Hubble Nebula Photo avslører kosmisk julepynt

Hubble Planetary Nebula Holiday

Hubble -romteleskopet gir godt humør med dette festlige feriefotoet. (Bildekreditt: NASA, ESA og Hubble Heritage Team (STScI/AURA))





Observatorier slipper rutinemessige himmelske bilder med 'ferietema' i slutten av desember, og denne gangen gir Hubble -romteleskopet godt humør for 2012 i form av et kosmisk julepynt.

De Hubble bildet viser en planetarisk tåke som ligner et bånd og et glass. Mens tidligere feriesesonger har brakt oss en kosmisk krans, en tåke som snøengel og en orb-lignende pulsar (snurrstjerne) som ligner et ornament, er årets bilde litt mer på den abstrakte siden.

Den sentrale, sirkulære formen på stjernetåken, kalt NGC 5189, kan sees på som et ornament laget av blåst glass, og den rødaktige knyttede strukturen som flyter rundt i midten ser ut som et sammenfiltret bånd som holder ornamentet på plass.



En planetarisk tåke er en av de siste stadiene i livet til en mellomstor stjerne som vår sol. Den døende stjernen slår av de ytre lagene og skyter dem ut i universet, noe som resulterer i de 'båndlignende' filamentene som omgir midten av stjernen. I midten av stjernetåken er en tettpakket hvit dvergstjerne hvis masse er fylt inn i et volum omtrent på størrelse med jorden, men hele planetarisk tåke er på størrelse med vårt solsystem.

Selv om solen er bestemt til å møte den samme skjebnen som denne prydetåken, vil vår nærmeste stjerne ikke gå tom for drivstoff i minst 5 milliarder år til.

Hubble ble lansert i 1990 og går i bane rundt jorden og tar høyoppløselige bilder av nebulas og andre kropper i galaksen vår og utover. Hubbles Wide Field Camera 3 tok dette bildet av NGC 5188 ved hjelp av spesifikke filtre justert for å fange fargene på oksygen, hydrogen og fluorescerende svovelatomer.



Følg Miriam Kramer på Twitter @mirikramer eller guesswhozoo.com @Spacedotcom . Vi er også på Facebook & Google+ .