Houstons skitne, lodne hemmelighet

Houston , Texas , ønsker mer enn 7 millioner turister hvert år å se Romsenteret, Dyreparken eller museene. Hva lånetakerne ikke ser, er imidlertid de bortkomne kattene og hundene - hvorav anslagsvis 1,2 millioner bor i metropolen - sulter, lider og reproduserer i en alarmerende hastighet.



Houston vi har et problem.



Omtrent 400 000 katter og hunder er for tiden i tilfluktssteder i Houston-området på jakt etter adoptiv hjem, og dette er i tillegg de millioner som streifer rundt i gatene, noe som betyr at det er mer enn en tilgjengelig katt eller hund tilgjengelig for hver to byboere - hvorav mange allerede har kjæledyr. Med tall som dette forsvinner ikke problemet snart.

Innenfor bygrensene er det lovlig å selge uvaksinerte valper som ikke er det sterilisert eller kastrert på gathjørner, men det er ulovlig å legge ut mat for å hindre at de gjengangere kommer fra å sulte. Det høres ut som om Houston trenger å se på lovene og programmene for dyrevelferd for å betjene både kjæledyr og mennesker bedre.



Grupper som Enhet for en løsning - et samarbeid mellom redningsaksjoner i Houston-området - jobber hardt for å nappe problemet i knoppen. Målet deres i år er å tilby 1000 gratis sterilisering og kastrering operasjoner til kjæledyrseiere med lav inntekt, i tillegg til å besøke lokale skoler og ungdomsgrupper for humane utdanningstimer.

'Vi vil gå på skolene, til hvilken som helst skole som vil ha oss, for akkurat nå er det et tankesett,' sier Anna Barbosa, representant for Unity for a Solution. 'Folk vet ikke hva riktig dyrepleie er, så vi begynner med barna og forklarer sterilisering og kastrering og god pleie. Vi må begynne et sted. ”

En nylig byomspennende initiativ å tilby gratis spay- og kastreringstjenester har begynt, men med det svimlende antallet dyr og mennesker som trenger tjenester, er tilgang en kontinuerlig kamp. Et begrenset antall adoptivboliger i Houston-området forener også problemet, for hvis målrettede områder har sine avvik, er det rett og slett ingen steder de kan dra. Corridor Rescue, Inc. , en undergruppe av Unity for a Solution, har plassert hunder i hjem så langt unna som Oregon og Wisconsin , men det er bare å lage en liten bulk i et episk størrelse problem.



Uavhengig av inntekt, vil mange av Houstons innbyggere hjelpe byens omstreifere ved å mate, skjule og elske trengende katter og hunder. Men utfordringen kommer kontinuerlig tilbake til spørsmålet om ytterligere forebygging av overbefolkning. Med gjennomsnittlig 'lavinntekt' hundespay koster rundt $ 75 , gjør det ansvarlig kjæledyr eierskap utilgjengelig for mange av Houstons lavinntektsborgere. Og med milde temperaturer året rundt, er Houstons hunder og katter i stand til å avle vellykket hele vinteren, noe som gjør syklusen av overbefolkning tilsynelatende uendelig.

Det må etableres en langsiktig, omfattende, byomfattende plan for at Houston skal kunne tilby store mengder gratis steriliserings- / kastreringstjenester for de som trenger det mest, samt en adopsjonsplan for å redusere antall dyr i tilfluktsrom. Deler av landet som Stillehavet Nordvest og Nye England sliter ikke lenger med løshunder på hvert gatehjørne, men det tok mange år med fremgang, utdannelse og - viktigst - tilgang til spay og kastrering for å komme dit. Houston kan også komme dit, men først må byen og resten av landet innse at de har et problem.