Hvor lang er en dag på Venus? Det er alltid i endring, avslører ny studie

Venus er skåret i en tykk atmosfære som det er vanskelig for forskere å se gjennom.

Venus er skåret i en tykk atmosfære som det er vanskelig for forskere å se gjennom. (Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech)





Astronomer har lenge slitt med å finne ut hvor lenge en dag varer Venus , men ny forskning tyder på at vanskeligheten ikke skyldes mangelfulle målinger, men fra virkelige variasjoner i planetens spinn.

I en ny studie brukte forskere en massiv radarsystem å sprette lysbølger fra naboplaneten vår i løpet av mer enn et tiår. Som et resultat kunne forskerne måle hvor skrå Venus -aksen er, hvor stor kjernen er og hvor lang tid det tar planeten å fullføre en full rotasjon.

'Venus er vår søsterplanet, og likevel har disse grunnleggende egenskapene forblitt ukjente,' sa Jean-Luc Margot, planetforsker ved University of California Los Angeles og hovedforfatter av den nye forskningen, sa i en uttalelse .



I slekt: Bilder av Venus, den mystiske planeten ved siden av

For å knekke disse fortsatte mysteriene, vendte Margot og hans kolleger til to kraftige radaranlegg: NASAs Goldstone -antenne i California og den massive hovedretten til Green Bank Observatory i West Virginia.

Mellom 2006 og 2020 brukte teamet dette radarsystemet til å sprette en stråle fra Goldstone til Venus. Forskerne studerte deretter signalene som kom tilbake til begge nettstedene Jord , sammenligne tiden mellom hvert anlegg fanget ekkoet, omtrent 20 sekunder fra hverandre.



I uttalelsen sammenlignet Margot teknikken med å skinne lys ved en speilball. 'Vi bruker Venus som en gigantisk diskokule,' sa han. 'Vi belyser den med en ekstremt kraftig lommelykt - omtrent 100 000 ganger lysere enn din vanlige lommelykt. Og hvis vi sporer refleksjonene fra diskokulen, kan vi utlede egenskaper om spinnet. '

Alt fortalt brukte forskerne systemet til å se på Venus totalt 121 ganger. Fordi teknikken er så fin, at begge anleggene må være i perfekt form, kunne forskerne samle nyttige data med bare 21 av disse forsøkene.

'Vi fant ut at det faktisk er utfordrende å få alt til å fungere akkurat i en periode på 30 sekunder,' sa Margot. 'Mesteparten av tiden får vi noen data. Men det er uvanlig at vi får alle dataene vi håper å få. '



Et bilde som viser terrenget til Venus og spinnaksen.

Et bilde som viser terrenget til Venus og spinnaksen.(Bildekreditt: Jean-Luc Margot/UCLA og NASA)

Men ved å analysere de dyrebare observasjonene, var forskerne i stand til å beregne den nøyaktige tiltingen av Venus 'spinn (2,6392 grader, mye mindre enn Jordens 23-graders tilt). Analysene anslår også størrelsen på Venus kjerne til å være omtrent 7 350 kilometer på tvers, eller 58% av planetens diameter, selv om forskerne understreker at beregningen er ganske usikker.

Daglengdeberegningene, derimot, kunne forskerne måle ganske presist, og teamets resultater forklarer hvorfor tidligere analyser ikke har matchet hverandre. En dag på Venus, bestemte forskerne, varer i gjennomsnitt 243,0226 jorddager - men fra en venusisk dag til en annen kan tiden som kreves for planeten for å gjøre et komplett spinn variere med opptil 20 minutter.

'Det forklarer sannsynligvis hvorfor tidligere estimater ikke var enige med hverandre,' sa Margot.

Forskerne tror variasjonen skyldes dragningen av Venus 'tykke, raskt bevegelige atmosfære . Jordens atmosfære påvirker planetens rotasjon, men fordi den er mye mindre vesentlig enn de venusiske skyene, er forskjellen i dager på skalaen millisekunder. Den mye heftigere venusianske atmosfæren tar bare fire dager å sirkle rundt den langsomt roterende planeten i et fenomen forskere ikke helt forstår, men det kan påvirke planetens snurr.

Men hvis mennesker noen gang vil sende flere oppdrag til Venus, må vi ordne opp i dette, siden romfartøy uten det kunne lande så langt som 30 kilometer unna der misjonsforskere har til hensikt.

'Uten disse målingene,' sa Margot, 'flyr vi i hovedsak blinde.'

Forskningen er beskrevet i et papir publisert 29. april i tidsskriftet Nature Astronomy.

Send Meghan Bartels på e -post mbartels@guesswhozoo.com eller følg henne på Twitter @meghanbartels. Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.