Hvordan finne Venus og en halvmåne over Thanksgiving Weekend

jord

Et forbedret bilde av månen tatt med NOAO Mosaic CCD -kamera ved Kitt Peak National Observatory, og lagt over et eget bilde av himmelen. (Bildekreditt: NOAO/AURA/NSF)



Mens du blir frisk fra kalkun og overbelastning denne Thanksgiving -helgen, vil du kanskje se etter et ganske himmelsk syn lørdag kveld (26. november).



Omtrent en halv time etter solnedgang, se lavt mot sørvesthimmelen. Du trenger en utsikt uten høye hindringer, for eksempel bygninger eller trær, som kan blokkere scenen.

Der, som henger rett over horisonten, vil det slanke snittet fra en halvmåne, mindre enn to dager etter at det har passert en ny fase.



Det vil bare være 4 prosent opplyst, og inn kikkert mot skumringshimmelen , kan du til og med få et glimt av fenomenet kjent som 'Earthshine', som er lys som har beveget seg fra solen til jorden, reflektert mot måne og deretter tilbake til jorden. Resultatet er at du svakt kan se den uopplyste delen av månens skive gløde med et blågrått lys.

Og til venstre for månen og litt over den, vil være det mest strålende objektet på nattehimmelen, bortsett fra selve månen: planeten Venus . Dette iøynefallende paret vil være synlig i skumringen i omtrent 90 minutter etter solnedgang før de også forsvinner utenfor sørvesthorisonten.

Økende prakt



I løpet av de neste dagene og ukene vil Venus vise seg med økende fremtredelse og bli dramatisk mer synlig og skinne sterkt lavt på den sørvestlige himmelen like etter solnedgang. Intervallet mellom solnedgangstiden og når Venus setter seg vil øke henholdsvis fra omtrent 1 1/2 time nå til 2 1/2 time i slutten av desember.

For de som bor på midt-nordlige breddegrader (nær +40 grader), er denne blendende planeten for tiden mindre enn 15 grader opp på tidspunktet for solnedgang. For å måle hvor høyt dette er, husk at din knyttneve holdt på armlengdes måling er omtrent 10 grader i bredden.

Men når vi kommer til nyttårsaften, vil Venus være merkbart høyere, og skinne i omtrent 23 grader høyde (mer enn 'to knyttnever' opp fra horisonten) ved solnedgang.



Og dette er bare begynnelsen, folkens.

Riktignok en beskjeden begynnelse i beste fall akkurat nå, men til syvende og sist vil denne trenden utvikle seg tidlig neste vår til den høyeste variasjonen av en kveldsoppdagelse av Venus.

Hvis du ender opp får et teleskop i løpet av den kommende vinterferien vil du sannsynligvis bli skuffet over synet på Venus; det fremstår fortsatt relativt lite og avrundet til tross for allure i det blendende blotte øyet.

Vær tålmodig, men. Utsikten vil sakte bli bedre i de kommende månedene. Når det gjelder Venus, er det beste som fremdeles kommer.

Joe Rao fungerer som instruktør og gjesteforeleser ved Hayden Planetarium i New York. Han skriver om astronomi for The New York Times og andre publikasjoner, og han er også en meteorolog på kameraet for News 12 Westchester, N.Y.