'Jets' på Saturn Moon Enceladus kan faktisk være gigantiske vegger av damp og is

Enceladus

Ny forskning tyder på at mye av utbruddsaktiviteten nær det sørpolare området av Saturns måne Enceladus kan være i form av brede, gardinlignende utbrudd, snarere enn diskrete jetfly. (Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech/SSI/PSI)





Gardiner med damp og is som er milevis og høye hundrevis av kilometer lange kan bryte ut av sprekker på Saturns isete, havhavende måne Enceladus, sier forskere.

Faktisk kan de fleste av de tilsynelatende diskrete geysirene som er sett på Enceladus til nå, bare ha vært optiske illusjoner av disse mye bredere 'gardin' -utbruddene, sa forskerne i den nye studien.

Enceladus er Saturns sjette største måne, en 310 kilometer bred (500 kilometer) satellitt belagt med et iskaldt skall. For mange år siden trodde forskere at Enceladus var kald og geologisk død, men i 2005 oppdaget NASAs Cassini -romfartøy vanndamp og isete partikler som brøt ut fra månen. [ Se Enceladus 'gardinlignende jetfly i aksjon (video) ]



Ny forskning tyder på at mye av utbruddsaktiviteten nær det sørpolare området av Saturns måne Enceladus kan være i form av brede, gardinlignende utbrudd, snarere enn diskrete jetfly.(Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech/SSI/PSI)

Enceladus har et omfattende vannhav under sin iskalde skorpe, som mater vannstråler som kommer fra nær sørpolen. Se hvordan Enceladus fungerer, og hvordan vanngeysirene bryter ut, i denne guesswhozoo.com -infografikken.

Enceladus har et omfattende vannhav under sin iskalde skorpe, som mater vannstråler som kommer fra nær sørpolen. Se hvordan Enceladus fungerer, og hvordan vanngeysirene bryter ut, i denne guesswhozoo.com -infografikken .(Bildekreditt: Av Karl Tate, Infographics Artist)



Forskere bestemte deretter at disse utbruddene stammer fra fire 'tigerstriper' - brudd på Enceladus 'sørpol oppkalt etter byene Alexandria, Bagdad, Kairo og Damaskus. Disse eksplosjonene mates av et nettverk av sprekker som kan føre vann opp fra et gigantisk hav .

I utgangspunktet trodde planetforsker Joseph Spitale, fra Planetary Science Institute i Tucson, Arizona, og hans kolleger at disse utbruddene var konsentrerte jetfly. Men nå har de funnet ut at disse eksplosjonene faktisk kan være gigantiske gardiner med damp og is.

- Mange ting som så ut som jetfly var optiske illusjoner - det var virkelig gardiner, sier Spitale til guesswhozoo.com.



Forskerne analyserte Cassini -bilder av hva de trodde var jet fra Enceladus for å finne ut hvor disse utbruddene kommer fra og hva som kan forårsake dem.

'Det som ble tydelig veldig raskt, var at mange av de små jetflyene vi så på var skikkelig glatte - vi kunne ikke triangulere dem,' sa Spitale. 'Vi så også veldig brede utslippsområder som ikke kunne være jetfly - de var bare enorme fuzz.'

Så hvordan kan 'gardinene' forveksles med fokuserte jetfly? Bruddene som gardinene kommer fra, slynger seg ofte, sa Spitale. Dette betyr at gardinene kan foldes mot hverandre i stedet for å strekke seg i helt rette linjer. På steder der disse gardinene samler seg, er utbrudd av damp og is tettere, og kan ligne jetfly, forklarte Spitale.

'Dette burde vært åpenbart, men det var en stor overraskelse for oss,' sa Spitale.

I fem øyeblikksbilder av Enceladus tatt i løpet av et års periode i 2009 og 2010, ser det ut som om de fleste bruddene er slått på, sier Spitale. 'De sender ut på et eller annet nivå hele tiden.'

Spitale bemerket at Enceladus fremdeles kan ha konsentrerte damp- og isstråler. 'Vi sier ikke at alle disse utbruddene er gardiner,' sa Spitale. Stråler kan oppstå der brudd møtes, eller der rusk som faller i brudd har åpnet sprekker, foreslo han.

Fremtidig forskning kan se når disse gardinutbruddene vokser eller krymper i styrke. 'Vi tror tidevannskrefter påvirker disse utbruddene - tyngdekraften til Saturn bør påvirke mengden stress på disse bruddene for å åpne eller lukke dem,' sa Spitale.

Den nye studien ble publisert online i dag (6. mai) i tidsskriftet Nature .

Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den guesswhozoo.com .