The Mars Generation: Kicking the Can Down the Road

En NASA

NASAs 'Mars Explorers Wanted' plakatserie feirer byråets siste innsats for å forberede en reise til Mars. (Bildekreditt: NASA)





Dr. Leroy Chiao fungerte som NASA-astronaut fra 1990 til 2005. I løpet av sin 15 år lange karriere fløy han fire oppdrag ut i verdensrommet, tre ganger med romferger og en gang som co-pilot i et russisk Soyuz-romfartøy til den internasjonale romstasjonen . På den flyturen tjente han som sjefen for ekspedisjon 10, et oppdrag på seks og en halv måned. Dr. Chiao har utført seks romvandringer, både i amerikanske og russiske romdrakter, og har logget nesten 230 dager i verdensrommet. Du kan lese mer av Chiao's Expert Voices Op-Eds og filmanmeldelser på hans guesswhozoo.com destinasjonsside. Chiao bidro med denne artikkelen til guesswhozoo.com's Expert Voices: Op-Ed & Insights.

Jeg husker levende månelandingen Apollo 11. Jeg var 8 år gammel og så hendelsene utspille seg på en kornete svart-hvitt TV-skjerm, da Eagle nærmet seg overflaten av månen-og da faktisk landet. Den kvelden så jeg opp på månen, og det var spennende å innse at det faktisk var mennesker der oppe, akkurat i det øyeblikket. Det var livsendrende. Min generasjon kom til å bli 'Marsgenerasjonen': Alle var sikre på at vi på 1990 -tallet ville ha etablert en månebase og dratt videre til Mars. Jeg ble inspirert. Jeg lagde en plan, jobbet hardt, og mange år senere var jeg så heldig å bli valgt til å bli en NASA -astronaut selv. [ Se alle plakatene 'Mars Explorers Wanted' fra NASA (lysbildefremvisning) ]

Månen/Mars på 1990 -tallet skulle ikke være det. Imidlertid, i 1989, etter at jeg hadde søkt NASA, foreslo president George Bush en ny plan som skulle returnere amerikanerne til månen og deretter lande astronauter på Mars innen 2019, 50 -årsjubileet for Apollo 11. Han hadde til hensikt å sette pengene opp til det også, foreslår en fantastisk økning på 24 prosent i NASAs budsjett. Det var en spennende tid. Året etter, da NASA valgte meg som medlem av Astronaut Group 13, våget jeg å tro at jeg bare kunne komme til Mars, eller kanskje i det minste ha et skudd på månen! Det gikk ikke sånn. Jeg hadde en veldig rik flygende karriere og har absolutt ingen klager, men min viste seg ikke å være Mars -generasjonen. President Bush klarte ikke å få de politiske og økonomiske forpliktelsene for sin visjon.



I 2009 ble jeg bedt om å være medlem av Det hvite hus utnevnt Review of U.S. Human Spaceflight Plans Committee. Ledet av luftfartslegenden Norm Augustine, vårt charter skulle gjennomgå gjeldende NASA-planer og sette sammen alternativer for den nye administrasjonen, for en ny rompolitikk. Vi prøvde å legge grunnlaget for Mars-generasjonen og definere baner på høyt nivå for hvordan vi kan komme dit. Vårt sentrale budskap var klart: I de første avsnittene i rapporten understreket vi at det var viktig å matche mål med ressurser.

Så det var med litt furet panne jeg leste President Obamas ferske artikkel om tilstanden til romprogrammet . Alt han skrev er faktisk sant. Og når jeg snakker med små skolebarn, forteller jeg dem at de kanskje er Mars -generasjonen. Men forskjellen er at jeg ikke forteller dem at de er Mars -generasjonen i dag, slik han gjorde.

Grunnen til at jeg ikke gjør det er at siden begynnelsen av 1970 -tallet ser det ut til at vi alltid er omtrent 20 år unna å lande astronauter på Mars. Presidenten gjentok denne projeksjonen og skrev at han satte seg målet om å komme dit på 2030 -tallet. Men et egentlig Mars -program mangler; Selv om det er sant at NASA har mottatt små økninger i budsjettet og teknologiske fremskritt gjøres, stemmer ikke finansieringen og politiske ressursforpliktelser med målet om å lande mennesker på Mars i 2030 -årene.



Jeg er entusiastisk enig med presidenten i at vårt romprogram inspirerer neste generasjon, akkurat som det gjorde for vår generasjon. Og gjennom årene har NASA gjort fremskritt og montert spektakulære oppdrag, for eksempel New Horizons -sonden som fløy forbi Pluto i fjor. Men for at vi skal få mennesker til Mars hvor som helst i nærheten av 2030 -årene, må den neste administrasjonen planlegge og kunngjøre et så dristig program, og gjøre de nødvendige forpliktelsene for å klare det. Ellers vil vi bare fortsette å sparke boksen nedover veien, slik vi har gjort altfor lenge. I så fall vil Mars -generasjonen i stedet for dagens håpefulle fortsette å være den som er omtrent tjue år fremover.

Følg oss @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikkel om guesswhozoo.com .