Kraftig megaflare fra Small Star forbløffer forskere (video, bilde)

En serie megaflarer som ble sluppet løs tidligere på året av en nærliggende rød dverg får astronomer til å tenke nytt om hva disse små, svake stjernene er i stand til.





23. april, NASA Swift satellitt oppdaget den enorme stjerneflammen kommer fra GD Canum Venaticorum (GD CVn), et system med to røde dverger som ligger omtrent 60 lysår fra jorden. Utbruddet gjorde en skam for alt som noen gang er sett på solen, hvis sterke bluss er klassifisert i tre kategorier, med C -bluss som den svakeste, M med middels styrke og X den kraftigste.

'Den største fakkelen vi noensinne har sett fra solen, skjedde i november 2003 og er vurdert til X45,' Stephen Drake, astrofysiker ved NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland, sa i en uttalelse . 'Fakkelen på GD CVn, hvis den ble sett fra en planet i samme avstand som jorden er fra solen, ville ha vært omtrent 10 000 ganger større enn dette, med en vurdering på omtrent X100 000.' [ Største soloppbluss i 2014: Sun Storm Photos ]

kunstner



Kunstnerens konsept som viser DG CVn - et binært system som består av to røde dvergstjerner - frigjør en serie kraftige bluss som ble sett av NASAs Swift -romfartøy 23. april 2014.(Bildekreditt: NASAs Goddard Space Flight Center/S. Wiessinger)

I noen minutter overstrålte superflareens røntgenlysstyrke begge stjerners totale lysstyrke i alle bølgelengder, sa forskere. Utbruddets temperatur nådde 360 ​​millioner grader Fahrenheit (200 millioner grader Celsius) - omtrent 13 ganger varmere enn solens kjerne.

Men GD CVn var ikke ferdig ennå, og avfyrte en rekke andre bluss i løpet av de neste 11 dagene, hvor hver av dem var litt svakere enn den siste. Røntgenstråling fra systemet gikk endelig tilbake til grunnlinjenivå 20 dager etter hendelsen 23. april.



GD CVns vedvarende aktivitet overrasket forskere.

'Vi pleide å tenke store episoder fra fakkel røde dverger varte ikke mer enn en dag, men Swift oppdaget minst syv kraftige utbrudd over en periode på omtrent to uker, sa Drake, som holdt en presentasjon om DG CVn -superflaren i august på et møte i American Astronomical Society's High Energy Astrophysics Division . 'Dette var en veldig kompleks hendelse.'

Begge stjernene i GD CVn-systemet er omtrent en tredjedel så massive som solen . De går i bane rundt 3 astronomiske enheter fra hverandre - for nær til at Swift kan fortelle hvem av dem som var ansvarlig for de store blussene i år. (En astronomisk enhet, eller AU, er gjennomsnittlig avstand fra jorden til solen - omtrent 93 millioner miles, eller 150 millioner kilometer).



Åpne Star Cluster Messier 50

Solen kan også ha sprengt megaflarer en gang. En stjernes rotasjonshastighet avtar etter hvert som den eldes, og solen vår er middelaldrende på omtrent 5 milliarder år gammel. GD CVn -stjernene er bare 30 millioner år gamle, sa forskere.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den guesswhozoo.com .