Nichelle Nichols, afroamerikanske astronauter æret på Gala

Nichelle Nichols, løytnant Uhura, Star Trek

Nichelle Nichols, som spilte løytnant Uhura på 'Star Trek', mottok en pris 31. august fra organisasjonen Shades of Blue for sitt arbeid som en NASA -astronautrekrutterer. (Bildekreditt: Stefan Petryszyn)



DENVER - 'Beyond and beyond and beyond', synger Nichelle Nichols. Den 82 år gamle skuespillersangerens stemme seiler over draperte runde bord og svever gjennom mengden av svarte slips og gulvlange kveldskjoler.



Nichols stemme treffer baksiden av hangaren som inneholder Wings Over the Rockies Air & Space Museum. Tilogmed fly suspendert fra taksperrene føler resonansen.

'' Jeg tror du kommer til å bli en sanger, 'ville han si,' sier Nichols og gjenoppretter dialogen hun pleide å ha med stemmelæreren, 'og jeg sa:' Nei, jeg skal til månen, og jeg skal bli astronaut. ' [Giant Sprang: Topp milepæler i menneskelig romfart]



'Han sa,' En dag skal astronautene våre gå til månen 'og,' Syng det høyere! '' Nichols jobber seg oppover gjennom oktavene igjen; 'Utover og utover og utover.'

Nichols godtok Ed Dwight Jr. -prisen her 29. august på Shades of Blue Gala - men ikke for sin rolle på ' Star Trek 'som løytnant Uhura, femte i kommando ombord på Starship USS Enterprise. Prisen har heller ikke noe å gjøre med smokkende kaptein James T. Kirk (spilt av William Shatner) i en Star Trek -episode fra 1968, i det som er mye omtalt som et av de første interracial -kyssene i amerikansk TV -historie.

Snarere mottar Nichelle Nichols Ed Dwight Jr. -prisen for rollen hun spilte på 1970- og 1980 -tallet - rekruttering av nye NASA -astronautkandidater, mange av dem kvinner og minoriteter. (Ed Dwight Jr. var den første afroamerikaneren som ble utdannet til astronaut. Han ble valgt i 1961, men nådde aldri plass.)



'Det var 321 (amerikanske) astronauter,' forklarer Shades of Blue -presidenten og grunnleggeren Willie Daniels. 'Tjue av dem var afroamerikanere. Fordi denne dagen i landet har vi så mange problemer rundt om i landet som forårsaker strid og stress, for å kunne slå opp og ha sanne helter - det betyr mye. ' Tolv astronauter og en flyger fra Tuskegee blir hedret på dette arrangementet.

Skuespillerinne Nichelle Nichols (svart kjole, senter) og andre deltakere på Shades of Blue -gallaen, som ble arrangert 31. august 2015, på Wings Over the Rockies Air & Space Museum i Denver.

Skuespillerinne Nichelle Nichols (svart kjole, senter) og andre deltakere på Shades of Blue -gallaen, som ble arrangert 31. august 2015, på Wings Over the Rockies Air & Space Museum i Denver.(Bildekreditt: Stefan Petryszyn)



Daniels, en kaptein for United Airlines, grunnla Shades of Blue i 1999 i et forsøk på å løse mangel på USAs arbeidsstyrke innen vitenskap, teknologi, ingeniørvitenskap og matematikk (STEM). Organisasjonen driver sommerleirer for fly, flygedager og mentorprogrammer som støtter studenter som er interessert i å jobbe innen luftfart og romfart. Shades of Blue har for tiden 2000 studenter under sin vinge, alt fra alder til barnehager helt til høyskolebarn. Målet er å nå 250 000 studenter innen 2020.

'I fjor var det fantastisk,' sier syvendeklassing Lamir Brewster. 'De hadde turer, viste oss fly og motorer.' Den håpefulle pilotens favorittdel var 'å gå opp i en Cessna'.

'Da jeg var liten, var astronauter [i] Flash Gordon Tegneserier , forklarer Guion Bluford Jr., som vokste opp på 1940- og 50 -tallet. 'Som barn trodde jeg at de aldri ville velge meg, så jeg gikk inn i luftfart.' Bluford ble oberst i det amerikanske luftvåpenet. Så rekrutterte Nichols ham til NASAs romferge-program, og han tjente utmerkelsen som den første afroamerikaneren i verdensrommet.

Syvendeklassing Lamir Brewster, som ønsker å være pilot, deltok på Shades of Blue-galla 31. august 2015 i Denver

Syvendeklassing Lamir Brewster, som ønsker å bli pilot, deltok på Shades of Blue-galla 31. august 2015 på Denvers Wings Over the Rockies Air & Space Museum i Denver.(Bildekreditt: Susanna Speier)

'Jeg er en direkte mottaker av det de har gjort,' sier NASA -astronauten Victor Glover og gestikulerer til tidligere shuttle -astronauter Winston Scott, Stephanie Wilson og Joan Higginbotham.

Glover, en av de opprinnelige studentene som gikk gjennom Shades of Blue -programmet, har på seg en seremoniell hvit Air Force -jakke og en svart sløyfe. Lysbilder av Mars, Uranus og nebulae blinker på den store skjermen til høyre for scenen. [Vårt solsystem: En fototur på planetene]

'Jeg søkte i 2007 om 2009-klassen etter testpilotskolen, husker Glover. 'Jeg ble inspirert av Pam Melroy, en av få kvinnelige skyttelkommandører. Å se Pam Melroy snakke var den profesjonelle 'Wow, dette er mer enn bare en barndomsfantasi; Dette er definitivt noe jeg vil se som en del av min karriere.

'Jeg så på Winston og på [tidligere shuttle -sjef og nåværende NASA -sjef] Charlie Bolden,' legger Glover til. 'Jeg hadde lest biografiene deres og sett at de gjorde lignende ting. Jeg har vært en fan av NASA og av astronauter siden jeg var liten. Jeg skjønte ikke hvor nær jeg var, karrieremessig. Gutter som hadde kommet dit fra militæret - vi hadde noe til felles. Jeg har gjort størstedelen av de tingene gutta hadde gjort for å være kvalifisert.

Glover søkte i 2007 og ble ikke godtatt. Han søkte igjen i 2009 og klarte det nyeste klasse av NASA -astronautkandidater , som ble valgt i 2013.

Den klassen består av fire menn og fire kvinner.

'Hvis jeg legger det foran noen, godtar de det i dag,' forklarer Glover. 'Det er eksepsjonelt, selv om landet er halve kvinner. Mine døtre ser ikke unntaket. De ser bare at det er riktig. Men det er veldig spesielt og forhåpentligvis vil fortsette. Vi har etnisk mangfold, kjønnsmangfold, og det er en eksepsjonell klasse. '

'Jeg var sjenert enn deg da jeg var på din alder,' forsikrer Janette Epps en ung og merkbart stjernejente. Jenta har på seg en lyserosa kjole dekket med svarte prikker. Hun holder en tegning av løytnant Uhura i hånden.

Som Glover, er Epps i den nåværende klassen 2013, og trener for å fly Russlands Soyuz -romfartøy og bo og arbeide ombord på den internasjonale romstasjonen. Hun har en bachelorgrad i fysikk, studerte romfart på forskerskolen og jobbet for Ford Motor Company før hun gikk videre til CIA. Astronaut Leland Melvin, også til stede, oppmuntret henne til å søke om å bli astronaut. Melvin selv ble oppfordret av Bolden til å søke.

'Alt er vanskelig til du vet det,' sier Epps til jenta i prikkete kjolen. 'Denne jagerflygeren kjenner jeg, han puket hver gang [han fløy]. Han tukte hver gang! Hvis du elsker det, gjør du det! '

Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den guesswhozoo.com .