Neptun, i august 1989.

Under denne Grand Tour strålte begge romfartøyene hjemdata som overrasket og spente forskere.

For eksempel, før Voyagers lanserte, var de eneste kjente aktive vulkanene her på jorden. Men Voyager 1 oppdaget åtte vulkanutbrudd på Jupiter -månen Io, som viser at den lille verden er langt mer vulkansk aktiv enn vår egen planet. [ Flere bilder fra Voyager 1 og Voyager 2 Probes ]

Oppdraget bestemte også at Titan har en nitrogen-dominert atmosfære, akkurat som jorden gjør.

'Det kan på noen viktige måter ligne på hvordan jordens atmosfære var før livet utviklet seg og skapte oksygenet som vi alle puster,' sa Stone.

Videre antydet Voyager -observasjoner at Jupiter -månen Europa kan ha et hav av vann under den iskalde skorpen - en forestilling om at påfølgende NASA -oppdrag ganske mye har bekreftet.

'Jeg tror det Voyager har gjort er å avsløre hvor mangfoldige planetene og måner og ringene, og magnetfeltene til planetene er,' sa Stone. 'Vårt terrasentriske syn var bare mye smalere enn faktisk virkeligheten.'

Interstellare ambassadører

Voyager 1 har funnet ut at kosmisk stråling er utrolig intens utover solens beskyttende boble, sa Stone. Sonden avslører også hvordan 'vinden' av ladede partikler fra solen samhandler med vinden til andre stjerner. [5 Overraskende fakta om NASAs Voyager Probes]

I mellomtiden studerer Voyager 2 miljøet nær solsystemets kant. Etter at den kommer inn i det interstellare rommet, vil Voyager 2 gjøre sine egne målinger og avsløre mer om denne mystiske regionen.

Men dette arbeidet kan ikke fortsette for alltid.

Voyagers drives av radioisotope termoelektriske generatorer, som omdanner varmen som produseres av det radioaktive forfallet av plutonium-238 til elektrisitet. Og den varmen avtar.

'Vi har omtrent 10 års strøm igjen til vi bare har nok til å drive selve romfartøyet, uten noen av instrumentene,' sa Stone.

Men selv etter at probene er slått av, fortsetter de å kjøre gjennom kosmos i årevis, og tar en omgang rundt Melkeveien hvert 225 millioner år.

Hva om intelligente romvesener fanger opp Voyagers under denne reisen? Vel, probemakerne planla for dette usannsynlige scenariet: Begge Voyagers bærer en kopi av 'Golden Record', som er full av bilder og lyder av jorden, samt veibeskrivelser til planeten vår.

I den fjerne fremtiden vil Voyagers 'være våre tause ambassadører, med meldinger om hvor stedet var som sendte dem så mange milliarder år tidligere,' sa Stone.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den guesswhozoo.com .