Easter Skies har Big Dipper og Southern Cross

Big Dipper Dazzles Over Roque de Los Muchachos av Miguel Claro

Miguel Claro sendte nylig guesswhozoo.com dette kule bildet av stjernebildet Ursa Major, eller Big Dipper, som skinner over veien til Roque de Los Muchachos på øya La Palma på Kanariøyene, Spania. Han brukte et Canon 60Da -kamera (ISO2500; 24 mm ved f/2; Exp. 15 sekunder) for å ta bildet. (Bildekreditt: Miguel Claro | www.miguelclaro.com )





Så snart mørket faller på i påsken, gå ut og se mot himmelen. Hva er det mest fremtredende og letteste stjernemønsteret å kjenne igjen?

Hvis du bor på den nordlige halvkule, trenger du bare å se overhead og mot nord hvor du finner de syv lyse stjernene som utgjør den berømte Big Dipper. For de fleste skygazers er Big Dipper sannsynligvis den viktigste gruppen av stjerner på himmelen. For alle på bredden i New York eller på punkter nordover, faller det aldri under horisonten. De Big Dipper er et av de mest gjenkjennelige mønstrene på himmelen og dermed et av de enkleste for nybegynneren å finne.

Folk i andre deler av verden kjenner disse syv stjernene ikke som 'Dipper', men som en slags vogn. I Irland anerkjenner for eksempel himmelvoktere dette mønsteret som 'King Davids vogn', oppkalt etter en av øyas tidlige konger, og i Frankrike er det 'Den store vognen'. Og på De britiske øyer anerkjenner folk disse sju stjernene som 'The Plough'. [ Se fantastiske bilder tatt av stjernekikkere i april 2014 ]



Stargazers kan bruke Big Dipper til å finne Polaris, North Star. De to lyse stjernene som markerer ytterkanten av bollen til Big Dipper gjør dette mulig. Disse to stjernene, Dubhe og Merak, er kjent som 'Pekerne', fordi de alltid peker på Polaris. Bare trekk en tenkt grense mellom disse to stjernene og strekk den ut til omtrent fem ganger lengden. Det vil til slutt treffe en moderat lys stjerne: Polaris.

Sørkorset

De på den sørlige halvkule bruker ikke Big Dipper som sin guide til nattehimmelen, i stedet for å stole på stjernebildet kjent som Crux, Sørkorset.



Sky watchers sør for ekvator (hvor sesongen er høst), trenger bare kaste et blikk mot sør, hvor de vil se den særegne formen på korset henge godt opp på himmelen. For noen ser det mer ut som en drage, selv om korset er skissert av fire lyse stjerner.

Fra topp til bunn måler Crux bare 6 grader - bare litt høyere enn avstanden mellom Pointer -stjernene i Big Dipper. Faktisk er sørkorset det minste (i området) av alle stjernebildene.

Som Big Dipper på den nordlige himmelen, indikerer Sør -korset polens beliggenhet, og derfor bruker navigatører den ofte. Den lengre linjen på korset peker nesten nøyaktig mot himmelens sørpol, som noen flyvere og navigatører har kalt 'sørpolegropen' fordi den dessverre ikke er preget av noen lysende stjerne.



Det antas at Amerigo Vespucci var den første av de europeiske seilerne som så 'Four Stars', som han kalte dem, mens han var på sin tredje reise i 1501. Egentlig var Crux tydelig synlig overalt i det nåværende USA rundt 5000- år siden, så vel som i antikkens Hellas og Babylonia. [De beste nattehimmelen i april 2014 (bilder)]

I følge Richard Hinckley Allen (1838-1908), en ekspert på stjernenomenklatur, ble Sør-korset sist sett i horisonten av Jerusalem omtrent da Kristus ble korsfestet. Men takket være presesjon - en oscillerende bevegelse av jordas akse - gjennom århundrene beveget korset seg ut av syne, godt mot sør.

Umiddelbart sør og øst for korset er et pæreformet, blekkaktig sted, omtrent like stort som korset selv, som ser ut som et stort svart hull midt i Melkeveien. Da John Herschel første gang så det fra Cape of Good Hope, Sør -Afrika i 1835, sies det at han skrev sin tante, Caroline, om dette 'hullet i himmelen'. Faktisk er det få stjerner som dukker opp i dette hullet, og det ble snart populært kjent som 'kolsekken', først antatt å være et slags vindu inn i verdensrommet. I dag vet astronomer at den berømte kolsekken virkelig er en stor sky av gass og støv som absorberer lyset fra stjernene som må ligge utenfor den.

En rekke flagg har også avbildet Big Dipper og Southern Cross. Crux vises på flaggene til flere forskjellige nasjoner, mens Alaskan State -flagget har Dipper.

Grenser for synlighet

Tilfeldigvis, på denne tiden av året, når Sørkorset og Big Dipper begge sine høyeste posisjoner på himmelen samtidig: rundt midnatt lokal tid. For å se Crux må man gå minst så langt sør som 25 grader nordlig breddegrad. Det betyr å dra til Florida Keys på det kontinentale USA, hvor du vil se stjernebildet bare løfte helt over den sørlige horisonten. De som bor på Hawaii, der korset vises noen grader høyere, får et litt bedre syn.

For Big Dipper må du gå nord for 25 grader sørlig bredde for å se den i sin helhet. Over den nordlige delen av Australia, for eksempel, kan du nå bare se den opp nedvendte dypperen praktisk talt skrape den nordlige horisonten omtrent en time eller to etter solnedgang. Faktisk opplever disse breddegrader den motsatte effekten som de i nordlige, tempererte breddegrader (som New York). På disse nordlige stedene ser innbyggerne Dipper i en lignende høyde over den nordlige horisonten på tidlige kvelder i slutten av november eller begynnelsen av desember, bortsett fra at Dipper vises med høyre side opp.

Redaktørens merknad : Hvis du har et fantastisk skywatching -bilde du vil dele for en mulig historie eller bildegalleri, kan du kontakte administrerende redaktør Tariq Malik på spacephotos@guesswhozoo.com.

Joe Rao fungerer som instruktør og gjesteforeleser ved Hayden Planetarium i New York. Han skriver om astronomi for magasinet Natural History, Farmer's Almanac og andre publikasjoner, og han er også meteorolog på kamera for News 12 Westchester, N.Y. Følg oss @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikkel om guesswhozoo.com .