Virgin Galactic skyter nye motorer for satellittoppskytende rakett

NewtonOne Rocket Motor Test Fire

NewtonOne en rakettmotortest avfyrte 14. januar 2014. (Bildekreditt: Virgin Galactic)





Virgin Galactic har testet sin nye flåte med væskedrevne rakettmotorer og avduket ytterligere detaljer om selskapets planer om å bruke disse hybridmotorene til å skyte kommersielle satellitter i bane.

Motorene, kalt 'NewtonOne' og 'NewtonTwo', ble testfyrt i forrige uke, som en del av et pågående program for å utvikle et nytt oppskytningsbil for små satellitter. Den forbrukbare totrinns, væskedrevne raketten, kalt LauncherOne, kan gjøre sine første flyreiser allerede i 2016, har selskapets tjenestemenn sagt.

- Vi er stolte over den store fremgangen som fremdriftsteamet vårt har gjort med å nå disse milepælene, sier Virgin Galactic -sjef George Whitesides i en uttalelse. 'Kombinert med parallelle fremskritt gjort av selskapet innen avansert tank- og luftfartsteknologi, er vi nå godt i gang med å gi kundene de laveste kostnadsmulighetene for små satellittprodusenter og operatører til å kjøpe en dedikert tur til verdensrommet.' [Galleri: Virgin Galactic's LauncherOne Rocket for Satellite Missions]



NewtonOne, som driver rakettens øvre etappe, er designet for å gi 3500 kilo skyvekraft. Etter dusinvis av tidligere tester fyrte ingeniører i forrige uke av NewtonOne -motoren i fem minutter, som er hvor lenge den skal avfyres under ekte satellittoppskytninger, ifølge Virgin Galactic tjenestemenn.

Den større NewtonTwo -motoren, som driver rakettens hovedscene, er designet for å gi 47.500 kilo skyvekraft. Motoren har tidligere blitt avfyrt flere ganger i korte varigheter, og en lengre test forventes å skje i løpet av de kommende månedene, sa selskapets tjenestemenn.

Begge motorene ble spesialdesignet og bygget av Virgin Galactic i Mojave, California, for LauncherOne-programmet. 'Det unike miljøet i Mojave gjør at teamet kan designe, produsere, montere og teste motorene på et enkelt sted, noe som gjør at vi kan gjøre fremskritt raskt,' sa Whitesides.



LauncherOne blir fraktet høyt opp i himmelen av Virgin Galactics enorme WhiteKnightTwo -fly, og deretter sluppet for å gjøre sin egen vei til bane. WhiteKnightTwo fungerer også som morsskip for selskapets SpaceShipTwo romfly, som tjenestemenn sier bør begynne å gjøre suborbital passasjerflyvninger senere i år.

LauncherOne -oppsettet vil gjøre det mulig for Virgin Galactic å tilby hyppige og rimelige flyreiser til bane, sa selskapets tjenestemenn.

'Livet vårt har allerede blitt forbedret umåtelig med satellittteknologi, men vi kan gjøre så mye mer hvis vi kan bringe lanseringssystemer inn i det 21. århundre,' skrev Whitesides i et blogginnlegg på selskapets nettsted. 'Satellitter blir mindre, smartere og lettere, men lanseringer er like dyre, upålitelige og sjeldne som noensinne. Vi tar sikte på å endre det og ved å gjøre det dramatisk utvide brukerbasen og omfanget og kvaliteten på satellittapplikasjoner. '



Følg Denise Chow på Twitter @denisechow . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den guesswhozoo.com .