Mystisk dvergplanet 'Snøhvit' Mye større enn tenkt: Studie

Solsystemet

En ny studie identifiserer 2007 OR10 som den største navngitte kroppen i vårt solsystem, og den tredje største dvergplaneten. (Haumea har en avlang form som er bredere på sin lange akse enn 2007 OR10, men det totale volumet er mindre.) (Bildekreditt: Konkoly Observatory / András Pál, Hungarian Astronomical Association / Iván Éder, NASA / JHUAPL / SwRI)





En fjern gjenstand med kallenavnet 'Snow White' er betydelig større enn forskere hadde trodd, og er faktisk den tredje største dvergplaneten i solsystemet, antyder en ny studie.

Snow White er omtrent 1.535 kilometer i diameter i stedet for 1280 km bred som tidligere antatt, ifølge den nye studien. Det gjør det til det største objektet som fortsatt er navngitt i vårt solsystem, sa NASA-tjenestemenn. (Dvergplaneten har ennå ikke blitt formelt navngitt og går for tiden under plassholderbetegnelsen 2007 OR10.) NASA utgitt en ny video av dvergplaneten Snow White sammen med de nye størrelsesfigurene.

Hvis den nye målingen er nøyaktig, er de eneste kjente dvergplanetene som er større enn Snow White, henholdsvis Pluto og Eris, som er henholdsvis 2 374 km og 2 236 km på tvers. [Møt solsystemets dvergplaneter]



Fjerde plass tilhører Haumea, som er 1.920 km på tvers i lengste retning, men har en avlang form og derfor er mindre voluminøs enn Snow White. Den 890 kilometer brede (1.430 km) Makemake kommer på femte plass, sa NASA-tjenestemenn.

En ny studie identifiserer 2007 OR10 som den største navngitte kroppen i vårt solsystem, og den tredje største dvergplaneten. (Haumea har en avlang form som er bredere på sin lange akse enn 2007 OR10, men det totale volumet er mindre.)(Bildekreditt: Konkoly Observatory / András Pál, Hungarian Astronomical Association / Iván Éder, NASA / JHUAPL / SwRI)

Det er imidlertid en viss usikkerhet rundt Snow White's nylig bestemte størrelse; objektets diameter kan faktisk være så stor som 1.610 km eller så liten som 1.310 km, ifølge den nye studien, som har blitt publisert i The Astronomical Journal .



En av menneskene som oppdaget Snow White tilbake i 2007, California Institute of Technology-astronomen Mike Brown, oppfordret folk til å ta hensyn til denne usikkerheten før han ga dvergplaneten tredjeplassen.

'Vær litt skeptisk til at OR10 i 2007 er den tredje største dvergplaneten. Den har den minst godt målte størrelsen. Kan lett være [mindre enn] Makemake, sa Brown via sin Twitter -konto, @plutokiller, onsdag (11. mai).

(Browns Twitter-håndtak refererer til hans rolle i omklassifiseringen av Pluto fra fullverdig planet til dvergplanet tilbake i 2006. Brown og hans kolleger har oppdaget en rekke store objekter i det ytre solsystemet, inkludert Eris og Sedna, som hjalp Den internasjonale astronomiske union for å revurdere definisjonen av 'planet'.)



En mystisk dvergplanet

Snøhvit går i bane rundt solen hvert 547,5 år på en ekstremt elliptisk bane, og kommer så nær stjernen som 33 astronomiske enheter (AU) og så langt unna som 101 AU. En AU er gjennomsnittlig avstand fra jorden til solen - omtrent 93 millioner miles, eller 150 millioner km. For perspektiv kretser Pluto rundt solen i en gjennomsnittlig avstand på 39,5 AU, og fullfører en omgang hvert 248 år.

Størrelsesrevisjonen skal hjelpe forskere til bedre å forstå Snow Whites sammensetning og utvikling, sa forskere. For eksempel har objektet sannsynligvis en enda mørkere overflate enn forskere hadde trodd (fordi en større mengde areal reflekterer samme mengde lys).

kunstner

Kunstnerens illustrasjon av 2007 OR10, med kallenavnet 'Snow White'. Astronomer mistenker at den rødlige fargen skyldes tilstedeværelsen av bestrålet metan.(Bildekreditt: NASA)

Tidligere observasjoner hadde antydet at Snøhvit er rødlig, kanskje på grunn av tilstedeværelsen av metanis. De nye resultatene styrker denne tolkningen, sa forskere.

'Vår reviderte større størrelse for 2007 OR10 gjør det stadig mer sannsynlig at planeten er dekket av flyktige iser av metan, karbonmonoksid og nitrogen, som lett ville gå tapt i rommet av et mindre objekt,' sier hovedforfatter András Pál, fra Konkoly Observatory i Budapest , Ungarn, sa i en uttalelse . 'Det er spennende å plage ut detaljer som dette om en fjern, ny verden - spesielt siden den har en så eksepsjonelt mørk og rødlig overflate for sin størrelse.'

Pál og hans kolleger studerte observasjoner av Snow White nylig gjort av NASAs Kepler romteleskop, samt arkivdata samlet av European Space Agency's infrarøde Herschel Space Observatory, som stoppet driften i april 2013.

Kepler ble bygget for å jakte på eksoplaneter ved å merke seg den lille lysstyrken som disse objektene forårsaker når de krysser ansiktene til sine foreldrestjerner fra romfartøyets perspektiv. Og Kepler gjorde nettopp det i fire år, til det andre av de fire orienteringsvedlikeholdende reaksjonshjulene mislyktes i mai 2013 og teleskopet ikke kunne peke med nødvendig presisjon. [ Galleri: En verden av Kepler -planeter ]

Men Kepler -teammedlemmer fant snart ut en måte å stabilisere Keplers posisjon i verdensrommet ved å bruke de to gjenværende reaksjonshjulene og sollysets trykk, og romfartøyet tok fatt på et andre oppdrag kalt K2 i 2014. Kepler leter fortsatt etter eksoplaneter under K2, men det studerer også en rekke andre kosmiske fenomener og objekter - inkludert Snow White.

Kepler målte Snow White's reflektivitet, og Herschel -dataene tillot studieteamet å bestemme hvor mye solstråling dvergplaneten absorberer og senere utstråler som varme. Ved å kombinere de to typer informasjon tillot forskerne å beregne Snow White's størrelse, sa NASA -tjenestemenn.

Teamet bestemte også at objektet roterer ekstremt sakte, og fullfører ett spinn hver 45. time. Snehvit overflate lysstyrke ser også ut til å variere fra sted til sted, sa forskere.

Dvergplaneten 2007 OR10, med tilnavnet Snow White, sett av NASAs Kepler -romteleskop.

Dvergplaneten 2007 OR10, med tilnavnet Snow White, sett av NASAs Kepler -romteleskop.(Bildekreditt: Konkoly Observatory / László Molnár og András Pál)

Kommer det offisielle navnet snart?

Snow White er kanskje ikke det største navngitte objektet i solsystemet på mye lengre tid.

'Navnene på kropper i størrelse Pluto forteller hver sin historie om egenskapene til deres respektive gjenstander,' sa Meg Schwamb, som oppdaget Snow White sammen med Brown og David Rabinowitz fra Yale University, i samme uttalelse.

'Tidligere har vi ikke visst nok om 2007 OR10 til å gi det et navn som ville gjøre det rettferdig,' la Schwamb til, som for tiden er ved Institute of Astronomy & Astrophysics ved Academia Sinica i Taipei, Taiwan. 'Jeg tror vi kommer til et punkt der vi kan gi 2007 OR10 sitt rettmessige navn.'

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den guesswhozoo.com .