NASA-romfartøy fanger video av solstormer ved slutten av året

SDO Solar Storm

NASAs Solar Dynamics Observatory-romfartøy fanget dette bildet under en periode med intens solstormaktivitet fra 29.-30. desember 2011. (Bildekreditt: NASA/SDO)





Solen stengte 2011 med en stor aktivitet, og et NASA-romfartøy med skarpe øyne fanget det dramatiske utbruddet på video.

NASAs Solar Dynamics Observatory (SDO) så på hvordan stjernen vår brøt ut i dusinvis av stormer i løpet av en 36-timers periode 29. desember og 30. desember. Sondens fantastiske video, tatt i ekstremt ultrafiolett lys, viser plasmautløp og intense blitser av stråling fra soloverflaten.

'Magnetiske krefter trakk seg voldsomt mot hverandre og skapte den vanvittige aktiviteten,' skrev SDO -forskere i en medfølgende oppdatering. 'Ved å trekke et bilde annethvert minutt er detaljnivået vi kan observere fantastisk.'



Det siste utbruddet ga ingen virkelig enorme stormer. De kraftigste solfakklene, for eksempel, er klassifisert i M-klassen, den midterste kategorien i forskernes tre-lags flare-klassifiseringssystem. ('C' bluss er svakere og 'X' bluss er sterkere.) [ Video: Sun Rings in 2012 With a Blast (eller to) ]

En mellomstor bluss er synlig som en lysende hvit blits omtrent halvveis i den nye videoen. Det følges tett av en koronal masseutstøtning (CME) - en massiv sky av solplasma som kan strekke seg gjennom verdensrommet på 5 millioner km / t eller mer.

CME -er som rammer jorden kan skape ødeleggelse på planeten vår og forårsake midlertidige forstyrrelser i GPS -signaler, radiokommunikasjon og strømnett. Men forrige ukes solstormer ser ikke ut til å ha forårsaket oss noen alvorlige problemer.



Det er ikke veldig overraskende at solen avsluttet året med et smell, fordi den hadde en veldig aktiv 2011 .

Etter å ha forblitt overraskende stille fra 2005 til 2010, ble stjernen vår levende i fjor, og sprutet ut mange kraftige bluss og CME. 14. februar, for eksempel, frigjorde solen en X2.2 -bluss, den mest intense på mer enn fire år.

Den 9. august slapp solen en bluss med en styrke på X6,9 - noe som betyr at den var mer enn tre ganger sterkere enn utbruddet 14. februar. Det var andre superkraftige stormer i fjor også; alt sammen, forskere observerte totalt åtte X-klasse bluss i 2011.



De fleste eksperter forventer at solens uro vil fortsette langt ut i det nye året og utover. Solaktivitet vokser og avtar på en 11-årig syklus, og forskere tror at den nåværende-kjent som Solar Cycle 24-vil toppe i 2013.

SDO -romfartøyet på 850 millioner dollar, som ble lansert i februar 2010, er det første i en flåte av NASAs innsats for å studere solen vår. Sondens femårige oppdrag er hjørnesteinen i et NASA-vitenskapsprogram kalt Living with a Star, som har som mål å hjelpe forskere til bedre å forstå aspekter av sol-jordsystemet som påvirker våre liv og samfunn.

Du kan følge guesswhozoo.com seniorforfatter Mike Wall på Twitter: @michaeldwall . Følg guesswhozoo.com for det siste innen romvitenskap og leting på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .