Mindre enn en uke gjenstår før NASAs største rover ennå lander på Mars

Nysgjerrighet i cruise

Denne kunstnerens inntrykk viser romfartøyet Mars Science Laboratory etter at cruisestadiet har blitt kastet, omtrent 10 minutter før det kommer inn i atmosfæren på Mars. (Bildekreditt: NASA)





NASAs nyeste Mars-rover er mindre enn en uke unna dens høye innsatser som lander på overflaten av den røde planeten.

Mars Science Laboratory (MSL) Curiosity -roveren skal etter planen berøre Mars klokken 22.30. PDT 5. august (01:30 6. august EDT, 0530 GMT). Robotutforskeren i bilstørrelse er designet for å undersøke om Mars er eller noen gang var i stand til å være vert for mikrobielt liv.

Med seks dager igjen til Nysgjerrighet ankommer den røde planeten, forbereder prosjektledere seg på det NASA kaller den mest risikable delen av oppdraget: Roverens rystende nedstigning gjennom Mars -atmosfæren til bakken.



John Grunsfeld, assisterende administrator for NASAs Science Mission Directorate, deltok i en nyhetsmøte 16. juli for å diskutere MSL -oppdraget. Han kalte Curiositys landing 'risikofylt virksomhet.'

- Curiosity -landingen er det vanskeligste NASA -robotoppdraget som noen gang har vært gjort i historien om leting etter Mars, eller noen av våre robotutforskninger, sier Grunsfeld.

Når Nysgjerrighet når Mars, vil 1-tonners roveren senkes til overflaten av en rakettdrevet himmelkran. Denne komplekse konstruksjonen vil bidra til å bremse romfartøyets hastighet fra omtrent 13 200 km / t (ca. 21 250 kilometer i timen) til null på bare syv minutter. Denne hendelsesrekkefølgen er offisielt kjent som innreise, nedstigning og landing, men dens neglebittende natur har gitt den kallenavnet ' syv minutter med terror . '



Denne typen enestående landing ble valgt fordi Nysgjerrighet er mye større enn noen tidligere rover som har blitt sendt til den røde planeten. Curiositys store størrelse utelukket muligheten for å organisere en airbag-assistert landing.

Når roverens hjul berører overflaten på Mars, vil himmelkranen løsne seg, fly av og lande et sikkert stykke unna Curiosity. [ Hvordan Curiosity's Nail-Biting Landing Works (Bilder) ]

Roveren på 2,5 milliarder dollar vil lande i Gale -krateret, hvor et enormt fjell som heter Mount Sharp stiger opp fra sentrum av nedslagsfeltet. Når nysgjerrigheten vandrer rundt Gale -krateret, og til slutt bestiger Mount Sharp, vil roveren se etter ledetråder fra tidligere vannaktivitet i regionen.



Misjonsforskere er også opptatt av å se hva Nysgjerrigheten finner når den bestiger Mount Sharp, hvor lag med stein i hovedsak har bevart planetens endrede miljøforhold, som strekker seg så langt tilbake som en milliard år eller mer.

Nysgjerrighet er utstyrt med en pakke med 10 instrumenter som gjør det mulig å grave, ta høyoppløselige bilder, analysere kjemiske egenskaper til Mars-jord og steinprøver, studere mineraler og til og med skyte en laser på bergarter for å undersøke deres kjemiske sammensetning.

Følg Denise Chow på Twitter @denisechow eller guesswhozoo.com @Spacedotcom . Vi er også på Facebook og Google+ .