Perseverance -roveren har spilt inn den første laserlyden på Mars. Det er en 'snap!' ikke en 'benk!'

Vår voksende liste over lyder på Mars inkluderer nå lasere.





NASAs Utholdenhetsrover har begynt å bruke sitt rock-zapping SuperCam-instrument på den røde planeten, kunngjorde misjonsteammedlemmer i dag (10. mars). SuperCam er utstyrt med en mikrofon, som har tatt opp den milde vangen fra Mars-vinden, så vel som de ikke-så milde snapsene som laseren genererer når den treffer et steinmål.

'Disse opptakene har vist at mikrofonen vår ikke bare fungerer godt, men vi har også et signal av meget høy kvalitet for våre vitenskapelige studier,' sa SuperCam-teammedlem Naomi Murdoch, forsker ved Institut Supérieur de l'Aéronautique et de l ' Espace i Toulouse, Frankrike, sa under en live webcast i dag .

'I SuperCam -teamet er vi ekstremt begeistret for perspektivene og de vitenskapelige undersøkelsene vi vil kunne gjøre med mikrofondataene,' sa Murdoch.



I slekt: NASAs Mars Perseverance -roveroppdrag til den røde planeten i bilder

Dette bildet viser et nærbilde av bergmålet Máaz fra SuperCam-instrumentet på NASAs Perseverance Mars-rover. Den ble tatt av SuperCams Remote Micro-Imager (RMI) 2. mars 2021. Máaz betyr Mars på Navajo-språket.

Dette bildet viser et nærbilde av bergmålet 'Máaz' fra SuperCam-instrumentet på NASAs Perseverance Mars-rover. Den ble tatt av SuperCams Remote Micro-Imager 2. mars 2021. 'Máaz' betyr Mars på Navajo-språket.(Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/CNRS)



Bli med på vår Mars -samtale!

Bli med på forumet vårt her for å diskutere Perseverance Mars rover landing. Hva håper du finner?

Perseverance i bilstørrelse, midtpunktet i NASAs 2,7 milliarder dollar 2020-oppdrag, landet på gulvet i Jezero -krateret 18. februar . Roverens hovedoppgaver innebærer å jakte på tegn på gammelt liv innenfor den 45 kilometer brede (45 kilometer) Jezero, som hadde en dyp innsjø og et elvedelta for milliarder av år siden, og samle dusinvis av prøver for fremtidig retur til jorden.

SuperCam, som sitter på Perseverances hodeformede mast, er et av de syv vitenskapsinstrumentene som roveren vil bruke for å utføre dette arbeidet utenfor verden. SuperCam skyter en laser mot mål opptil 7 meter unna, og genererer en sky av fordampet stein, hvis sammensetning kan bestemmes av instrumentets kameraer og spektrometre.



Som Murdoch og hennes kolleger kunngjorde i dag, har slike rockzapping allerede begynt. SuperCam skjøt på et mål ved navn Máaz, Navajo -ordet for Mars, 2. mars (utholdenhet utforsker en del av Jezero teamet har kalt Canyon de Chelly, etter et nasjonalt monument på Navajo -land nordøst i Arizona.)

SuperCam -observasjonene tillot teamet å fastslå at Máaz har en basaltisk sammensetning. Basalter er vulkanske, vulkanske bergarter som er vanlige på Mars så vel som på jorden. Men det er foreløpig uklart om Máaz selv er vulkansk, sa SuperCam -hovedforsker Roger Wiens fra Los Alamos National Laboratory, et amerikansk energidepartement i New Mexico.

Det er også mulig at Máaz 'er en sedimentær stein som består av vulkanske korn som ble vasket nedover elven i Jezero -sjøen og sementert sammen,' sa Wiens under dagens oppdatering.

SuperCam -mikrofonen spilte inn lyd fra Mars -vinden under utholdenhetens første dager på Mars, kunngjorde instrumentteamet i dag. Mikrofonen fanget også utallige hurtigbrann-snaps av Máaz-verket, som kom fra sjokkbølger generert av varmen og vibrasjonene ved bergfordampningen.

Slik lyd vil være ganske nyttig for SuperCam -teamet, sa Murdoch. For eksempel vil detaljer om snaps avsløre hardheten til hvert bergmål, en detalj som ikke kan bestemmes utelukkende fra sammensetningen. (Kritt og marmor har samme kjemiske sammensetning, som Murdoch påpekte.)

SuperCam-opptak vil også hjelpe Perseverance-teamet med å holde øye med roveren og dens forskjellige undersystemer og la forskere bedre forstå den tynne, karbondioksiddominerte Mars-atmosfæren, sa Murdoch.

Utholdenhet bærer en annen mikrofon også - en som er innebygd i kameraets system for oppføring, nedstigning og landing (EDL). EDL -mikrofonen spilte ikke inn lyd under roverens 'seven minutes of terror' touchdown 18. februar, men den har fanget lyd på Mars -overflaten.

Disse to mikrofonene er de første som noen gang har spilt inn ekte lyd på Mars. Og de kan jobbe sammen på et tidspunkt; misjonsteammedlemmer har diskutert muligheten for å bruke begge mikrofonene samtidig for å fange stereolyd på den røde planeten.

Utholdenhet har ikke begynt sitt vitenskapsarbeid for alvor ennå. Den første store oppgaven for roveren innebærer å finne et passende flyplass for roverens helikopter, en 4-lb. (1,8 kilo) håndverk kalt oppfinnsomhet , for å gjøre sine teknologidemonstrerende flyreiser.

Utholdenhet vil prøve å dokumentere oppfinnsomhetens angrep på Marshimmelen. Og dette kan til og med være en multimedia -ekstravaganza: Det er mulig at en eller begge mikrofonene kan fange lydene av Ingenuitys rotorer som snurrer gjennom den tynne Mars -luften, har misjonsteammedlemmer sagt.

Mike Wall er forfatteren av ' Der ute '(Grand Central Publishing, 2018; illustrert av Karl Tate), en bok om søken etter fremmede liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg oss på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.