NASAs Mars Rover Perseverance parret seg med rakett før oppskytningen 30. juli

NASA

NASAs Mars 2020 Perseverance -rover venter på å bli løftet opp på Atlas V -lanseringsbilen på Cape Canaveral Air Force Station i Florida 7. juli 2020. (Bildekreditt: NASA/KSC)





NASAs neste Mars -rover er festet til rakettturen.

De Mars rover utholdenhet ble stablet på toppen av United Launch Alliance Atlas V -raketten tirsdag (7. juli) ved Florida Canaveral Air Force Station i Florida, en stor milepæl i forkant av oppdragets planlagte lansering 30. juli.

'Jeg har sett at min store andel av romfartøyene ble løftet opp på raketter,' sa John McNamee, prosjektleder for Perseverances oppdrag, som er kjent som Mars 2020, sa det i en uttalelse torsdag (9. juli).



'Men denne er spesiell, fordi det er så mange mennesker som har bidratt til dette øyeblikket,' sa McNamee, som er basert på NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, California. 'Til hver enkelt av dem vil jeg si: Vi kom hit sammen, og vi kommer til Mars på samme måte.'

I slekt: NASAs Mars 2020 -rover Utholdenhet i bilder

Nyttelast -kåpen som inneholder NASA



Nyttelastkapslingen som inneholder NASAs Mars 2020 Perseverance -rover, manøvreres på plass på toppen av Atlas V -raketten. Bildet ble tatt på Cape Canaveral Air Force Station i Florida 7. juli 2020.(Bildekreditt: NASA/KSC)

En 60 tonns heis på taket av Vertical Integration Facility (VIF), på Cape Canaveral's Space Launch Complex 41, løftet den beskyttende nyttelastkassen som inneholdt utholdenhet og tilhørende maskinvare 129 fot (39 meter) høyt tirsdag og plasserte den på toppen av Atlas V , Sa NASA -tjenestemenn. Ingeniører foretok deretter de nødvendige fysiske og elektriske forbindelsene mellom romfartøyet og raketten.

Den parende milepælen innleder den siste fasen av Mars 2020 -forhåndstestingen, som kan vurdere roveren og raketten både hver for seg og sammen. Duoen vil forbli basert på VIF til 28. juli, da de reiser med jernbane til oppskytningsplaten, og gjør den 550 meter lange turen på omtrent 40 minutter, sa NASA-tjenestemenn.



Utholdenhet trenger ikke å gå av bakken 30. juli; oppdragsvinduet for oppdraget på 2,7 milliarder dollar går til 15. august (vinduet var en gang betydelig større. Det åpnet opprinnelig 17. juli, men flere behandlingsproblemer presset måldatoen tilbake 13 dager.)

Når Perseverance lanseres i sommer, lander den 18. februar 2021 inne i Jesero -krateret på Mars. Den 45 kilometer brede (45 kilometer) Jezero inneholdt en innsjø og et elvedelta i eldgammel fortid, og roboten i bilstørrelse vil lete i området etter tegn på et langt dødt liv.

Utholdenhet vil også gjøre en rekke andre arbeider, fra å karakterisere Jezeros geologi til å jakte på vann under vann til å teste utstyr som genererer oksygen fra Mars tynne, karbondioksid-dominerte atmosfære. Den sekshjulede roveren vil også samle og lagre flere titalls prøver, som vil bli gjenopprettet og returnert til jorden, kanskje så tidlig som i 2031, av en felles kampanje mellom NASA og European Space Agency .

Og utholdenhet vil ha et selskap under den lange flyvningen til Mars: en 4-lb. (1,8 kilo) helikopter som heter Ingenuity , som er festet til roverens mage. Hvis alt går etter planen, vil Ingenuity foreta noen korte testflygninger i den røde planets himmel, noe som potensielt baner vei for omfattende luftutforskning av fremtidige rotorfly.

Mike Wall er forfatteren av 'Out There' (Grand Central Publishing, 2018; illustrert av Karl Tate), en bok om søken etter fremmede liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg oss på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.