Curiosity Rover dro til Dark Sand Dunes på Mars

Dark Sand Dune i Mount Sharp

Dette bildet, tatt av NASAs Mars Rover Curiosity 25. september 2015, viser en mørk sanddyne i mellomdistanse. (Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech/MSSS)





NASAs Curiosity-rover vil snart få historiens første blikk på Mars-sanddynene på nært hold.

Nysgjerrigheten er på vei mot de mørke Bagnold -sanddynene, som ligger i nordvestlige foten av de ruvende Mount Sharp , og bør begynne å undersøke sandfunksjonen i løpet av de neste dagene, sa NASA -tjenestemenn.

Bagnold -sanddynene er betydelige; Nysgjerrighet vil studere en sanddyne som er så bred som en fotballbane og så høy som en to-etasjers bygning, sa NASA-tjenestemenn. Og de er aktive; observasjoner fra Mars -bane viser at noen av sanddynene beveger seg med så mye som 1 fot per år. [Fantastiske Mars Rover Curiosity sine siste bilder]



Det mørke bandet i den nedre delen av denne Mars -scenen er en del av

Det mørke båndet i den nedre delen av denne Mars -scenen er en del av 'Bagnold Dunes' sanddynefeltet langs den nordvestlige kanten av Mount Sharp.(Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

'Vi har planlagt undersøkelser som ikke bare vil fortelle oss om moderne sanddyneaktivitet på Mars, men som også vil hjelpe oss å tolke sammensetningen av sandsteinsjikt laget av sanddyner som ble til stein for lenge siden,' sa Bethany Ehlmann fra California Institute of Technology og NASAs Jet Propulsion Laboratory, som begge ligger i Pasadena, California, sa i en uttalelse .



Mens Mars -rovere tidligere har besøkt sanddyr, har ingen aktive sanddyner (som har bakker som er bratte nok til at sand kan gli ned) noensinne blitt studert på nært hold på en verden utenfor Jorden, sa NASA -tjenestemenn.

Når Nysgjerrigheten når Bagnold-sanddynene-som misjonsteamet uformelt har oppkalt etter britisk militæringeniør, oppdagelsesreisende og sanddyneforsker Ralph Bagnold (1896-1990)-vil roveren samle prøver for analyse av instrumentbordet ombord og skrape på sanden med et hjul for å undersøke forskjeller mellom overflaten og undergrunnen.

Dette bildet tatt av NASAs Mars Reconnaissance Orbiter viser sanddynen som vil bli den første som blir besøkt av NASA



Dette bildet tatt av NASAs Mars Reconnaissance Orbiter viser sanddynen som vil bli den første som blir besøkt av NASAs nysgjerrighet Mars Rover langs ruten til høyere lag av Mount Sharp(Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech/Univ. Of Arizona)

'Disse sanddynene har en annen tekstur enn sanddynene på jorden,' sa Nathan Bridges, fra Johns Hopkins University's Applied Physics Laboratory i Laurel, Maryland, i samme uttalelse.

'Krusningene på dem er mye større enn krusninger på toppen av sanddynene på jorden, og vi vet ikke hvorfor,' la Bridges til, som leder planleggingen for Curiositys sanddynearbeid sammen med Ehlmann. 'Vi har modeller basert på lavere lufttrykk. Det tar en høyere vindhastighet for å få en partikkel i bevegelse. Men nå får vi den første muligheten til å gjøre detaljerte observasjoner. '

Kart som viser ruten kjørt av NASA

Kart som viser ruten kjørt av NASAs Mars Rover Curiosity fra landingsstedet i august 2012 til plasseringen i midten av november 2015, nær Bagnold Dunes.(Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech/Univ. Of Arizona)

1-tonn Curiosity-roveren rørte seg inne i Mars 'enorme Gale-krater i august 2012, på et oppdrag på 2,5 milliarder dollar for å avgjøre om den røde planeten noen gang kunne ha støttet mikrobielt liv. Roboten svarte raskt på det spørsmålet bekreftende og fant ut at Gale hadde et beboelig innsjø-og-bekkesystem i den gamle fortiden.

Den 5,5 kilometer høye (5,5 kilometer) Mount Sharp stiger fra sentrum av Gale Crater. Nysgjerrigheten nådde fjellets base i september 2014 etter en 14 måneders kjøretur, og roveren jobber nå sakte oppover fjellet og leser en historie om Mars endrede miljøforhold i steinene mens det går.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den guesswhozoo.com .