'Super Bowl of Astronomy' starter på grunn av global pandemi

Det 237. American Astronomical Society -møtet,

Det 237. American Astronomical Society -møtet, 'Super Bowl of astronomy', vil bli holdt helt online denne uken, det første på grunn av koronaviruspandemien. (Bildekreditt: NASA, ESA og J. Kastner (RIT))





American Astronomical Society (AAS) utnytter mulighetene på nettet under sitt 237. møte, som vil finne sted praktisk talt denne uken på grunn av koronaviruspandemien.

Den selvutnevnte 'Super Bowl of Astronomy', som går gjennom fredag ​​(15. januar), dekker vanligvis et bredt spekter av temaer, og årets utgave vil ikke være annerledes, selv om den vil være fullstendig online. De full agenda er tilgjengelig her . Noen varme emner som deltakerne kan forvente, inkluderer raske radioutbrudd, mørk materie, himmelundersøkelser, gravitasjonsbølger og prøver å forstå hvorfor forskjellige lag har forskjellige målinger for å beregne utvidelsen av universet, blant andre.

AAS inkluderte allerede iPosters (PowerPoint-lignende plakater med kombinasjoner av tekst, bilder, video og lyd) på sine personlige møter, sammen med korte vitenskapssamtaler, før pandemien brøt ut i mars i fjor . Samfunnet testet disse møteformatene på nettet med møtet i juni 2020, som raskt ble flyttet til nettet bare noen uker før oppstart da karantene begrensninger utvidet seg over USA.



Full dekning: Det 237. American Astronomical Society -møtet i 2021

Deltakerne kan forvente enda flere tilpasninger til online for AAS 237, sa presseansvarlig Rick Fienberg til guesswhozoo.com i et e-postintervju.

'For AAS 237 legger vi til' Turbo Talks '-2-minutters introduksjonsvideoer av forfattere for å trekke oppmerksomhet og vekke interesse for deres iPosters,' sa han. Andre endringer deltakerne kan forvente inkluderer Slack -kanaler under samtalene for folk til å 'kibitz', sa Fienberg, og spre møtet over fem dager i stedet for fire for å redusere tiden deltakerne må bruke på datamaskinen hver dag.



Den virtuelle utstillingshallen vil være veldig annerledes enn det deltakerne så i juni. Denne gangen vil AAS bruke et møtemiljø kalt vFairs, som lar sponsorer og utstillere lage skreddersydde virtuelle boder, sa Fienberg.

'De kan legge ut brosjyrer og andre filer for nedlasting, ha ansatte på boden til bestemte tider på dagen for å samhandle med deltakerne en-til-en eller i små grupper, og tilby webinarer for å introdusere et større publikum av deltakere til sine produkter og tjenester, ' han sa.

Coronavirus og plass: Hvordan pandemien påvirker forskning og oppdrag



Det endelige målet er å tiltrekke flere deltakere til den virtuelle utstillingshallen, noe som gjenspeiler opplevelsen 'kaffepause' og 'cocktailtime' man vanligvis får ved å vandre inn i den fysiske hallen under et personlig møte, la han til.

'På vårt første virtuelle møte i juni fikk utstillere ikke trafikken de er vant til, av åpenbare årsaker,' sa Fienberg. 'Så for januar har vi satt av litt dedikert tid hver dag hvor den eneste aktiviteten er i utstillingshallen, og vi har oppfordret nesten alle våre utstillere til å tilby webinarer, som er oppført i programmet sammen med alt annet for ikke å gå seg vill i blandingen. '

Studentdeltakere kan også glede seg til den første virtuelle 'forskerskolen' og bacheloropplevelsen 'opplevelsesmesse' som lar studentene dele CV-er, møte via tekst- og videochatt og lære mer om deltakende institusjoner-alt uten behov for betale for personlig reise. Folk på alle stadier av karrieren kan også dra nytte av ulike sosiale nettverkshendelser, for eksempel en trivia -kveld, hastighetsnettverk og en virtuell åtseljakt.

Når han ser tilbake på møtet i juni, sa Fienberg at AAS -ansatte 'virkelig måtte kryptere' for å flytte alle aktiviteter på nettet, inkludert montering av infrastrukturen, finne leverandører og å ta med medlemmer og andre interessenter for turen. Det harde arbeidet betalte seg, da omtrent 1400 mennesker deltok på de virtuelle aktivitetene-det dobbelte av forventet oppmøte AAS trodde det ville se personlig i Madison, Wisc.

Fienberg sa at AAS har lyttet nøye til deltakernes tilbakemelding i juni for å forberede seg på januar; en annen endring de gjør er å inkludere to dager med workshops som ikke ble tilbudt i juni. Vintermøtet har vanligvis høyere oppmøte enn sommermøtet, med flere økter og aktiviteter også.

'Med fem dager med vitenskapelige økter og to spor daglig for pressekonferanser, har jeg planlagt 10 orienteringer i stedet for mine vanlige åtte, så jeg har 25% flere presentatører å kommunisere med - pluss deres institusjonelle offentlige informasjonsoffiserer,' sa Fienberg. 'Alle vi som er involvert i planleggingen og gjennomføringen av møtet er egentlig ganske utslitte allerede, men det er sant når vi gjør personlige møter også. Det vi har lært om disse to møtene er at et virtuelt møte innebærer like mye arbeid som et personlig møte. '

Fienberg la til at noen deltakere har uttrykt bekymring for høye registreringsavgifter for det virtuelle møtet, men han bemerket at infrastrukturen ikke er gratis. Selv om arenaer og cateringfirmaer ikke er nødvendig for online -konferanser, jobber AAS fremdeles med leverandører og programvare for å levere en best mulig opplevelse. 'Det er en ganske jevn handel,' sa han om kostnaden for AAS.

Med en vaksine som sakte ruller ut i USA og andre land, tenker AAS fremover når personlige møter vil være mulig igjen i de kommende månedene. Selv før pandemien brøt ut, spurte medlemmene allerede om virtuelle alternativer på grunn av kostnader og miljøhensyn knyttet til aktiviteter som flyging, sa Fienberg. Journalister har vært i stand til å delta på virtuelle pressekonferanser i mange år nå, og Fienberg sa at pandemien har fått enda flere typer deltakere til å sterkt vurdere det elektroniske alternativet.

'Jeg tror det er uunngåelig at fremtidens møte blir hybrid,' sa han. 'Vi må bare finne ut hvordan vi får det til å fungere økonomisk.'

Følg Elizabeth Howell på Twitter @howellspace. Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.