Begynn å tenke på mulige Europa Lander -instrumenter, forteller NASA til forskere

Europa

NASA ber forskere om å vurdere hva som er de beste instrumentene for å sette på et potensielt landingsoppdrag til Jupiters havhavemåne Europa. (Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech)





Det er på tide at forskere begynner å tenke på instrumentene de ønsker å sette på et potensielt livjaktlanderoppdrag til Jupiters havhavende måne Europa, sa NASA-tjenestemenn.

I går (17. mai) ga romfartsorganisasjonen ut en 'samfunnsmelding' om det mulige Europa lander-oppdraget, der forskerne ble forberedt på en kommende vitenskapelig instrumentkonkurranse.

'Muligheten for å plassere en lander på overflaten av denne spennende iskalde månen, berøre og utforske en verden som kan inneholde liv, er kjernen i Europa lander -oppdraget,' sier Thomas Zurbuchen, assisterende administrator for NASAs Science Mission Directorate i Washington, DC, sa i en uttalelse. [Bilder: Europa, Mysterious Icy Moon of Jupiter]



'Vi vil at samfunnet skal være forberedt på denne kunngjøringen av muligheter, fordi NASA anerkjenner det enorme arbeidet som er involvert i å utarbeide forslag til denne potensielle fremtidige letingen,' Zurbuchen lagt til .

NASA jobber allerede med et oppdrag på 2 milliarder dollar kjent som Europe Clipper , som vil gå i bane rundt Jupiter og studere Europa i løpet av dusinvis av nære flybys. Hovedmålene for dette oppdraget, som for øyeblikket er målrettet for oppskytning tidlig på 2020 -tallet, innebærer å undersøke strukturen og sammensetningen av Europa og måle beboeligheten til havets hav.

I slutten av 2015 ba Kongressen NASA om å undersøke muligheten for å legge en lander -komponent til Europa -prosjektet. Romfartsorganisasjonen har siden konkludert med at landeren ville være et eget romfartøy som ville skyte mot Jupiter -systemet alene, ikke med Clipper.



Men landeren er fortsatt bare et konsept, ikke et godkjent oppdrag. Og oddsen for å komme seg av bakken er vanskelig å måle; Det hvite hus bevilget ingen penger til en Europa -lander i sin foreløpige budsjettforespørsel for 2018, som ble utgitt i mars.

Imidlertid har NASA penger i 2017 -budsjettet for å finansiere 'kunngjøring av muligheter' -aktiviteter, sa byråets tjenestemenn.

Lander-instrumentkonkurransen vil være en to-trinns prosess. Omtrent 10 forslag vil sannsynligvis bli valgt for å gå videre til 'fase A'; etterforskerne bak disse forslagene vil hver få om lag 1,5 millioner dollar til å utvikle ideene sine i 12 måneder, sa NASA -tjenestemenn.



'Ved slutten av disse studiene kan NASA velge noen av disse konseptene for å fullføre fase A og påfølgende oppdragsfaser,' skrev tjenestemennene i samme uttalelse.

Potensielle instrumentundersøkelser, la de til, må adressere ett eller flere av følgende vitenskapelige mål:

  • Søker etter tegn på liv på Europa.
  • Vurder månens beboelighet ved å bruke teknikker som bare er tilgjengelig for et landingsoppdrag.
  • Gjør lander-karakterisering av Europas overflate- og undergrunnsegenskaper.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den guesswhozoo.com .