Philae Landers grav på komet funnet sist etter nesten 2 års søk

Bilder fra Rosetta romfartøy tatt 2. september 2016 viser Philae på sitt siste hvilested

Philae (nede til høyre) ble funnet 4. september i et skyggefullt område av Comet 67P/Churyumov-Gerasimenko, merket på bildet til venstre. Konteksten for landingssonen vises øverst til høyre. (Bildekreditt: ESA / Rosetta / MPS for OSIRIS Team MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA)



Det siste hvilestedet til den europeiske kometlanderen Philae er ikke lenger et mysterium. Etter nesten to års leting har landerens skyggefulle grav på Comet 67P/Churyumov - Gerasimenko blitt funnet på bilder fra morsskipet Rosetta .



Den europeiske romfartsorganisasjonens Philae -lander rammet Comet 67P (som forskere kaller det) i 12. november 2014, men den endelige plasseringen var usikker på grunn av sondens grove, hoppende landing. Nyhetene om Philaes oppdagelse kommer bare uker før Rosetta - lite på solenergi når kometen beveger seg bort fra solen - er satt til en dramatisk touchdown på 67Ps overflate for å avslutte oppdraget. I en uttalelse i dag (5. september) uttrykte ESA -tjenestemenn undring over at de fant Philae i nesten siste minutt.

'Med bare en måned igjen av Rosetta-oppdraget, er vi så glade for å endelig ha tatt bildet til Philae, og for å se det i så fantastisk detalj,' sa Cecilia Tubiana fra OSIRIS smalvinkelkamerateam, i en uttalelse. Hun var den første personen som så bildene da de ble koblet ned fra Rosetta i går. [Philae's Rough Comet Landing Explained (Infographic)]



Philaes landing 12. november 2014 gikk ikke som forventet. Etter at forankring av harpuner på romskipet ikke klarte å distribuere, det gjorde en trippel touchdown før du sklir til et stopp i en skyggefull sone.

Etter nesten to års leting, European Space Agency

Etter nesten to års leting har European Space Agency's Philae kometlander blitt funnet på overflaten av kometkometen 67P/Churyumov - Gerasimenko ved romfartøyet Rosetta. Philae (vist i nærbilde av Rosetta) landet på kometen 12. november 2014, og ble endelig funnet 2. september 2016.(Bildekreditt: ESA / Rosetta / MPS for OSIRIS Team MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA)



Den soldrevne landeren ble tvunget til å stole på batterier for å gjøre jobben sin. Den sendte bare 60 timers data fra overflaten, men gjorde flere funn på den korte tiden - inkludert detektering av organiske stoffer på 67P. Philae tok bare periodisk kontakt med Rosetta før landerens oppdrag ble erklært i juli, et år etter at Philaes siste signal ble oppdaget.

De nye bildene viser hvorfor det var så vanskelig for Rosetta å komme i kontakt etter Philaes landing. Landeren hviler på siden i en sprekk, med to bein tydelig synlig i høyoppløselige bilder.

Dette bildet fra Rosetta



Dette bildet fra Rosettas OSIRIS-smalvinkelkamera er oppdagelsesbildet som endelig oppdaget Philae-landeren (som vi har identifisert i en rød sirkel helt til høyre, nær sentrum).(Bildekreditt: ESA / Rosetta / MPS for OSIRIS Team MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA)

Rosetta begynte letingen kort tid etter Philaes landing. ESA -tjenestemenn sa at data fra radio viser et foreslått søkeområde på flere titalls meter. Rosetta avbildet flere mulige objekter. Teamet eliminerte alt unntatt ett mål etter at bildene ble analysert, blant annet teknikker.

Imidlertid måtte en nærmere titt vente til Rosetta forkortet banen rundt kometen, mot slutten av oppdraget. Bekreftelse kom endelig i bilder fra 2. september, da Rosetta bare var 2,7 kilometer over Philae på overflaten.

Denne kommenterte visningen viser hvordan Philae til slutt havnet på overflaten av Comet 67P sett av European Space Agency

Denne kommenterte visningen viser hvordan Philae endelig havnet på overflaten av Comet 67P, sett av European Space Agency's Rosetta -romfartøy 2. september 2016.(Bildekreditt: ESA / Rosetta / MPS for OSIRIS Team MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA)

Et merket bilde fra ESA avslører ikke bare Philaes ben, men også noen av instrumentene og panelene. Nærmere bilder vil være mulig når Rosetta går ned mot kometen, la ESA -tjenestemenn til.

'Denne fantastiske nyheten betyr at vi nå har den manglende' grunn-sannheten '-informasjonen som trengs for å sette Philaes tre dager med vitenskap i riktig sammenheng, nå som vi vet hvor denne bakken faktisk er,' sa Matt Taylor, ESAs Rosetta-prosjektforsker, i samme uttalelse .

Rosetta - som ikke er designet for å lande på kometen - vil likevel treffe 30. september i 67Ps lysvekt. Under nedstigningen planlegger ESA å se på soner som åpne groper i Ma'at -regionen, noe som kan avsløre mer om kometens innside.

Orbiterens vågale ende er lik NASAs NÆR Skomaker nedstigning på asteroiden 433 Eros 12. februar 2001. Som Rosetta var Shoemaker ikke designet for å lande, men gjorde det trygt. Selv om det ikke ble sendt noen bilder etter landing, fortsatte romfartøyet å sende data i to uker etter å ha trykket ned.

Følg Elizabeth Howell @howellspace eller guesswhozoo.com @Spacedotcom . Vi er også på Facebook og Google+ .Original artikkel om guesswhozoo.com .