Huskomiteens ansatte forsvarer NASA -godkjenningsregningen

Artistkonsept av NASA

Kunstnerkonsept for NASAs Lunar Gateway, ment å gi astronauter uhindret tilgang til månens overflate. (Bildekreditt: NASA)





WASHINGTON - Hus- og senatvitenskapskomiteens ansatte her i forrige uke forsvarte NASA -autorisasjonsregninger som har rystet romfellesskapet.

Ansatte som støtter Huskomiteen om vitenskap, rom og teknologi og Senatskomiteen for handel, vitenskap og transport snakket om lovgivningen til hver lovgiver 30. januar på den 23. årlige konferansen for kommersiell romfart. Ingen av regningene tildeler penger; i stedet skisserer de en visjon for NASA -politikken.

Husforslaget, som ble introdusert 24. januar, sentrerer NASAs Mars -letemål , rettet mot en menneskelig landing i 2033, og leder byrået til å trimme ned sine måneutforskningsplaner. Denne lovgivningen fjerner mandatet for NASA til land mennesker på månen i 2024 , gjenoppretter den forrige fristen for 2028, selv om NASA tillater å bevege seg raskere hvis det skulle være trygt. Eventuelle måneaktiviteter, sier regningen, bør være direkte relatert til å forberede NASA til å sende mennesker til Mars.



I slekt: NASAs Artemis -måneprogram har nettopp fotobombet en romvandring (foto)

Lovforslaget utelukker ikke aktiviteter knyttet til Artemis , 'Sa NASAs måneutforskningsprogram, Pam Whitney, en demokratisk profesjonell medarbeider for Huskomiteen for vitenskap, rom og teknologi, under panelet. Lovforslaget 'fokuserer på en vei fra månen til Mars og [sikrer] at alt i programmet [bygger] på det som er nødvendig for å komme til Mars,' sa hun

Hennes kollega Tom Hammond, senior politikkrådgiver for rom og luftfart, gjentok uttalelsen og understreket videre at Mars har vært i flere administrasjoners severdigheter, og strekker seg tilbake til NASA -autorisasjoner fra 2009.



'[Lovforslaget er] den mest fremoverlente på å autorisere Gateway, autorisere landere, godkjenne transportkjøretøy for fremtidig Mars-leting,' sa Hammond. Gateway er NASA -konseptet om en hjemmebase i månebane for mennesker som reiser til og fra månen. Men i husets versjon av regningen, ville Gateway i stedet tjene som en test seng for Mars -teknologier.

Ingen av huskomiteens medarbeidere tok for seg den mest omstridte delen av lovforslaget, som pålegger NASA å ta eierskap til å utvikle landere for å skifte mennesker mellom Gateway og månen. Det er i direkte kontrast til byråets planer om å be privat sektor om å lede etableringen av disse kjøretøyene. (Huskomiteen svarte ikke på en forespørsel om kommentar om dette direktivet.)

'Jeg er bekymret for at lovforslaget pålegger noen betydelige begrensninger for vår tilnærming til måneutforskning,' skrev NASA -administrator Jim Bridenstine i en blogginnlegg som svarer til husforslaget. 'Uten dynamisk deltakelse fra kommersielle partnere, reduseres sjansene våre for å lage et bærekraftig leteprogram betydelig.'



Imidlertid sa Whitney at regningen har et eksplisitt språk som pålegger NASA å bruke kommersielle logistikk -tjenester i størst mulig grad, og gir også fullmakt til det kommersielle lunar -nyttelastprogrammet, kommersiell last og kommersielt mannskap.

Joel Graham, en profesjonell medarbeider i senatkomiteen som også talte under panelet, sa at 'vi støtter fullt ut målet om å komme til Mars til slutt.

'NASA jobber med ting som vil hjelpe oss å leve og arbeide på den røde planeten en dag,' sa Graham. Imidlertid har vi bare ikke muligheten til å sette mennesker i romfartøyet og sende dem til Mars. Det er derfor, sa han, at senatforslaget vil beholde NASAs fokus på 'våre nasjonale mål, våre nasjonale prioriteringer akkurat nå', som skulle sende mennesker til månen for omfattende oppdrag for å forberede dem på et liv på Mars, Senatets vitenskapskomité mener.

Begge autorisasjonsregningene er imidlertid enige om én ting: NASA trenger ikke å lande mennesker på månen før i 2028.

'Vi hadde flere høringer med administrator Bridenstine og ba om å få se hele budsjettforespørselen for Artemis, men han sa at det ikke ville komme før i februar i år,' sa Alicia Brown, en profesjonell medarbeider i senatkomiteen, under panelet. 'Vi gleder oss til å se det slik at vi virkelig kan forstå hva [en 2024 landing] kommer til å ta.'

Følg JoAnna Wendel på Twitter @JoAnnaScience . Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

Alt om romferie 2019

Trenger mer rom? Abonner på vår søstertittel 'All About Space' Magazine for de siste fantastiske nyhetene fra den siste grensen! (Bildekreditt: Alt om plass)