'Oumuamua og Borisov er bare begynnelsen på et interstellar objekt Bonanza

Et bilde av en protoplanetarisk skive og svarte hull som markerer hvor planeter dannes, som fanget av Atacama Large Millimeter/submillimeter Array -teleskopet i Chile.

Et bilde av en protoplanetarisk skive og svarte hull som markerer hvor planeter dannes, som fanget av Atacama Large Millimeter/submillimeter Array -teleskopet i Chile (Bildekreditt: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), S. Andrews et al., N. Lira)



Astronomer får først tak i å se interstellare objekter, romrester som flyktet fra et annet solsystem for å svinge gjennom vårt. Men tegn tyder på at det burde komme mange flere slike identifikasjoner.



Det er konklusjonen på ny forskning som allerede var i publiseringsprosessen da forskere møtte det andre kjente interstellare objektet, a kometen heter Borisov , som først ble oppdaget 30. august. Forskningen ser fremover til et nytt instrument, Large Synoptic Survey Telescope (LSST), som er planlagt å være fullt i gang i 2023. Forskerne anslår at det hvert år fungerer, LSST skal kunne se mer enn 100 interstellare objekter større enn 2 fot.

'Det burde være mye av dette materialet som flyter rundt,' Malena Rice, hovedforfatter av den nye forskningen og en doktorgradsstudent ved Yale University, sa i en uttalelse . 'Så mye mer data kommer snart, takket være nye teleskoper som kommer på nettet. Vi trenger ikke å spekulere. '



I slekt: Interstellar Comet: Her er hvorfor det er forskere så pumpet opp

Helt siden de først oppdaget 'Oumuamua i oktober 2017, har astronomer mistanke om at deteksjonen var en anelse om at det passerer flere interstellare objekter gjennom vårt solsystem enn tidligere forventet. Tilfeldigheten til den nye forskningen er at de to forfatterne nettopp hadde skrevet ferdig studien da interstellaren kometen Borisov kom inn på åstedet, ifølge samme uttalelse.

Denne tilfeldigheten betyr at forskningen utelukkende er basert på observasjoner av 'Oumuamua, som forskere bare kunne se i en uke eller så. (Borisov vil forbli observerbar i et år, tilbyr astronomer en overflod av data .)



Den nye forskningen tar for seg spørsmålet om hvordan disse interstellare objektene begynner sin lange reise. En mulig opprinnelseshistorie var at 'Oumuamua og dens antatte landsmenn var planetesimaler, byggesteinene til planeter, sparket ut av deres opprinnelige solsystemer. Men Rice og medforfatteren tror at forklaringen ikke helt gjør susen.

Det er basert på hva forskere vet om andre solsystemer gjennom mer enn 4000 eksoplaneter identifisert til dags dato. Det er ikke nødvendigvis et representativt utvalg, siden astronomer bare har en håndfull teknikker for å oppdage eksoplaneter.

Men Rice og hennes medforfatter fant det mistenkelig at de fleste av planetene astronomer har oppdaget til dags dato ikke er den typen planeter som burde kunne sparke ut planetesimaler. De argumenterer for at en slik dynamikk må utløses av planeter som er så massive som Neptun eller større, og som går i bane minst fem ganger lenger fra stjernen enn jorden gjør solen.



Det er akkurat den typen verden som astronomer fremdeles sliter med å identifisere fra jorden. Så forskerne vendte seg til et prosjekt kalt Disk Substructures at High Angular Resolution Project, som undersøkte 20 unge solsystemer nær nok til jorden til at Atacama Large Millimeter/submillimeter Array -teleskopet i Chile kunne få et anstendig bilde av dem.

Noen av disse platene har hull i hullene som markerer hvor en planet som har dannet seg har ryddet et stykke rusk. Det forteller forskere hvilken størrelse planeter som dannes og hvor nær de er til stjernen. Så forskerne tok tre av disse systemene og modellerte hvor sannsynlig det ville være at planetene deres kan sparke ut planetesimaler på en dramatisk tur i universet.

'Denne ideen forklarer pent den høye tettheten til disse objektene som driver i interstellare rom,' sa Gregory Laughlin, en astronom ved Yale University og Rices medforfatter, i samme uttalelse. 'Det viser at vi burde finne opptil hundrevis av disse objektene med kommende undersøkelser.'

Og av alle de kommende observasjonsprogrammene er LSST det mest spennende når det gjelder å oppdage interstellare objekter. Etter forsinkelsen mellom gjenkjenner 'Oumuamua og eventuelle andre besøkende til vårt solsystem, astronomer hadde begynt å mistenke at de ikke kan oppdage et annet interstellært objekt før LSST er slått på, Karen Meech, en astronom ved University of Hawaii som har observert både 'Oumuamua og den nye interstellare kometen, fortalte guesswhozoo.com tidligere denne måneden .

Det var akkurat da teamet hennes hadde gitt opp håpet om at Borisov ankom scenen, med et fantastisk isete teppe som markerte det som en klar komet, og tidlig nok på sin reise at astronomer vil kunne studere det i et år. Det er en utrolig fordel for forskere.

'Du ser ikke på en fjern stjerne gjennom et teleskop,' sa Rice i uttalelsen. 'Dette er faktisk materiale som utgjør planeter i andre solsystemer og blir kastet mot oss. Det er en helt enestående måte å studere ekstrasolare systemer på nært hold - og dette feltet kommer til å begynne å eksplodere med data, veldig snart. '

Forskningen er beskrevet i et papir som ble lagt ut til forhåndstrykk -server arXiv.org 13. september og godtatt for publisering i The Astrophysical Journal Letters.

Send en e -post til Meghan Bartels på mbartels@guesswhozoo.com eller følg henne @meghanbartels . Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .