US Military's XS-1 Space Plane Project søker 27 millioner dollar i 2015 finansiering

kunstner

Artist's concept of DARPA's Experimental Spaceplane (XS-1), et foreslått ubemannet, hypersonisk kjøretøy som byrået håper vil redusere satellittoppskytningskostnadene betydelig. Tjenestemenn retter seg mot Mach 10 for det suborbitale kjøretøyet. (Bildekreditt: DARPA)





WASHINGTON - US Defense Advanced Research Projects Agency forventer å bruke rundt 800 millioner dollar på romprogrammer fra 2015 til 2018, en økning på 130 millioner dollar i forhold til det som ble anslått på denne tiden i fjor, viser forsvarsdepartementets budsjettdokumenter.

Nesten all målrettet økning for DARPAs romprogrammer og teknologikontor blir lastet tilbake i år, viser dokumentene. For 2015 søker kontoret nesten 180 millioner dollar, bare 7,5 millioner dollar mer enn årets finansieringsnivå.

DARPAs budsjettbøker bryter ut midler på program-for-program-basis bare for det kommende regnskapsåret; årlige anslag tilbys bare på avdelingsnivå. [ NASA Space Tech, Science & Exploration Goals i 2015 (Galleri) ]



Romfly har lenge vært en stift i science fiction, men ble virkelighet med NASAs inntog

Romfly har lenge vært en stift i science fiction, men ble virkelighet med ankomsten av NASAs romferge. Se hvordan ingeniører gjorde drømmen om et bevinget romskip til virkelighet med NASAs romferge i denne guesswhozoo.com -infografikken.(Bildekreditt: Karl Tate/guesswhozoo.com)

DARPAs oppgave er generelt sett å forfølge høyrisiko, høyutbetalte teknologiutviklingsprosjekter som en dag kan komme militæret til gode. Disse prosjektene tas i bruk med den forståelse at mange, om ikke de fleste, vil mislykkes. Forsvarsdepartementets tjenestemenn snakker ofte om 'DARPA-harde' programmer for å beskrive vanskelighetsgraden.



For eksempel inkluderer 2015-forespørselen $ 27 millioner dollar for XS-1, et konsept for et gjenbrukbart romplan som til slutt kan fly 10 ganger på 10 dager og øke nyttelast til bane på lav jord for mindre enn 5 millioner dollar per oppskytning. Programmet mottok 10 millioner dollar i 2014.

'Teknologi avledet fra XS-1 program vil muliggjøre rutinemessige romoppskytningsmuligheter med flylignende kostnader, driftbarhet og pålitelighet, heter det i en DARPA-kunngjøring fra november 2013. 'Den langsiktige intensjonen er at XS-1-teknologier skal overføres for ikke bare å støtte neste generasjons lansering for regjeringskunder og kommersielle kunder, men også globalt rekkevidde-hypersoniske og romtilpassede fly.'

Byrået håper å velge en enkelt leverandør neste år for den endelige designen og utviklingen av kjøretøyet, som kan gjøre sin første testflyging i 2018.



DARPA ser programmet potensielt overgå til flyvåpenet, marinen eller en kommersiell operatør, sa budsjettdokumentene.

Budsjettforespørselen inkluderer også 55 millioner dollar for Airborne Launch Assist Space Space (ALASA) -programmet, som er ment å sette opp et system for å sende opp satellitter som veier opptil 45 kg for 1 million dollar hver. Byrået ba om 42 millioner dollar for programmet i regnskapsåret 2014.

DARPA tildelte ALASA systemkonseptstudiekontrakter i fjor til Boeing, Lockheed Martin og Virgin Galactic, og teknologiutviklingskontrakter til tre andre selskaper.

Programmet tar sikte på en demonstrasjonslansering i regnskapsåret 2015.

DARPA ber 65 millioner dollar for Phoenix -programmet neste år, mot 60 millioner dollar i år, ifølge byråets budsjettdokumenter. Phoenix er et program for bane-robotteknologi som opprinnelig delvis var ment å berge komponenter fra aldrende satellitter.

DARPA planlegger å teste et kjerneelement i programmet kjent som satlets-små moduler som utfører kritiske satellittfunksjoner, inkludert strøm, peking og kommunikasjon-ved å lansere dem i en bane med lav helling så snart som 2015.

Budsjettforespørselen inkluderer også 5 millioner dollar for det som ser ut til å være et nytt program kalt Optical Aperture Self-Assembly in Space, som er ment å demonstrere muligheten for å konstruere store optiske blender i bane fra en rekke mindre modulære komponenter som selv- organisere seg i verdensrommet. '

Forespørselen avbryter finansieringen av to programmer: et eksperimentelt solenergi-fremdriftskjøretøy og system F6, en planlagt formasjonsflygende satellittdemonstrasjon som ble kansellert i fjor.

Denne historien ble levert av Space News , dedikert til å dekke alle aspekter av romindustrien. Følg Mike Gruss på Twitter: @Gruss_SN .