Rigel Kentaurus (Alpha Centauri): Tredje lyseste stjerne

Alpha Centauri og omegn

Denne vidstrakte utsikten over himmelen rundt den lyse stjernen Alpha Centauri ble skapt fra fotografiske bilder som inngikk i Digitized Sky Survey 2. Stjernen fremstår så stor bare på grunn av spredning av lys ved teleskopets optikk så vel som i fotografiske emulsjon. Alpha Centauri er det nærmeste stjernesystemet til solsystemet. Bilde utgitt 17. oktober 2012. (Bildekreditt: ESO/Digitized Sky Survey 2)





Rigel Kentaurus er den tredje lyseste stjernen på nattehimmelen. Lysstyrken skyldes imidlertid nærheten til systemet-kjent som Alpha Centauri-som er solens nærmeste nabo, omtrent 4,3 lysår unna jorden.

Rigel Kentaurus er en del av et trippelstjernesystem, og selve det blotte øye er en dobbeltstjerne. De to stjernene er dverger som snurrer rundt hverandre hvert 80. år i en gjennomsnittlig avstand på 23 jord-solavstander, eller astronomiske enheter. Dette setter stjernene på omtrent samme ekvivalente avstand som solen og Uranus i vårt eget solsystem, ifølge astronom Jim Kaler fra University of Illinois.

I seg selv er Alpha Centauri A den fjerde lyseste stjernen på himmelen; bare litt svakere, med 0,02 størrelser, enn Arcturus. Det er en gul stjerne av samme type (G2) som solen, og den er omtrent 25 prosent større. Alpha Centauri B er en oransje K2-type stjerne, litt mindre enn solen. Proxima Centauri er en rød dverg som er omtrent syv ganger mindre enn solen, eller en og en halv ganger større enn Jupiter. [ The Brightest Stars in the Sky: A Starry Countdown ]



Historiske observasjoner

Stjernen ble først avslørt som en dobbel i 1689, ifølge et papir fra 1984 publisert i Bulletin of the Astronomical Society of India .

Ifølge avisen brukte Jean Richaud, som var en del av jesuittene, et 12-fots teleskop fra stillingen i India for å se på Rigel Kentaurus, en stjerne som er umulig å se på breddegrader over 30 grader nord. Det var da Richard bemerket at singelen faktisk var en dobbel. Avisen sa at dette bare var den andre dobbeltstjernen som noen gang ble oppdaget.

Det ville ta mer enn 200 år for den svakere Proxima Centauri - en 'svak rød dverg' , ifølge astronomen David Darling - for å komme til syne. Robert Innes oppdaget stjernen i 1915. Innes var en erfaren binær stjerneobservatør som gjorde 1628 funn ved Cape Observatory, Sør -Afrika , ifølge European Space Agency. Proxima er det nærmeste av stjernesystemet til jorden, 4,22 lysår unna.



plassering

Systemet er på den sørlige himmelen og er ikke synlig for observatører over bredden på 29 grader nord - en linje som passerer nær Houston, Texas og Orlando, Florida. På den sørlige halvkule er det lett å finne fordi tverrstykket til Sør-korset (fra Delta til Beta Crucis) peker på veien. Systemets plassering er:

  • Høyre oppstigning: 14 timer 39 minutter 41 sekunder
  • Deklinasjon: -60 grader 50 minutter 7 sekunder

[ Infografikk: De nærmeste stjernene til jorden ]

Likheter med jordens sol

Tidlig i 2013 kunngjorde astronomer at de hadde funnet et mystisk kaldt lag på Alpha Centauri A som ligner et annet på jordens sol.



Temperaturen stiger ikke sekvensielt i sollagene; det øverste laget (eller corona) er millioner av grader Fahrenheit, men like under det er et lag som kalles kromosfæren som bare er ca 7 300 grader F (4000 C) - kjøligere enn laget nedenfor. Et lignende lag ble observert på Alpha Centauri A, som ble oppdaget i langt infrarød bruk av European Space Agency's Herschel space observatory.

'Studiet av disse strukturene har vært begrenset til solen til nå, men vi ser tydelig signaturen til et lignende temperaturinversjonslag ved Alpha Centauri A,' sa studieleder René Liseau fra Onsala Space Observatory i Sverige den gangen.

Magnetfeltlinjevridninger kan være ansvarlige for den høye varmen i solens korona, men det er vanskelig å forstå sola fullt ut isolert uten å se på andre stjerner. På den tiden sa astronomer at det å se nøye på Alpha Centauri A kan bringe mer informasjon om koronaen, solfakkel og lignende fenomener, spesielt fordi stjernene er ganske nærme når det gjelder temperatur, alder og andre egenskaper.

Planet oppdagelse

Astronomer kunngjorde i august 2016 at de hadde oppdaget en Jordstørrelsesplanet som går i bane rundt Proxima Centauri . Den nyoppdagede verden, kjent som Proxima b, er omtrent 1,3 ganger mer massiv enn jorden, noe som antyder at eksoplaneten er en steinete verden, sa forskere.

Planeten er også i stjernens beboelig sone , det helt riktige avstandsområdet hvor flytende vann kan eksistere. Proxima b ligger bare 7,5 millioner kilometer fra vertsstjernen og fullfører en bane hver 11,2 jorddager. Som et resultat er det sannsynlig at eksoplaneten er ordentlig låst, noe som betyr at den alltid viser det samme ansiktet til vertsstjernen, akkurat som månen bare viser et ansikt (nærsiden) til jorden.

Åpne Star Cluster Messier 50