Saturns rare sekskant har 'sandwich-lignende' lag med diset tåke

En fargerik utsikt over Saturn





En fargerik utsikt over Saturns sekskant i høy oppløsning.(Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech/SSI/Hampton University)

Det er et omfattende system av dislag i den bisarre sekskanten på Saturn, har en ny studie funnet.

' Saturns sekskant 'er en virvlende malstrøm ved planetens nordpol som, som navnet tilsier, har en merkelig, sekskantet form. Sekskanten er et stadig tilstedeværende skymønster som 'står' så høyt som et enormt, virvlende tårn på planeten. Fenomenet ble først oppdaget i 1980 av NASAs Voyager -romfartøy og ble senere avbildet i utsøkte detaljer av Cassini -romfartøyet, som kretset rundt planeten fra 2004 til 2017.



Nå i en ny studie, brukte forskere fra Planetary Science Group ved University of Baskerland bilder fra Cassini og Hubble -romteleskopet for å vise at Saturns sekskant er mer enn bare en geometrisk merkelighet. Funksjonen har sitt eget tåkesystem lagret oppå hverandre.

I slekt: Saturns rare sekskant stormer i fantastiske bilder

En visning av lagene i Saturn



En visning av lagene i Saturns sekskant.(Bildekreditt: UPV / EHU)

I 2015 tok Cassinis hovedkamera høyoppløselige bilder av Saturn som avslørte disene over skyene i sekskanten. Femten dager senere så Hubble -teleskopet også på planeten og den merkelige sekskanten. Ved å bruke disse bildene kunne teamet forstå mer om lagene med sekskantdis som ble sett av Cassini.

'Cassini-bildene har gjort det mulig for oss å oppdage at sekskanten har et flerlags system på minst syv tåker som strekker seg fra toppen av skyene til en høyde på mer enn 300 km [som en sandwich hadde blitt dannet]. 186 miles] over dem, 'Agustín Sánchez-Lavega, professor ved universitetet i Baskerland som ledet studien, sa i en uttalelse . 'Andre kalde verdener, for eksempel Saturns satellitt Titan eller dvergplaneten Pluto , har også lag med dis, men ikke i slike tall eller som med jevne mellomrom. '



Forskerne fant at hvert av disse dislagene er omtrent mellom 7 og 18 kilometer. Teamet tror at på grunn av de drastiske frysetemperaturene i Saturns -atmosfæren (som varierer fra minus 184 grader Fahrenheit til minus 292 grader F (minus 120 grader Celsius til minus 180 grader C)) er det sannsynligvis frosne krystallinske partikler som består av butan, acetylen eller til og med propan i skystrukturen.

Dette var ikke første gang disse disene ble oppdaget og studert, men med dette arbeidet har disse forskerne ikke bare studert disse lagene nærmere, men de antyder også at disene er vertikalt fordelt basert på svingninger i tetthet og temperatur i Saturns atmosfære forårsaket av en tyngdekraft. 'Tyngdekraftsbølger' som dette skjer også på andre planeter, selv på jorden med jetstrømmer som beveger seg i atmosfæren.

Selv om Saturns sekskant fortsatt ikke er fullstendig forstått, ved å forstå fenomener som Saturns sekskant bedre, håper forskere bedre å forstå ikke bare dette merkelige skymønsteret på Saturn, men også atmosfæriske fenomener som skjer her på vår hjemplanet, ifølge samme uttalelse.

Dette arbeidet er detaljert her i 8. mai -utgaven av tidsskriftet Nature Communications.

Følg Chelsea Gohd på Twitter @chelsea_gohd . Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

TILBUD: Spar 45% på 'Alt om plass' 'Hvordan det fungerer' og 'Alt om historie'!

I en begrenset periode kan du tegne et digitalt abonnement på hvilken som helst av våre mest solgte vitenskapsmagasiner for bare 2,38 dollar per måned, eller 45% av standardprisen de tre første månedene. Se tilbud