Hope, UAEs første interplanetariske oppdrag, har øye med bonusvitenskap på vei til Mars

En kunstner

En kunstners skildring av UAEs Hope Mars -bane. (Bildekreditt: MBRSC)





De forente arabiske emiraters første angrep utover jordens bane går så glatt at nasjonens Hope Mars romskip vil ta tak i noen bonusobservasjoner før den når målet, har misjonsledere kunngjort.

Romfartøyet Hope ble skutt opp i juli og kommer i bane rundt den røde planeten 9. februar 2021. Der vil det studere Mars ' atmosfære og vær , observasjoner som vil hjelpe forskere til å forstå hvordan planetens gassboble fungerer. Men etter at romfartøyets første tre banekorrigeringsmanøvrer var mer nøyaktige enn oppdragsingeniørene hadde budsjettert med, har Hope -teamet bestemt seg for å kort dele romfartøyets fokus for å samle noen ekstra vitenskapelige data før sonden ankommer Mars.

'Dette er et av de overordnede målene med oppdraget, å tilby ny vitenskap til det internasjonale samfunnet,' sa Hessa Al Matroushi, Hope -oppdrags nestleder for prosjektvitenskap, til guesswhozoo.com. 'Vi vil legge til verdi.'



I slekt: De forente arabiske emirats håpsmisjon til Mars på bilder

Hopes forskere og ledere har en stund visst at romfartøyet potensielt kan slå ut noen ekstra data i de senere stadiene av sin reise , som utgjør omtrent 500 000 kilometer. Men misjonsteamet følte seg komfortabel med å begynne å planlegge slike bonusobservasjoner etter å ha bekreftet at sondens tre første manøvrer var nøyaktige nok til å trenge lite finjustering i løpet av andre halvdel av reisen.

- Teamet har diskutert det en stund, men som prosjektdirektør måtte jeg ta tak i ting fordi det er prioriteringer, sier Omran Sharaf, prosjektdirektør for oppdraget, til guesswhozoo.com. 'Diskusjonene var der, det var noe som alltid var i bakhodet på oss.'



Men gitt romfartøyets jevne seiling, er Hope -oppdraget nå rettet mot tre forskjellige typer 'bonus' -observasjoner som skal utføres før begynnelsen av januar, da det igjen utelukkende må fokusere på kompleksiteten i å komme sikkert til Mars.

En av disse ekstra observasjonene vil gjøre at romfartøyet samarbeider med BepiColombo, et felles europeisk-japansk oppdrag for å besøke Merkur som ble lansert i oktober 2018 for å starte et syvårig cruise til solsystemets innerste planet.

I en nøye koreografert manøver over et strøk av det indre solsystemet, vil de to romfartøyene vende seg mot hverandre, og begge sonder vil måle mengden hydrogen i mellomrommet mellom dem, sa Sharaf. Deretter vil hvert romfartøy piruette for å ta den samme målingen vendt utover over solsystemet, la Al Matroushi til.



Interplanetært hydrogen er overalt i solsystemet, men et av Hopes viktigste vitenskapsmål er å måle en annen type hydrogen som glir vekk fra Mars -atmosfæren. Romfartøyets instrument er designet med tanke på de doble hydrogenkildene, men de koordinerte observasjonene med BepiColombo vil hjelpe Hope -teamet til å differensiere interplanetært hydrogen fra hydrogen fra Mars når romfartøyet kommer nærmere planeten.

En andre delmengde av disse tidlige observasjonene vil også fokusere på hydrogen, men denne gangen vil gi Hope -forskere sitt første blikk på hydrogen i Mars 'eksosfære, som glir bort fra planeten. For disse observasjonene vil to instrumenter på romfartøyet samordne: mens billedbehandleren fotograferer planeten på avstand i henhold til tidligere planer, vil sondens ultrafiolette instrument bli med den for å få et tidligere blikk på hydrogen i planetens atmosfære.

Hoppes siste omgang med ekstra observasjoner vil slå på en innebygd funksjon av romfartøyets stjernesporer, et navigasjonsverktøy i stedet for et vitenskapsinstrument. Den stjernesporeren kommer med en modus som lar den spore interplanetarisk støv , og da romfartøyet fungerte så bra, bestemte Hope -teamet at det ville være dumt å ikke dra nytte av sine fulle evner.

'Som Emirates Mars Mission -teamet er det kanskje ikke vårt fokus, men vi vet at det er vitenskapelige samfunn rundt om i verden som dette er deres brød og smør,' sa Sharaf. 'Jeg mener, vi sender et oppdrag til Mars med denne funksjonen, og vi er glade og sikre med ytelsen, så vi kan like godt slå den på.'

Og det er ånden som ligger til grunn for hele oppdraget, sa Sharaf. 'Hele poenget her er å samle så mye data og bruke dette oppdraget så mye som mulig for å tjene vitenskapelige mål og menneskeheten generelt.'

Send Meghan Bartels på e -post mbartels@guesswhozoo.com eller følg henne på Twitter @meghanbartels. Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.