Kilimanjaro Ice Field Shrinks and Splits

Kilimanjaro isfelt

Det største gjenværende isfeltet på Kilimanjaro krympet og skilt i to deler, oppdaget en forskningsekspedisjon i september. Gapet er synlig i et bilde som ble hentet av Advanced Land Imager på NASAs Earth Observing-1 satellitt 26. oktober 2012. (Bildekreditt: NASA Earth Observatory)



Et annet illevarslende tegn på at Kilimanjaros isfelt kan forsvinne om 50 år har dukket opp.



Det som en gang var det største gjenværende isfeltet på Kilimanjaro krympet og skilt i to deler, oppdaget en forskningsekspedisjon i september. Toppmøtets nordlige isfelt har nå en rift som er stor nok til å sykle gjennom, sa Kimberly Casey, en glaciolog ved NASAs Goddard Space Flight Center, til NASAs Earth Observatory .

Gapet er synlig i et bilde som ble hentet av Advanced Land Imager på NASAs Earth Observing-1-satellitt 26. oktober og i panoramabilder som Casey tok under forskningsekspedisjonen.



Kilimanjaro, i Tanzania, er Afrikas høyeste topp - 5.895 meter (19.341 fot) - og har tre forskjellige isfelt: Ett på den vestlige skråningen og to på topplatået. Det nordlige isfeltet begynte først å utvikle et hull i 1970.

Isdekket på vulkan vestlige skråninger vil forsvinne innen 2020, og isfeltene på vidda vil være borte innen 2040, spår en studie i 1. oktober -utgaven av tidsskriftet Cryosphere Discuss. Forskere er generelt enige om isfelt vil forsvinne helt innen 2060 hvis klimaforholdene fortsetter uendret.

Kimberly Casey, en glaciolog basert på NASAs Goddard Space Flight Center, tok dette panoramabildet av Kilimanjaros nordlige isfelt i september 2012. For skala, lyse telt som var en del av forskerne



Kimberly Casey, en glaciolog basert på NASAs Goddard Space Flight Center, tok dette panoramabildet av Kilimanjaros nordlige isfelt i september 2012. For skala er lyse telt som var en del av forskernes baseleir bare så vidt synlige i nedre venstre del av nordlig isfeltbilde.(Bildekreditt: Kimberley Casey/NASA Earth Observatory)

Hovedårsaken til istapet er et spørsmål om debatt. En stadig mer tørr atmosfære i regionen, som fører til mindre snøfall, spiller en viktig rolle, viser studier. På den annen side bekrefter tilleggsforskning at et oppvarmingsklima også bidrar til at isen forsvinner.

Undersøkelser av Kilimanjaros isfelt for et århundre siden fant nesten 20 kvadratkilometer is. I 2003 var isen nede i 2,51 kvadratkilometer, og 17. juni 2011 dekket isen 0,76 kvadratkilometer.



Denne historien ble levert av OurAmazingPlanet, søstersiden til guesswhozoo.com. Følg OurAmazingPlanet på Twitter @OAPlanet . Vi er også på Facebook og Google+ .