På den andre siden av månen begynner kinesisk lander og rover 15. månedag

En stein oppdaget av Kina

En stein oppdaget av Kinas Yutu 2 moon rover, med robotens spor også synlige. (Bildekreditt: CNSA/CLEP)





Kinas Chang'e 4 -oppdraget har gått inn på sin 15. månedag for arbeid på den andre siden av månen, med både Chang'e 4 -landeren og Yutu 2 -roveren fremdeles i god stand.

Oppdraget foretok en historisk, første gang noensinne på månens bortre side i januar 2019, og de to overflatefartøyene går fortsatt sterkt, til tross for månens harde stråling og temperaturmiljø.

Yutu 2 våknet 17. februar etter soloppgang, med en forhåndsinnstilt plan om å fortsette å kjøre nordvest og deretter sørvestover gulvet i Von Kármán -krateret. Tilbake på jorden har Yutu 2-teamet iverksatt tiltak som bruk av masker for å bekjempe spredningen av COVID-19 coronavirus-utbruddet.



I slekt: Chang'e 4 i bilder: Kinas oppdrag til månens bortre side

Bilde av overflaten til Von Kármán -krateret fra Yutu 2, utgitt i februar 2020.

Bilde av overflaten til Von Kármán -krateret fra Yutu 2, utgitt i februar 2020.(Bildekreditt: CNSA/CLEP)



Roveren har dekket totalt 367 meter under oppdraget, ifølge China National Space Administration (CNSA) . Yutu 2s forgjenger, Chang'e 3 -oppdragets Yutu -rover, mistet mobilitet i løpet av sin andre månedag. (En månedag er omtrent to jorduker lang, det samme er en månenatt.)

Chang'e 4 -landeren fortsatte i mellomtiden sine egne aktiviteter 13 timer etter Yutu 2. Vitenskapsinstrumenter på begge romfartøyene fungerer godt, sa CNSA.

Kommunikasjon mellom team i Kina og det oppvåkende romfartøyet på den andre siden av månen, som aldri vender mot jorden, ble tilrettelagt av Queqiao -stafettsatellitten, som opererer i en halo -bane rundt et spesielt punkt utenfor månen.



Yutu 2 ser tilbake mot Chang

Yutu 2 ser tilbake mot Chang'e 4 -landingen i juli 2019.(Bildekreditt: CNSA/CLEP)

Den soldrevne Chang'e 4 landeren og Yutu 2-roveren hadde tidligere fullført sin 14. månedag av vitenskap og leting 31. januar, før solnedgang over landingsområde .

Disse to romfartøyene brukte mer enn to uker i hvilemodus for å beskytte mot temperaturer som kan falle så lave som minus 310 grader Fahrenheit (minus 190 grader Celsius) i løpet av månenatt.

Dette kartet av Phil Stooke viser kjøreaktiviteten i Kina

Dette kartet av Phil Stooke viser drivaktiviteten til Kinas Yutu 2 -rover på den andre siden av månen fra oppdragets dag 13.(Bildekreditt: Phil Stooke)

Forrige måned ga Kina ut en enorm mengde Chang'e 4-data, inkludert fantastiske høyoppløselige bilder fra oppdraget. Under månedag 13, tilbake i desember, oppdaget og analyserte Yutu 2 hva som kunne være bergarter mye yngre enn omgivelsene .

Mens Chang'e 4 fortsetter driften og setter rekorder, vil Kina sette i gang et nytt ambisiøst måneoppdrag sent i år. Chang'e 5, et prøve-returoppdrag, vil samle rundt 4 kg. (2 kilo) prøver fra Oceanus Procellarum på månens nærside før de returnerte til jorden.

Følg Andrew Jones kl @AJ_FI . Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

TILBUD: Spar minst 56% med vår siste magasinavtale!

All About Space magazine tar deg med på en fryktinngytende reise gjennom vårt solsystem og utover, fra den fantastiske teknologien og romfartøyet som gjør det mulig for menneskeheten å gå i bane, til kompleksiteten i romvitenskap. Se tilbud