Et stykke romskrot som ble gledet av SpaceX's Dragon -kapsel på vei til romstasjonen

Astronautene i SpaceXs Crew-2-oppdrag for NASA hadde et kort øyeblikk av spenning etter deres spektakulære oppskytning fredag ​​(23. april) da et stykke rusk passerte uventet i nærheten av Crew Dragon-kapsel.





Romskrotmøtet, kalt en konjunksjon, skjedde klokken 13.43. EDT (1743 GMT) da de fire Crew-2-astronautene forberedte seg på å sove etter en lang dag. Crew Dragon Endeavor deres la til kai ved romstasjonen tidlig lørdag.

'For bevissthet har vi identifisert en sen brytbar mulig forbindelse med en ganske nær savningsavstand til Dragon,' sa SpaceXs Sarah Gilles til astronautene omtrent 20 minutter før konjunktionen fredag. 'Som sådan trenger vi deg til å gå videre med å kle på deg og sikre deg setene.'

Gilles ba astronautene om å komme seg tilbake i romdraktene og setene som en sikkerhetsforanstaltning i tilfelle en påvirkning. Du kan se utvekslingen her , med tillatelse fra Raw Science.



Bilder: SpaceXs Crew-2-lansering lyser opp himmelen med et spektakulært show
Live oppdateringer: SpaceXs Crew-2 astronautoppdrag for NASA

'Kopier Sarah, du vil ha oss i drakten for en mulig nær samtale,' sendte Crew-2-astronauten Thomas Pesquet fra European Space Agency tilbake.

Da tiden for romresterforbindelsen nærmet seg, sendte Gilles en oppdatering til Crew-2-astronautene for å si at ruskene så ut til å passere Crew Dragon på en lengre avstand enn først antatt. Klokken 13.44 EDT, sendte Gilles alt klart for å si at rusk hadde gått forbi uten hendelser.



'Dragon, SpaceX, vi har bestått TCA uten påvirkning,' sa Gilles om ruskene. Avstanden og sammensetningen av ruskene var ikke umiddelbart klar.

Etter konjunksjonen, Crew-2 astronautene - Shane Kimbrough og Megan McArthur fra NASA, Pesquet fra European Space Agency og Akihiko Hoshide fra Japan - gikk ut av draktene og fortsatte med kvelden. De ankom stasjonen lørdag uten flere overraskelser.

I slekt: 7 ville måter å rydde opp i plassen



SpaceX

SpaceXs Crew-2 Crew Dragon Endeavour ankommer den internasjonale romstasjonen med fire astronauter ombord i en jevn dokking 24. april 2021, en dag etter at de hadde skutt i bane.(Bildekreditt: NASA TV)

Slike nære møter med romskrot har skjedd flere ganger i løpet av årene, med den internasjonale romstasjonen og noen NASA -skytteltransport av og til for å unngå smuss som et sikkerhetstiltak. Romstasjonen er enorm, omtrent på størrelse med en fotballbane, men SpaceX -er Mannskap Dragon - en romkapsel - er relativt liten på i underkant av 27 fot lang (8 meter).

I september i fjor tvang en potensiell plassrusk-trussel romstasjonens daværende mann på tre personer for å ta ly inne i stasjonens russiske segment å være nærmere Soyuz -romfartøyet deres i tilfelle en påvirkning.

Romrester er en økende bekymring for astronauter og satellitter ettersom selskaper lanserer flere og flere oppdrag ut i verdensrommet, inkludert megakonstellasjoner som SpaceXs satellitt -internettprosjekt Starlink, som nå teller mer enn 1400 satellitter.

Denne uken holdt European Space Agency den 8. europeiske konferansen om romdeponi for å diskutere problemet med romskrot. Det er anslagsvis 128 millioner objekter større enn en millimeter i bane i dag, ifølge en oversikt fra ESA .

Send en e -post til Tariq Malik på tmalik@guesswhozoo.com eller følg ham @tariqjmalik. Følg oss @Spacedotcom, Facebook og Instagram.