Stjerneeksplosjoner måler det voksende universet i 'Ask a Spaceman'

Når stjerner eksploderer, genererer de lys som du kan se over hele universet. Men disse hendelsene, kalt supernovaer, er ikke bare pene å se på. De er også nyttige vitenskapelige verktøy for å hjelpe forskere med å måle kosmologiske avstander og hastighet, ifølge guesswhozoo.com -spaltist Paul Sutter i sin siste episode av 'Ask A Spaceman.'





I episode 8 av Facebook Watch -serien Sutter snakker om type 1a -supernovaer, en spesiell type stjerneeksplosjon. Disse skjer når hvite dverger-de oppbrente skjellene til stjerner som ligner på vår sol-akkumulerer en viss mengde gass fra en normal følgesvenn. Når den hvite dvergen får en viss gassmasse, eksploderer den.

Disse eksplosjonene pleier å være ganske like, med bare små variasjoner, forklarer Sutter. Og det gjør dem nyttige for å finne ut stjerneavstander. Astronomer bruker et mål som kalles lysstyrke, som refererer til objektets iboende lysstyrke. Type 1a supernovaer har samme lysstyrke, så eventuelle endringer i tilsynelatende lysstyrke skyldes hovedsakelig avstanden deres - hvor langt eller hvor nær de er til jorden. [ Know Your Novas: Star Explosions Explained (Infographic) ]

Supernovaer forteller oss ikke bare hvor langt de er plassert, men de kan også gi et mål for hvor fort universet ekspanderer. Eller som Sutter uttrykker det: 'Det er nesten som å lage et vekstdiagram for et barn, men for hele, hele universet.'



Når en type 1a -supernova eksploderer, kan astronomer se hva slags elementer som var inne i stjernen før den eksploderte. De bruker en teknikk som kalles spektroskopi, som (rett og slett) sporer elementene i eksplosjonen ved å se på lysets bølgelengder. Dette er mulig fordi hvert element produserer et særegent sett med bølgelengder.

Som Sutter forklarte i tidligere episoder - som denne om universets 'babybilde' - universet utvider seg over tid. Objekter som beveger seg bort fra oss vil få lyset sitt strukket inn i den røde siden av spekteret, som er kjent som ' rødforskyvning . ' Følgelig vil elementene i supernova også få signaturene sine forskyvet. Graden av det røde skiftet viser hvor fort supernovaen beveger seg bort fra oss.

Astronomer er interessert i å lære om universets ekspansjonshastighet fordi det forteller oss mer om naturen til mørk materie og mørk energi, som antas å utgjøre det meste av universet. Problemet er at mørk energi og mørk materie ikke kan sanses gjennom konvensjonelle instrumenter. I stedet måler astronomer mørk materie etter gravitasjonseffekten på andre objekter, for eksempel å bøye lys i rommet og mørk energi etter hvordan det driver universet til å ekspandere.



'Ask a Spaceman' -episoder slippes ukentlig på onsdager klokken 12.00. EDT (1600 GMT), så liker Facebook -siden eller sjekk tilbake senere for å se mer. Sutter svarer også på spørsmål fra leserne i hver episode. Sjekk siden for å lære mer om tidligere emner showet dekket, for eksempel Big Bang, Pluto og galakse -kollisjoner.

Sutter er kosmolog ved Ohio State University og sjefforsker ved Columbus Ohio Center of Science and Industry. Han har en lang podcast, også kalt 'Ask A Spaceman'. Du kan se alle tidligere episoder av den podcasten her .

Følg oss @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikkel om guesswhozoo.com .