Hvordan Europas Rosetta -romfartøy kommer til kometen onsdag

En kunstner

Et kunstners inntrykk viser hvordan Rosetta -banen vil se ut når den sender Philae -landeren til en komet senere i år. (Bildekreditt: ESA - C. Carreau / ATG medialab)





Etter en tiår lang vandring over solsystemet, er et europeisk romskip ved navn Rosetta i ferd med å gjøre noe ingen av forgjengerne har gjort før: bane rundt en komet.

Onsdag 6. august forventes European Space Agency (ESA) Rosetta romflåte å ankomme rundt kjernen i kometen 67p/Churyumov-Gerasimenko og avslutte en reise på 6,4 milliarder kilometer. For oppdragets kontrollører vil det historiske stevnet markere slutten på et forsiktig, årelangt omgangsspill.

Rosetta ble lansert 2. mars 2004, og ble styrt gjennom flere 'tyngdekraftsassistenter' rundt jorden og Mars. Disse løkkene hjalp Rosetta med å få fart på å komme langt utover banen til Jupiter, nær komet 67P/Churyumov-Gerasimenko . Men siden mai har romfartøyet bremset.



Ifølge ESA , Rosetta trenger å komme innenfor bare 2,2 mph (1 m/s) hastigheten til kometen, som for øyeblikket reiser med omtrent 34 175 mph (55 000 km/t). For å matche tempoet i den isete destinasjonen, har Rosetta blitt beordret til å gjøre flere stramme manøvrer for å senke hastigheten med 2800 km/t innen 6 august.

En serie kontrollerte brenningsforbrenninger i mai og juni bremset Rosetta alene med 2400 km/t. ESA -kontrollerne gjennomførte disse manøverene på ukentlig basis i juli og har planlagt bare ytterligere to korte innsettingsforbrenninger for 3. og 6. august for å få Rosetta innen 100 km fra kometens overflate.

Rosetta bærer en liten lander ved navn Philae designet for å berøre kometkjernen i november, slik at den kan ta prøver og utføre eksperimenter. Romfartøyet forblir hos kometen mens den beveger seg rundt solen.



I forkant av ankomst har Rosetta tatt noen fantastiske bilder av kometdestinasjonen. Den nyligste bilder utgitt av ESA viser kometen fra bare 5500 kilometer, med en oppløsning på 330 fot (100 meter) per piksel.

Følg Megan Gannon på Twitter og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den guesswhozoo.com .