Superrask solutbrudd oppdaget av NASA-romfartøyet

Koronal masseutkast 23. juli 2012

NASAs Solar TErrestrial RElations Observatory (STEREO) romfartøy observerte denne raskt bevegelige koronale masseutkastet 23. juli 2012. Fordi CME er på vei i STEREOs retning, ser det ut som en gigantisk glorie rundt solen. (Bildekreditt: NASA/STEREO)





En kraftig solstorm i juli frigjorde en bølge av plasma og ladede partikler ut i verdensrommet, og forskere sier nå at dette solutbruddet kan være et av de raskeste som noen gang er registrert.

23. juli sprengte solen en massiv sky av solmateriale, kalt en coronal mass ejection (CME), ut i verdensrommet, og sendte det pisket av NASAs tvilling STEREO -romfartøy. Forskere brukte STEREOs observasjoner for å beregne at den raske CME kjørte mellom 1800 og 2200 miles per sekund (2.900 og 3.540 kilometer i sekundet).

Det er omtrent 6,48 millioner til 7,92 millioner miles i timen (10,43 millioner og 12,75 millioner kilometer i timen).



CMEs blærende tempo gjør det til det raskeste som noen gang er sett av STEREO (forkortelse for Solar TErrestrial RElations Observatory), og et av de raskeste solutbruddene som noen romskip har klokket, sa forskerne.

'Mellom 1800 og 2200 miles i sekundet setter det uten tvil som en av de fem beste CME -ene noensinne målt av et romfartøy,' sa C. Alex Young, en solforsker ved NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Md., I en uttalelse. . 'Og hvis det er på toppen av det hastighetsområdet, er det sannsynligvis det raskeste.'

Sterke solstormer kan utløse CME-er, og hvis disse plasma-skyene og ladede partiklene treffer Jorden frontalt, kan de forårsake geomagnetiske og solstrålingsstormer som har potensial til å slå ut satellitter i verdensrommet og strømnett på bakken. [ Bilder: Enorme utbrudd av solarflare i 2012 ]



Siden CME 23. juli ikke var rettet mot Jorden og ikke utgjorde noen fare for planeten vår, representerer observasjonene fra STEREO en god mulighet for forskere til å studere hva som forårsaker CME og hvordan de påvirker rommet de reiser gjennom.

'Å se en CME så fort, er virkelig så uvanlig,' sa Rebekah Evans, en romforsker ved Goddards Space Weather Lab, i en uttalelse. 'Og nå har vi denne store sjansen til å studere dette kraftige romværet, bedre forstå hva som forårsaker disse store eksplosjonene, og forbedre modellene våre for å innlemme det som skjer under så sjeldne hendelser som disse.'

Med forbedrede modeller av solutbrudd og CME -er vil forskere bedre kunne forutsi hendelser i verdensrommet, noe som kan bidra til å beskytte planeten mot potensielt skadelige effekter av kraftige solstormer.



STEREO-oppdraget ble lansert i 2006, og består av to rom som ser på sola som går i bane på motsatte sider av solen, slik at forskere samtidig kan se hele soloverflaten . Disse tvillingprober har også tillatt forskere å gjøre mer presise målinger av CME -er og deres hastigheter, sa forskerne.

CME 23. juli ble også sett av Solar Heliospheric Observatory (SOHO), som er et felles oppdrag mellom NASA og European Space Agency. Forskerne sammenlignet data fra begge oppdragene for å hjelpe dem med å begrense hastigheten på solutbruddet.

Dette bildet ble tatt av ESA og NASA

Dette bildet ble tatt av ESA og NASAs Solar and Heliospheric Observatory (SOHO) 22. juli 2012 kl. 10:48 EDT. På høyre side skyter en sky av solmateriale ut fra solen i en av de raskeste koronale masseutkastene som noen gang er målt.(Bildekreditt: ESA & NASA / SOHO)

Den super raske CME kom fra en aktiv region på solen som var ansvarlig for en mengde solaktivitet i slutten av juli. Romværforskere ved NASA hadde overvåket denne aktive regionen, kalt AR 1520, i tre uker før den avfyrte den lynrask CME.

'At den aktive regionen ble kalt AR 1520 , og den produserte fire ganske raske CME -er i jordens retning før den roterte utenfor synet utenfor solens høyre lem, forklarte Evans. 'Selv om regionen hadde sluppet flere CME-er og til og med hadde en X-klasse bluss, fortsatte styrken å øke over tid for til slutt å produsere denne gigantiske eksplosjonen. Å prøve å forstå hvordan denne endringen skjer gir svært spennende forskning. '

Solens aktivitet vokser og avtar på en omtrent 11-årig syklus. Solen beveger seg for tiden mot en periode med toppaktivitet, kalt solmaksimum, i midten av 2013.

Følg guesswhozoo.com på Twitter @Spacedotcom . Vi er også på Facebook & Google+ .