Se Space Force sin første lille rakettoppskytning i 2021 på disse bildene

En liten lydende rakett lanserer en eksperimentell nyttelast for US Space Force og Air Force Research Laboratory fra NASA





En liten lydende rakett lanserer en eksperimentell nyttelast for US Space Force and Air Force Research Laboratory fra NASAs Wallops Flight Facility på Wallops Island, Virginia 3. mars 2021.(Bildekreditt: U.S. Space Force/AFRL)

USA Romstyrke lanserte sin første lille rakettflyging i 2021 denne måneden i et vitenskapelig eksperiment som dumpet litt vanndamp inn i jordens øvre atmosfære.

En tre-trinns Terrier-Terrier-Oriole suborbital rakett skutt opp fra NASAs Wallops Flight Facility på Wallops Island, Virginia på ettermiddagen 3. mars. Ingen presis tid ble gitt i pressemateriale fra NASA eller Space Force.



I slekt: Historien om raketter

Denne uhyggelige røde gløden på himmelen ble skapt av vanndamp som ble skutt opp i den øvre atmosfæren av den amerikanske romfartens rakett 3. mars 2021.

Denne uhyggelige røde gløden på himmelen ble skapt av vanndamp som ble skutt opp i den øvre atmosfæren av den amerikanske romfartens rakett 3. mars 2021.(Bildekreditt: NASA Goddard Space Flight Center/Wallops Flight Facility via Twitter)



Raketten studerte ioniseringsprosessen - prosessen der et molekyl får eller mister elektroner, som bærer elektrisk ladning. Den fløy til jordens ionosfære, en sone i jordens atmosfære fylt med elektrisk ladede partikler.

Oppdraget nådde en høyde på 'flere hundre miles' ifølge en tweet fra NASA Goddard romfartssenter . Raketten frigjorde nyttelasten omtrent 804 kilometer offshore mens den fortsatt var i ionosfæren.

Sonderende raketter brukes vanligvis til å kjøre et vitenskapsoppdrag i noen minutter i rommet eller i den øvre atmosfæren, ofte for å studere prosesser i atmosfærens høyere rekkevidde eller ved kanten av rommet.



Disse rakettene er billigere enn konvensjonelle rakettoppskytninger og gir også mer detaljerte detaljer om atmosfæriske prosesser enn en satellitt kan, gitt satellitter vanligvis i bane flere hundre miles eller kilometer over jorden i det minste.

En tre-trinns Terrier-Terrier-Oriole-lyden rakett lanserte U.S. Space Force

En tre-trinns Terrier-Terrier-Oriole-lyden rakett lanserte US Space Force sitt første lille rakettoppdrag 3. mars 2021.(Bildekreditt: NASA Goddard Space Flight Center/Wallops Flight Facility via Twitter)

Lanseringen var det første Space Force-lille oppskytingsoppdraget i 2021, og også den første lydende rakettoppskytingen under Sounding Rocket Program-4-kontrakten, Los Angeles Air Force Base sa i en uttalelse . Under programmet mottok Space Vector Corp. og Northrop Grumman en kontrakt med flere premier på 424 millioner dollar i 2018 for å sende klingende raketter oppover over syv år, ifølge Space News .

Lanseringen 3. mars fant sted med et kjøretøy bygget av Space Vector, med Kratos Space og Missile Defense som sørger for integrering, grensesnitt og oppdragsplanlegging for lanseringen, sa Los Angeles Air Force Base.

Denne lange eksponeringen av romstyrken

Denne lange eksponeringen av romstyrkens klingende rakettoppskytning viser Terrier-Terrior-Oriole-raketten som en lys strek på vei mot himmelen.(Bildekreditt: NASA Goddard Space Flight Center/Wallops Flight Facility via Twitter)

Oberstløjtnant Ryan Rose, oppdragsdirektør for oppskytingen, bemerket i basismeldingen at det bare tok 16 måneder å skyte raketten fra kontraktstildelingen, blant 'de utfordrende forholdene' den nye koronaviruspandemien presenterte siden mars 2020. Han også sa oppdraget 'er et godt eksempel på innovasjon' i kontraktspraksis, inkludert bruk av små lanseringskontrakter for eksperimentelle oppdrag.

Følg Elizabeth Howell på Twitter @howellspace. Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.