Stolen World: 'Planet 9' Kom sannsynligvis fra en annen stjerne

Er Planet Nine en fanget eksoplanet?

Planet Nine, hvis den eksisterer, kan ha blitt revet bort fra en annen stjerne for lenge siden, antyder en ny studie (Bildekreditt: Lund University)





Det kan være en fremmed planet som lurer i jordens eget solsystem.

Hvis den hypotetiske planeten ni faktisk eksisterer, er det sannsynligvis solen rev verden bort fra en annen stjerne for lenge siden, antyder en ny studie.

-Det er nesten ironisk at mens astronomer ofte finner eksoplaneter hundrevis av lysår unna i andre solsystemer, er det sannsynligvis en som gjemmer seg i vår egen bakgård, sier hovedforfatter Alexander Mustill, astronom ved Lunds universitet i Sverige, i en uttalelse. . [Beviset for Planet Nine i bilder]



Tidligere i år kunngjorde astronomene Konstantin Batygin og Mike Brown, begge fra California Institute of Technology i Pasadena, den mulige eksistensen av Planet Nine, en verden kanskje 10 ganger så massiv som Jorden som antas å ligge i det ytre solsystemet, langt utover Plutos bane.

Ingen har sett Planet Nine; Batygin og Brown utledet dens eksistens fra de merkelige banene til et halvt dusin små kropper i den frigide sonen utenfor Neptun, kjent som Kuiperbeltet.

Noen forskere rundt om i verden leter etter Planet Nine gjennom en rekke teleskoper, mens andre prøver å finne ut hvor den kom fra (hvis planeten faktisk eksisterer).



Planet Nine, hvis den eksisterer, kan ha blitt revet bort fra en annen stjerne for lenge siden, antyder en ny studie(Bildekreditt: Lund University)

Noen forskere tror Planet Nine sannsynligvis har dannet seg i solsystemet. Verden forenet seg nærmere solen enn den ligger for øyeblikket og ble startet opp til de ytre delene av en slags gravitasjonsinteraksjon, går tanken.

Men den nye studien, som rapporterer resultatene av datamodelleringsarbeid, støtter en mer eksotisk opprinnelseshistorie: Planet Nine ble sannsynligvis stjålet fra en annen stjerne for rundt 4,5 milliarder år siden, da solen og mange andre medlemmer av stjernens fødselsklynge var i nærheten nærhet til hverandre, sa Mustill og hans kolleger.



'Da solen senere gikk ut fra stjerneklyngen den ble født i, satt Planet Nine fast i en bane rundt solen,' Sa Mustill .

Mer arbeid vil kreves for å bekrefte denne hypotesen, understreket forskerne; tross alt er eksistensen av Planet Nine fortsatt et åpent spørsmål. (En fangst for lenge siden ville sannsynligvis ha etterlatt et 'avtrykk' på noen små gjenstander utenfor Neptun, så videre studier av disse kroppene kan kaste lys over Planet Nines dannelse, skrev forskerne.)

Men hvis Mustill og hans kolleger har rett, kan Planet Nine være et enda mer interessant sted enn forskere hadde forestilt seg.

'Dette er den eneste eksoplaneten vi, realistisk sett, ville være i stand til å nå ved hjelp av en romfartssonde,' sa Mustill.

Den nye studien ble publisert online forrige måned i tidsskriftet Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Du kan lese et sammendrag gratis her: http://mnrasl.oxfordjournals.org/content/460/1/L109

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den guesswhozoo.com .