Europas Mars -oppgave i 2016 går inn i den endelige byggefasen

ExoMars 2016 -misjon

ExoMars Trace Gas Orbiter, sammen med en Entry, Descent and Landing Demonstrator Module (EDM), danner det første oppdraget i det europeisk ledede ExoMars-programmet. Orbiter og EDM skal etter planen ankomme Mars i 2016. Dette bildet viser Orbiter og EDM i cruisekonfigurasjon. (Bildekreditt: ESA)





Europas neste oppdrag til Mars har passert en viktig milepæl for å gå inn i den siste byggefasen i jakten på en planlagt lansering i 2016 mot den røde planeten.

Tjenestemenn fra European Space Agency signerte den siste byggekontrakten for 2016 ExoMars -oppdrag i dag (17. juni), en avtale mellom ESA og Mars -banens hovedentreprenør Thales Alenia Space. ExoMars-orbiter-oppdraget tar sikte på å sende en metansnusende orbiter og en landingsdemonstrator til den røde planeten.

'Tildelingen av denne kontrakten gir kontinuitet til arbeidet til industriteammedlemmene i Thales Alenia Space på dette komplekse oppdraget, og vil sikre at den forblir på sporet for lansering i januar 2016,' sier Alvaro Giménez, ESAs direktør for vitenskap og robotutforskning , heter det i en uttalelse.



ExoMars -oppdraget, et partnerskap mellom ESA og det russiske romfartsbyrået Roscomos, tar sikte på å lete etter tegn på fortid eller nåtid liv på Mars . Det er planlagt to lanseringer, en i 2016 og ytterligere to år senere.

2016 -delen av oppdraget inkluderer to hovedkomponenter - Trace Gas Orbiter, som skal jakte på metan og andre atmosfæriske gasser som kan produseres av livsformer på den røde planeten; og Entry, Descent and Landing Demonstrator Module, som vil bevise teknologier som trengs for 2018 -fasen og fremtidige Mars -oppdrag.

Hoveddelen av lanseringen i 2018 er en rover som er i stand til å bore 2 meter ned i den røde planetens smuss. Forskere er opptatt av å samle prøver fra slike dybder, som er skjermet for den kalde, tørre og strålebombede Mars-overflaten.



Den nye kontrakten med Thales Alenia Space er verdt ca 230 millioner euro (307 millioner dollar med dagens valutakurser), Det meldte Space News . ESAs økonomiske forpliktelse for hele ExoMars-oppdraget med to lanseringer er 1,2 milliarder euro (1,6 milliarder dollar), har byråets tjenestemenn sagt.

ExoMars ble opprinnelig tenkt som et partnerskap som involverte ESA og NASA, men budsjettkutt førte til at det amerikanske romfartsorganet trakk seg fra prosjektet i 2012. Roscosmos fylte NASAs sko tidligere i år og kom ombord for å tilby vitenskapelige instrumenter og andre oppdragskomponenter, inkludert raketter for begge lanseringene.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den guesswhozoo.com .