Sprangdag: Historien bak denne quirky kalenderhendelsen

Vårt sfæriske jordbilde

Bilde av jorden tatt av US National Oceanic and Atmospheric Administration's Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) romfartøy. (Bildekreditt: NASA/NOAA)



Mandag er 29. februar - bissextle eller 'sprangdag', en artefakt som dateres tilbake til år 46 f.Kr.



På den tiden tok Julius Caesar råd fra den lærde astronomen Sosigenes fra Alexandria, som av egyptisk erfaring visste at det tropiske året (også kjent som solåret) var omtrent 365,25 dager i lengde. Så for å ta hensyn til det gjenværende kvartalet, en ekstra dag - a sprangdag - ble lagt til i kalenderen hvert fjerde år.

Denne nye 'julianske' kalenderen ble brukt i hele Romerriket og av forskjellige kristne kirker. På den tiden var februar den siste måneden i året. [Jordquiz: Kjenner du virkelig planeten din? ]



I utgangspunktet for å gjøre en skikkelig overgang fra den romerske kalenderen (som hadde 355 dager og som i utgangspunktet var en månekalender) til Juliansk kalender , og for å få månedene og ulike høytidsdager og høytider tilbake til sine normale årstider, ble 90 ekstra dager satt inn i året 46 f.Kr. Caesar delte disse 90 ekstra dagene inn i tre midlertidige måneder.

En måned ble lagt til mellom februar og mars. To andre måneder (Intercalaris Prior og Intercalaris Posterior)ble lagt til etter november. Sluttresultatet var et år som var 15 måneder og 445 dager langt, og fikk tilnavnet Annus Confusionus - forvirringens år.

For å hedre sitt bidrag til tidtaking, omdøpte Julius Caesar senere den femte måneden (tidligere kjent som Quintilis) etter seg selv (juli).



Se hvilke omfattende endringer du kan gjøre når du er keiser?

Mangelfull timeplan

Den julianske kalenderen fungerte så bra først at mange land adopterte den. Dessverre var den feil, den var 0,0078 døgn (ca. 11 minutter og 14 sekunder) lengre enn det tropiske året.

Så den julianske kalenderen introduserte en feil på en dag hvert 128 år, noe som betyr at det tropiske året hvert 128 år skifter en dag bakover i forhold til kalenderen. Dette gjorde metoden for å beregne datoene for påsken unøyaktig.



Som et resultat, i år 1582 - takket være overkompensasjonen for å observere for mange skuddår - hadde kalenderen falt ut av takt med solåret med totalt 10 dager. Det var da det Pave Gregor XIII gikk inn og produserte vår nåværende gregorianske kalender med råd fra en tysk jesuittmatematiker og astronom ved navn Christopher Clavius.

For det første, for å fange opp ting, ble 10 dager utelatt etter torsdag 4. oktober 1582, noe som gjorde neste dag til fredag ​​15. oktober. Dette budskapet var mest upopulært; mange mennesker følte at det var tatt ti dager fra livet. Det var opptøyer i gatene i hele Europa, og arbeiderne krevde lønnen deres i 10 dager - glemt, praktisk, at de ikke hadde jobbet de 10 dagene! Heldigvis døde kjefta til slutt.

For å passe nærmere lengden på det tropiske året ble det 'århundreår' erklært å ikke være skuddår (selv om de hadde vært skuddår i den gamle julianske kalenderen). Unntakene var de århundre årene delelig med 400.

Og derfor var året 2000 et skuddår, men 1700, 1800 og 1900 var det ikke.

Noen kunne ikke slippe taket

De gregorianske kalender ble imidlertid ikke adoptert av de amerikanske koloniene før i 1752. Derfor ble George Washington ikke født på Washingtons fødselsdag.

I vår tid feirer vi Washingtons bursdag 22. februar. Men USAs første president ble født i 1732 - og på den tiden hadde feilen i den julianske kalenderen økt til 11 dager. Så a kalender henger på veggen der Washington ble født ville ha lest 11. februar 1732.

Og hvis du tror at de 20 årene det tok de amerikanske koloniene å endelig ratifisere den gregorianske kalenderen var lang tid, var det ingenting i forhold til Russland, som endelig godtok kalenderreformasjonen i 1918.

Og Hellas holdt ut enda lenger - helt til 1923!

Den gregorianske kalenderen har vist seg å være langt bedre enn den julianske kalenderen. I løpet av et år går den 26 sekunder for fort, men det er en så liten feil at det ikke vil være nødvendig å fjerne en dag fra kalenderen før rundt 5300.

Foreslåtte forbedringer

Likevel vil noen mennesker se vår kalenderen endret igjen . Et av de mer populære forslagene er Verdens kalender opprettet av Elisabeth Achelis fra The World Calendar Association i 1930.

Verdens kalender består av 364 dager. Året ville bli delt inn i fire kvartaler, med hvert kvartal bestående av tre måneder. Den første måneden i hvert nytt kvartal (januar, april, juli og oktober) ville ha 31 dager og ville alltid begynne på en søndag. Alle de resterende månedene vil bare ha 30 dager.

I et slikt oppsett ville hver dato falle på samme ukedag hvert år. Så hvis du ble født på en tirsdag, ville bursdagen din alltid falle på en tirsdag. Uavhengighetsdagen ville alltid falle på en onsdag; 1. juledag ville være en mandag; og Thanksgiving ville endelig ha en fast dato: 23. november, siden den fjerde torsdagen i november på verdens kalender alltid ville være på den datoen.

Triskaidekaphobes vil sannsynligvis ikke like dette nye oppsettet; det vil bety fire Fredag ​​den 13 hvert år. (For øyeblikket er maksimalt antall for et gitt år tre.)

Men vent! Dette er en 364-dagers kalender. Hva skjer med dag 365? Og hva med skuddår?

Bildet av Jorden i verdensrommet som en blå marmor fremhevet planetenes skjørhet og jordens skjønnhet.

31. desember vil bli anerkjent som 'Worldsday' (en verdensferie). Den kommer mellom lørdag 30. desember og søndag 1. januar. Når det gjelder skuddår, vil den ekstra dagen bli satt inn ikke i slutten av februar slik den er nå, men i slutten av juni. 31. juni ville dermed bli en andre verdensferie; som OL, ville det bli feiret hvert fjerde år.

I 17. januar 2016, utgaven av Parade magasin , Marilyn vos Savant svarte på et spørsmål fra en leser som ønsket å vite om det var et 'mindre klumpete' alternativ til vår nåværende kalender.

Vos Savant nevnte Symmetry454-kalenderen, en flerårig solkalender som bevarer den tradisjonelle syvdagersuken, har symmetriske, like kvartaler og starter hver måned på mandag. Alle helligdager, fødselsdager, jubileer og lignende er permanent fastsatt. Alle ordinære dag- og uketall i året er også permanent løst; Fredag ​​den 13. skjer aldri under denne kalenderen.

'Men det er en liten ulempe,' skrev vos Savant. 'Hvert femte eller sjette år må du legge til en uke i slutten av desember!'

Så det ser ut til at vi, enten vi liker det eller ikke, sitter fast - i hvert fall foreløpig - med vår nåværende kalender.

Joe Rao fungerer som instruktør og gjesteforeleser ved Hayden Planetarium i New York. Han skriver om astronomi for magasinet Natural History, Farmer's Almanac og andre publikasjoner, og han er også meteorolog på kamera for News 12 Westchester, N.Y. Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den guesswhozoo.com .