NASA skal diskutere enorme Mars Rover's Red Planet Cruise mandag

Et bilde som viser NASA

Denne kunstnerens konsept skildrer en himmelkran som senker NASAs Curiosity -rover på Mars -overflaten. (Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech)





NASA vil holde en pressekonferanse mandag (11. juni) for å diskutere planene for sin enorme Curiosity Mars -rover, som cruiser mot en tidlig landing i august på den røde planeten.

1-tonn Curiosity-roveren-midtpunktet i NASAs Mars Science Laboratory (MSL) -oppdrag på 2,5 milliarder dollar-skal berøre i nærheten av Mars 'Gale-krater natt til 5. august. Roboten i bilstørrelse sprengte seg fra Floridas Cape Canaveral Air Force Station 26. november og er nå omtrent tre fjerdedeler av veien gjennom sin åtte måneders reise gjennom dype rom.

Pressekonferansen begynner klokken 12.00 EDT (1600 GMT) på mandag og vil gi en statusoppdatering om Curiositys landingsplaner, sa NASA -tjenestemenn. Lyd blir streamet live på følgende nettsted: http://www.nasa.gov/newsaudio



Paneldeltakere inkluderer:

  • Dave Lavery, MSL -programleder, NASAs hovedkvarter, Washington
  • Michael Meyer, hovedforsker, Mars Exploration Program, NASAs hovedkvarter
  • Pete Theisinger, MSL -prosjektleder, Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California.
  • John Grotzinger, MSL -prosjektforsker, California Institute of Technology, Pasadena, California.

Nysgjerrighetens hovedmål er å avgjøre om Gale Crater -området er, eller noen gang var, i stand til å støtte mikrobielt liv.

For å komme til dette spørsmålet vil Curiosity ta en rekke geologiske og geokjemiske målinger med sine 10 vitenskapelige instrumenter. MSL-forskere vil analysere denne informasjonen i et forsøk på å forstå utviklingen av Gale og Mount Sharp, den mystiske 3 kilometer høye (5 kilometer) haugen som stiger fra kraterets sentrum.



Den opprinnelige

Roverens viktigste oppdrag er beregnet til å vare i omtrent to jordår. Men før Curiosity kan utforske Mars -overflaten, må den lande trygt. Å lande en robot på overflaten av en annen verden er alltid utfordrende, og Curiosity's touchdown kan være mer angstfremkallende enn de fleste.

Fordi Curiosity er så tung, måtte MSL -teamet finne på en helt ny landingsmetode for roveren. En rakettdrevet himmelkran vil senke den massive roboten til Red Planet-overflaten på kabler, deretter fly av og forsettlig krasjlande et sikkert stykke unna.



Himmelskranen har fungert godt i simuleringer, har MSL -teammedlemmer sagt, men teknikken har aldri blitt brukt før for å lande en rover på en annen verden.

Følg guesswhozoo.com på Twitter @Spacedotcom . Vi er også på Facebook og Google+.