To små 'CubeSats' vil se Mars Landing 2016

NASAs Mars InSight Lander

Kunstnerens konsept om NASAs InSight Mars -lander på den røde planets overflate. InSight skal lanseres i mars 2016, sammen med to bittesmå kubeseter som vil hjelpe videresende kommunikasjon til jorden under romfartøyets inn-, nedstigning og landingssekvens. (Bildekreditt: NASA)





NASA vil lansere et par bantam CubeSats i dypt rom neste år for å gi sanntids landingsdekning for romfartsorganisasjonens neste oppdrag til Mars, sier tjenestemenn.

CubeSats, kjent som Mars Cube One eller MarCO, vil bli lansert i mars 2016 som sekundær nyttelast ombord på en Atlas V -rakett som bærer NASAs InSight -lander. De to CubeSats vil skille seg fra boosteren etter lansering og reise langs sine egne baner til den røde planeten.

Et av MarCO -romfartøyene vil fungere som en stafettsatellitt for å sende data tilbake til jorden under InSights inngangs-, nedstignings- og landingsoperasjoner på den røde planeten i september 2016. Det andre romfartøyet vil fungere som en sikkerhetskopi. [ Bilder: NASAs InSight Mars Lander Mission ]



MarCO -oppdraget vil være et stort skritt fremover utvikling av CubeSats , som hittil hovedsakelig har blitt brukt i jordens bane, sa Andrew Klesh fra NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, California.

'Vi har gjort mye de siste 10 årene, de siste 10 til 15 årene, for å bygge opp CubeSats,' sa Klesh. 'Nå, i 2016, skal CubeSats til Mars,' sa Klesh på det 12. årlige CubeSat Developers 'Workshop i San Luis Obispo, California, hvor han avduket MarCO -oppdraget.

Tiny cubesats revolusjonerer hvordan forskere, studenter og til og med private selskaper utforsker og utnytter plass. Se hvordan cubesat -teknologi gjør satellitter mindre i vår fulle infografikk.



Tiny cubesats revolusjonerer hvordan forskere, studenter og til og med private selskaper utforsker og utnytter plass. Se hvordan cubesat -teknologi gjør satellitter mindre i vår fulle infografikk.(Bildekreditt: Av Karl Tate, Infographics Artist)

Klesh sa at NASA ikke ville ha telemetri i sanntid fra InSights nedstigning og landing uten MarCO-romfartøyet. InSight vil overføre data til NASAs Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), som nå kretser rundt planeten. Imidlertid vil MRO bevege seg bak planeten før den kan overføre dataene tilbake til jorden, noe som resulterer i en forsinkelse på flere timer, sa Klesh.

'For å utføre alt dette har vi utviklet to 6U CubeSats. Det drar fordel av en rekke teknologier vi har utviklet på JPL, så vel som i partnerskap med mange av leverandørene i dette fellesskapet, sier Klesh.



En CubeSat er en liten satellitt hvis standardstørrelse er 10 x 10 x 10 centimeter, en størrelse kjent som 1U. CubeSats kan utvides i trinn på 1U langs en enkelt akse; for eksempel måler de to 6U MarCO CubeSats hver 30 x 20 x 10 cm hver.

De to romfartøyene har et fremdriftssystem som inkluderer fire holdningskontroll- og bane-kontroll-thrustere. Hvert romfartøy vil gjøre fem kurskorrigeringer på vei til Mars for å sikre at de er riktig plassert for å videresende data tilbake til Jorden under InSights inn- og landingssekvens, sa Klesh.

'En av de mest bemerkelsesverdige funksjonene på forsiden av dette panelet er reflektormatrisen nederst der,' la han til. 'Dette X-bånds reflektormatrisen lar oss lukke en kobling på 8 kilobit per sekund på over 157 millioner kilometer fra Mars tilbake til jorden under InSight-oppføringen, nedstigningen og landingssekvensen.'

MarCO -romfartøyet vil ikke gå inn i en bane rundt den røde planeten, men vil fortsette ut i dyp plass.

InSight, som står for Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport, vil være det første romfartøyet som undersøkte Mars indre. Målet er å bedre forstå prosessene som er involvert i dannelse av terrestriske planeter og å måle den røde planets vitale tegn.

Mens tidligere landere har samlet opp jord for analyse, har InSight en varmestrømningssonde og seismisk eksperiment for å måle temperaturen og forholdene under overflaten. Den har også et eksperiment som bruker romfartøyets kommunikasjonssystem for å måle planetens rotasjon nøyaktig.

InSight administreres av JPL, som tilbyr eksperimentet med planetrotasjon. Varmestrømspakken leveres av det tyske romfartsbyrået DLR, mens det franske romfartsbyrået CNES sørget for det seismiske eksperimentet.

Redaktørens merknad: Denne historien ble oppdatert 15. juni for å korrigere avstanden fra Mars til jorden på tidspunktet for overføring, samt størrelsen på MarCO -kubesatsene og dataoverføringshastigheten.

Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den guesswhozoo.com .