NASA -astronauter vil fremdeles ri russiske raketter etter at amerikansk håndverk ankommer

Selv om ingenting er signert offisielt ennå, planlegger NASA å fortsette astronautene med det russiske Soyuz -kjøretøyet selv etter at amerikanske kommersielle mannskapsbiler kommer på nettet, ifølge en talsmann for et byrå.





- Bill Gerstenmaier og senior NASA -ledelse har uttalt at de har til hensikt å ha amerikanske besetningsmedlemmer på Soyuz -kjøretøyer etter 2019 og [å ha] russere på amerikanske mannskapsbiler, sier Stephanie Schierholz, som jobber i offentlige anliggender ved NASAs hovedkvarter i Washington, til guesswhozoo.com. .

Gerstenmaier er assosiert administrator for menneskelig leting og operasjoner for NASA, en stilling han har hatt siden 2005. Denne stillingen gir ham enorm innflytelse på bruken av den internasjonale romstasjonen (ISS) og utviklingen av fremtidige programmer for menneskelige rom. [Soyuz Launch Photos: Expedition 58 Crew Lifts Off for Space Station]

NASA har en avtale med Russland om å fly mannskaper på Soyuz gjennom minst 2019, og noen av besetningsmedlemmene er allerede annonsert. Nybegynnerens amerikanske astronaut Anne McClain, hvem fløy til den internasjonale romstasjonen på en Soyuz 3. desember , er planlagt å returnere til stasjonen på en Soyuz om seks måneder.



Mannskapet og reservemannskapet på Expedition 58 sjekket ut en modell av Soyuz -turen før de ble lansert på Baikonur Cosmodrome i Kasakhstan.

Mannskapet og reservemannskapet på Expedition 58 sjekket ut en modell av Soyuz -turen før de ble lansert på Baikonur Cosmodrome i Kasakhstan.(Bildekreditt: NASA/Victor Zelentsov)

Og 28. februar ble Ekspedisjon 59 mannskap lanserer på en Soyuz vil inkludere to amerikanere: Nick Hague og Christina Koch. Haag var en av astronautene som opplevde en abort på ekspedisjon 57 i oktober, og kom raskt tilbake til jorden etter fiaskoen; siden lanseringen passerte den aksepterte grensen for plass, vil ekspedisjon 59 offisielt regnes som hans andre tur til verdensrommet, mens den vil være Kochs første.



Disse nye amerikanske romflygene går på bane på et tidspunkt da NASA utelukkende er avhengig av Soyuz -kjøretøyer for å sende astronauter til verdensrommet. NASA pensjonerte sitt romfergeprogram i 2011 og har siden da vært avhengig av russiske kjøretøyer for å gå til ISS.

For det meste har denne ordningen gått uten problemer, med lanseringen i oktober som den eneste forstyrrelsen i mannskapsrotasjoner siden Russland ble NASAs eneste leverandør av menneskelige lanseringstjenester. (Til sammenligning opplevde NASA en treårig avbrudd for operative ISS-flyvninger etter at romfergebåten ble grunnlagt i 2003, etter den fatale Columbia-ulykken.)

NASA og to kommersielle mannskapsleverandører, Boeing og SpaceX, er nå i nærheten av å bringe kjøretøyer for mannskaper på nett. SpaceX kunngjorde sin første ubesatte testflyging av det menneskelige romfartøyet Dragon i 2019, og Boeing forventes å starte sin egen ubesatte flytur en gang i månedene etter. Når disse kjøretøyene er sertifisert for flyging, vil astronautene kjøre dem til ISS.



I august, NASA avslørte ni amerikanske astronauter som skal fly på de første sertifiseringsflyvningene for Boeings Starliner og SpaceX's Dragon. Etter-sertifiseringens flybesetninger er ikke kunngjort, men Schierholz sa at disse flyvningene vil omfatte besetningsmedlemmer fra utenfor USA-en inkludering som NASA helt forventer vil strekke seg til russere. NASA sa at disse post-sertifiseringsflyene vil være fullt operative og vil være vanlige rotasjonsoppdrag med lang varighet, akkurat som oppdragene som Soyuz legger til rette for i dag.

Schierholz la til at å ha russiske og amerikanske kjøretøyer som flyr samtidig, vil gi 'redundans i mannskapstransport' til ISS. I tillegg er det fornuftig å fly både amerikanere og russere på de to settene med tanke på at romstasjonen består av to forskjellige segmenter: en russisk side og en amerikansk side, som inkluderer flere moduler fra andre land. Fordi disse to segmentene er ganske forskjellige, sa Schierholz, sier operasjonelle krav at beste praksis er å alltid ha en amerikaner og en russer som jobber samtidig på ISS.

'Intensjonen er at det fortsatt vil være blandede mannskaper på alle kjøretøyer som går til romstasjonen,' sa hun.

Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook . Original artikkel om guesswhozoo.com .