NASA plukker SpaceX for å fly last til romstasjonen Moonway i bane rundt Gateway

kunstner

Kunstnerens illustrasjon av SpaceX Dragon XL når den er utplassert fra Falcon Heavy sin andre fase i en høy bane på jorden på vei til Gateway i månens bane. (Bildekreditt: SpaceX)





SpaceX lastefartøy vil snart nå mye lenger ut i den endelige grensen, hvis alt går etter planen.

Det California-baserte selskapet flyr allerede fraktoppdrag til og fra International Space Station (ISS) for NASA. Nå har SpaceX fått en kontrakt for å levere Gateway, månens bane romstasjon som byrået tar sikte på å begynne å bygge i 2022, kunngjorde byråets tjenestemenn fredag ​​(27. mars).

Gateway er en sentral del av NASAs Artemis-leteprogram, som søker å etablere en bærekraftig, langsiktig menneskelig tilstedeværelse på og rundt månen i slutten av 2020-årene. Den lille romstasjonen vil tjene som et hoppested for sorties, både bemannede og ubesatte, til månens overflate.



I slekt: Hva er NASAs Artemis -program?

SpaceX vil bidra til å holde Gateway levert, levere vitenskapelige eksperimenter og en rekke andre utstyr til utposten, sa NASA -tjenestemenn. Selskapet er garantert to oppdrag under sin nylig annonserte Gateway Logistics Services -kontrakt.

SpaceXs robotiske ISS -forsyningskjøringer bruker selskapets Falcon 9 -rakett og Dragon -kapsel, som kan løfte 13.200 lbs. (6000 kilo eller 6 tonn) til bane rundt jorden. Men SpaceXs Gateway -oppdrag vil bruke annen maskinvare: den enorme Falcon Heavy -raketten og en spesiell kapselvariant som heter Dragon XL. (SpaceX har også utviklet en annen Dragon -versjon, Crew Dragon, som vil fly astronauter til og fra ISS under enda en NASA -kontrakt.)



Dragon XL vil kunne frakte mer enn 5 tonn last til Gateway, representanter for SpaceX sa via Twitter fredag .

Å vende tilbake til månen og støtte fremtidig romutforskning krever rimelig levering av betydelige mengder last, sier SpaceX -president og operasjonssjef Gwynne Shotwell. sa i en uttalelse på fredag.

'Gjennom vårt partnerskap med NASA har SpaceX levert vitenskapelig forskning og kritiske forsyninger til den internasjonale romstasjonen siden 2012, og vi er beæret over å fortsette arbeidet utenfor Jordens bane og bære Artemis -last til Gateway,' la hun til.



Dragon cargo -oppdrag til ISS varer vanligvis omtrent en måned fra lansering til splashdown. Men Dragon XL vil sannsynligvis forbli tilknyttet Gateway i seks til 12 måneder om gangen, sa NASA -tjenestemenn.

Andre selskaper kan ende opp med å bli med SpaceX i Gateway -forsyningsspillet.

'Gateway Logistics Services-kontrakten gjør NASA i stand til å bestille oppdrag i så lenge som 12 år med en 15-års ytelsesperiode og gir muligheten til å legge til nye konkurransedyktige leverandører,' skrev NASA-tjenestemenn i samme uttalelse og la til at den totale verdien av disse avtaler vil bli begrenset til 7 milliarder dollar.

'Disse oppdragene vil støtte NASAs planer for bærekraftig leting med både internasjonale og kommersielle partnere, samtidig som de utvikler erfaringen og evnene som er nødvendige for å sende mennesker til Mars,' la tjenestemennene til.

Faktisk er samarbeid med kommersielle selskaper en sentral del av NASAs måneutforskningsmål. Byrået vil for eksempel stole på at private bygde landinger ferger både vitenskapelige eksperimenter og astronauter til månens overflate fra Gateway. (De første besetningene kan imidlertid ikke stoppe ved Gateway. NASA har tilsynelatende tatt Gateway av den 'kritiske banen' for den planlagte månelandingen i 2024, selv om byråets tjenestemenn har sagt at de forblir forpliktet til romstasjonen på lang sikt.)

SpaceX er også i gang med å tilby NASA -landingstjenester. I november 2019 kunngjorde NASA at selskapet er kvalifisert til å by på levering av nyttelaster for roboter til månens overflate. SpaceX ville bruke sin Starship-transportsystem for dype romfart , som selskapet først og fremst utvikler med det formål å hjelpe til med å bosette Mars, for å gjøre dette arbeidet.

  • Kan NASA virkelig sette astronauter på månen i 2024?
  • Moon rush: Disse selskapene har store planer for måneutforskning
  • Hjem på månen: Hvordan bygge en månekoloni (infografisk)

Mike Wall er forfatteren av ' Der ute '(Grand Central Publishing, 2018; illustrert av Karl Tate ), en bok om søken etter fremmede liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg oss på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .

TILBUD: Spar minst 56% med vår siste magasinavtale!

All About Space magazine tar deg med på en fryktinngytende reise gjennom vårt solsystem og utover, fra den fantastiske teknologien og romfartøyet som gjør det mulig for menneskeheten å gå i bane, til kompleksiteten i romvitenskap. Se tilbud