Dette er de mest utenomjordiske bildene som noen gang er tatt-bokstavelig talt

Romskipet New Horizons

New Horizons-romfartøyets avbildning (kalt Long Range Reconnaissance Imager) fanget disse falske fargebildene i desember 2017 av Kuiper Belt Objects 2012 HZ84 (venstre) og 2012 HE85. Dette er foreløpig de fjerneste bildene fra jorden som noen gang er tatt av et romfartøy. (Bildekreditt: NASA/JHUAPL/SwRI)





Bildene ser ikke så mye ut: uklare grønne flekker mot pixelert blått. Men de er uten tvil blant de mest fantastiske fotografiske bildene noensinne.

Det er fordi de ble tatt fra det lengste punktet fra planeten Jorden av noen bilder som noen gang er tatt, snappet av et romskip drøye 6,12 milliarder kilometer fra hjemmeplanen. Dette romfartøyet er New Horizons, et NASA -stjerneskip som gled forbi Pluto i 2015 og som er planlagt å fly av et objekt i det iskalde Kuiperbeltet ved ytterpunktene av solsystemet i januar 2019.

New Horizons tok disse to lengst skuddene, av Kuiper Belt-objekter (KBO) 2012 HZ84 og 2012 HE85, 5. desember 2017. Bare 2 timer før hadde romfartøyet offisielt tatt tittelen som den største fotografen ved å fange et kamera- kalibreringsskudd av en fjernt stjerneklynge kjent som Wishing Well. Det var en flyktig rekord, for 2 timer senere ble de to KBO -ene avbildet. [ Jorden fra oven: 101 fantastiske bilder fra bane ]



Før stjerneskuddet til New Horizons var bildet tatt lengst fra jorden et av Blue Marble som ble tatt av romfartøyet Voyager 1 14. februar 1990. Det bildet, kjent som ' Pale Blue Dot , 'ble tatt fra 3,75 milliarder miles (6 milliarder km) unna.

I et par timer var dette New Horizons-bildet av den såkalte Wishing Well-stjerneklyngen, snappet 5. desember 2017, det lengste bildet som noen gang er tatt av et romfartøy.

I et par timer var dette New Horizons-bildet av den såkalte Wishing Well-stjerneklyngen, snappet 5. desember 2017, det lengste bildet som noen gang er tatt av et romfartøy.(Bildekreditt: NASA/JHUAPL/SwRI)



New Horizons er på vei mot en KBO kalt 2014 MU69, en av mer enn 20 fjerntliggende biter av stein og is NASA håper å observere under romfartøyets oppdrag. Kuiperbeltet er en skiveformet flate forbi Neptuns bane, omtrent 2,7 milliarder til 9,3 milliarder miles (4,4 milliarder til 14,9 milliarder km) fra solen, som inneholder tusenvis av isete objekter, kometer og dvergplaneter. (Pluto er en av disse dvergplanetene.) 2014 MU69 er nesten en milliard miles utenfor Pluto, som i seg selv er 4,67 milliarder miles (7,5 milliarder km) utenfor Jorden. For å komme dit, driver New Horizons med lastebiler: Den kjører mer enn 1,1 millioner km om dagen.

Så hvordan sender New Horizons tilbake bilder, til og med uskarpe, gjennom hele den plassen? I følge Johns Hopkins University , der forskerne med ansvar for romfartøyets datakommunikasjon er basert, er det ikke lett. Data lagres i en solid state-opptaker (de eneste bevegelige delene i disse flashminnene er elektronene) på New Horizons og overføres deretter via radiobølger. Unødvendig å si at signalstyrken er lav - antennen sender med en effekt på 12 watt og mottar signaler på 1 million milliarder av watt - så dataoverføringshastigheten er smertefullt langsom. Overføringshastigheten for New Horizons er bare omtrent 2 kilobit per sekund. Selv gammelt oppringt internett flyttet data med en hastighet på 56 kilobit per sekund.

For de to rekordstore Kuiper Belt-objektbildene tok det omtrent 4 timer å overføre hvert bilde og 6 timer for dataene å reise til jorden, sa Alan Stern, hovedforsker på New Horizons-oppdraget, til WordsSideKick.com.



På Jorden fanger NASAs Deep Space Network -antenneretter de svake signalene som kommer fra New Horizons og samler rådataene til en brukbar form. Foreløpig vil New Horizons ikke sende noen øyeblikksbilder hjem. Ifølge NASA er romfartøyet i dvalemodus fram til 4. juni, da oppgavekontrollører vil bringe det tilbake på nettet for å begynne å forberede det til besøket med MU69.

Opprinnelig publisert den Levende vitenskap .