Kepler romteleskopets første eksoplanetkandidat ble endelig bekreftet

En kunstner

En kunstners illustrasjon av et Kepler-1658-lignende system. Kepler-1658b, som går i bane rundt vertsstjernen hver 3,8 jorddager, var den første eksoplanetkandidaten som ble oppdaget av NASAs Kepler-romteleskop for nesten 10 år siden. (Bildekreditt: Gabriel Perez Diaz / Instituto de Astrofísica de Canarias)



Den første eksoplanetkandidaten som noensinne ble oppdaget av NASAs sene og beklaget Kepler romteleskop endelig blitt bekreftet, 10 år etter lanseringen av det ikoniske instrumentet.



Kandidaten, kjent som KOI (Kepler Object of Interest) 4.01, ble opprinnelig festet som en mulig planet i Neptun-størrelse som kretset rundt en stjerne en smidge større enn solen vår. Noen forskere avviste KOI 4.01 som falskt positivt, men etter at visse Kepler -observasjoner ikke stemte overens med dette scenariet.

Spesielt så Kepler en uttalt 'sekundær formørkelse' i systemet - et betydelig fall i totalt lys forårsaket da kandidaten gikk bak vertsstjernen fra teleskopets perspektiv. En verden i Neptun-størrelse som kretser rundt en sollignende stjerne, ville ikke produsere en observerbar sekundær formørkelse, sa astronomer.



I slekt: Banebrytende Planet Hunter Kepler lansert for 10 år siden

Men et nytt blikk på arkiv Kepler-observasjoner har tvunget til å revurdere stjernen, som er kjent som Kepler-1658 og ligger omtrent 2600 lysår fra solen.

'Vår nye analyse, som bruker stjernelydbølger observert i Kepler -dataene for å karakterisere vertsstjernen, viste at stjernen faktisk er tre ganger større enn tidligere antatt,' sa Ashley Chontos, doktorgradsstudent ved University of Hawaii, sa i en uttalelse .



'Dette betyr igjen at planeten er tre ganger større, og avslører at Kepler-1658b faktisk er en varm Jupiter-lignende planet,' la Chontos til, hovedforfatter av en ny studie som kunngjorde verdens bekreftelse, som ble presentert i dag (mars) 5) på Kepler/K2 Science Conference i Glendale, California.

Studien har også blitt akseptert for publisering i Astronomical Journal. Du kan lese en gratis forhåndstrykk av den her .

I slekt: Keplers 7 største eksoplanetfunn

Kepler-1658b-for det er nå verdens offisielle navn-glir rundt vertsstjernen i en utrolig tett bane og fullfører en runde hver 3,8 jorddager. Hvis du var i et fly som kjørte gjennom himmelen til Kepler-1648b, og du på en eller annen måte klarte å unngå forbrenning, ville den stjernen virke 60 ganger større enn vår sol fra jordens overflate, sa oppdagelsesteammedlemmer.

Kepler-1658 er en fremtidig versjon av vår egen stjerne. Det er sjelden det er planeter som går i bane rundt slike 'utviklede' stjerner, sa medlemmer av oppdagelsesteamet. En mulig årsak er at varme Jupiters til slutt spiral inn i vertsstjernene sine. Men de nye observasjonene antyder at slike dødsfall skjer over lengre tid enn tidligere antatt, noe som øker mysteriet.

'Kepler-1658 er et perfekt eksempel på hvorfor en bedre forståelse av vertsstjerner av eksoplaneter er så viktig, 'sa Chontos. 'Det forteller oss også at det er mange skatter igjen å finne i Kepler -dataene.'

Kepler skutt i bane rundt solen 6. mars 2009. Romfartøyet oppdaget planeter ved å legge merke til de små lysstyrkedypene som ble forårsaket da disse verdenene krysset stjernenes ansikter fra teleskopets perspektiv.

Kepler gjorde dette arbeidet på tvers av to oppdrag: den primære, som endte i 2013, og et andre, bredere oppdrag kjent som K2, som ble avsluttet i oktober i fjor da romfartøyet gikk tom for drivstoff .

Keplers arbeid har vært utrolig produktivt. Romfartøyet er ansvarlig for nesten 70 prosent av de rundt 3900 funnene på eksoplaneten til dags dato. Og som den nye studien indikerer, vil Kepler -funn fortsette å rulle inn selv om romfartøyet har stengt øynene.

Nesten 3000 kandidater som ble oppdaget under de opprinnelige og K2-oppdragene, venter faktisk på bekreftelse ved oppfølgingsanalyser eller observasjoner.

Og hvis du lurte på hvorfor den første Kepler -eksoplanetkandidaten ble kalt KOI 4.01: KOIs 1.01, 2.01 og 3.01 var kjent før teleskopets oppskytning.

  • 7 måter å oppdage fremmede planeter
  • De merkeligste fremmede planeter (galleri)
  • Siste nytt om fremmede planeter

Mike Walls bok om jakten på fremmede liv, ' Der ute '(Grand Central Publishing, 2018; illustrert av Karl Tate ) er ute nå. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg oss på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .