NASAs James Webb -romteleskop kan gå glipp av lanseringen i mars 2021, sier GAO -rapporten

NASA

NASAs James Webb romteleskop ble ferdig montert for første gang i august 2019. (Bildekreditt: NASA/Chris Gunn)





NASAs neste store romobservatorium, det mye forsinkede James Webb-romteleskopet, har nettopp fått et voldsomt rapportkort fra et regjerings vakthundbyrå som finner at oppdraget bare har 12% sjanse for å starte på tidsplan i mars 2021 .

De dokument , utgitt i går (28. januar) av Government Accountability Office (GAO), er den åttende i en årlig serie om NASAs James Webb Space Telescope. I årets del finner GAO at polstringen i prosjektets tidsplan er mangelfull, og at lanseringen kan skli til juli 2021.

Det massive, komplekse observatoriet har stått overfor utallige budsjett- og tidsplanoverskridelser: Alt sagt, NASA har brukt omtrent 9,7 milliarder dollar på prosjektet , som har blitt forsinket med mer enn seks år det siste tiåret. Det er i sterk kontrast til estimater for prosjektet da det ble godkjent, da det var ment å koste mellom 1 og 3 milliarder dollar og starte en gang mellom 2007 og 2011, ifølge GAO -rapporten.



I slekt: Hva er poenget med James Webb -romteleskopet?

Den nye rapporten er basert på en rekke dokumenter og intervjuer knyttet til JWST -prosjektet og ble gjennomgått av NASA -personell før publisering, ifølge dokumentet. Publiseringen kommer bare noen uker etter at NASAs direktør for astrofysikk forsikret en samling av tusenvis av astronomer om at prosjektet var i rute for en lansering i mars 2021.

En sentral bekymring for GAO i den nye rapporten er prosjektets tidsplanreserve, som er polstringstiden som er innebygd i en utviklingstidslinje for å absorbere uventede forsinkelser. Ifølge deres funn spiste to problemer med teleskopets kommunikasjonssystem oppdaget i mars og april 2019 en omtrentlig del av prosjektets tidsplanreserve.



De forsinkelser har presset James Webb -romteleskopet under planplanreserven som NASAs Goddard Space Flight Center krever av sine prosjekter, ifølge GAO. Som et resultat, skrev revisorene, rapporterte JWST -teamet i oktober 2019 at det bare har et 12% konfidensnivå som det kan starte observatoriet i mars 2021.

Det er langt under terskelen på 70% som NASA baserer sine tidsplaner på. For å nå denne terskelen vil det kreve en lansering i juli 2021.

'Prosjektet har foreløpig ikke til hensikt å endre lanseringsberedskapsdatoen som svar på denne analysen alene,' leste GAO -rapporten, 'men planlegger å vurdere gjennomførbarheten av lanseringsberedskapsdatoen igjen våren 2020 etter at betydelige tekniske oppgaver er fullført.'



Rapporten bemerker også at NASA overvåker 50 forskjellige risikoer for prosjektet, hvorav tre er nye for denne iterasjonen av rapporten. NASA mener at nesten halvparten av dem er adressert og er under kontroll, men ønsker å være sikker.

Til tross for de dystre detaljene som er inkludert i rapporten, inneholder GAO ingen nye anbefalinger for NASA å ta opp og bemerket at byrået har jobbet med entreprenøren Northrop Grumman for å holde prosjektet på sporet.

Hele rapporten er tilgjengelig på GAOs nettsted .

Send en e -post til Meghan Bartels på mbartels@guesswhozoo.com eller følg henne @meghanbartels . Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .