'Cosmonauts' dokumentar viser hvordan Russland 'vant romløpet'

Tittelskjerm for BBC -dokumentaren, Cosmonauts: How Russia Won the Space Race, som ble sendt på KCET i California 5. februar 2016.

Tittelskjerm for BBC -dokumentaren, Cosmonauts: How Russia Won the Space Race, som ble sendt på KCET i California 5. februar 2016. (Bildekreditt: BBC/KCET)





Femtifem år etter at Yuri Gagarin ble det første mennesket til å skyte ut i verdensrommet, søker en dokumentar om det sovjetiske romprogrammet å avsløre hvordan Russland faktisk 'vant romløpet'.

'Kosmonauter' sendes på KCET i Sør-California i kveld (5. februar), presenterer, på en og en halv time, historien om Russlands rominnsats, ved hjelp av intervjuer med noen av romfolkene i sovjettiden og opptak fra landets sjeldne arkiver. 'Cosmonauts' ble opprinnelig produsert av BBC for sending i Storbritannia, og ser på det første halve århundret med romforskning fra et annet perspektiv enn de fleste amerikanskproduserte tilbakeblikk.

'Vi tror alle at vi kjenner historien om verdensrommet-at den ble erobret av amerikanerne,' forteller Paul McGann, en britisk skuespiller som kanskje er mest kjent for sin rolle som den åttende legen i den britiske sci-fi-serien 'Doctor Who', opplyser da 'Cosmonauts' åpner. 'Men det er ikke den virkelige historien. De faktiske erobrerne av verdensrommet var en gruppe menn og kvinner fra den andre siden av jernteppet. ' [De 10 beste russiske og sovjetiske romoppdragene]



'Etter flere tiår med hemmelighold, står de nå fritt til å fortelle de ekstraordinære historiene om hvordan de risikerte alt for å ta de første skrittene ut i verdensrommet,' fortsetter McGann. 'Dette er den bemerkelsesverdige og til tider skremmende historien om kosmonautene.'

Lanseringen av en tidlig sovjetisk R7 -rakett fra

Lanseringen av en tidlig sovjetisk R7 -rakett fra 'Cosmonauts: How Russia Won the Space Race', som ble sendt på KCET i California 5. februar 2016.(Bildekreditt: BBC/KCET)



Som dokumentaren forteller, slo Sovjetunionen USA vellykket til mange av de første milepælene i løpet av de første åtte årene av romløpet.

Russland satte den første satellitten inn i jordens bane, Sputnik, i 1957, etterfulgt av den første levende skapningen som gjorde det, en hunden heter Laika . Gagarins 12. april 1961 ble Vostok 1 -oppdraget etterfulgt av de første samtidige romfartene av to kosmonauter, og deretter lanseringen av den første kvinnen i verdensrommet, Valentina Tereshkova, i 1963.

Til slutt ble kosmonaut Alexei Leonov den første personen som gikk i verdensrommet , i mars 1965.



'Jeg var over jorden og kunne se på hva jeg ville', husker Leonov under programmet. «Og likevel var plassen min i universet så liten. Det er vanskelig å forestille seg. Bare der kan du føle storheten, enormiteten til alt som er rundt deg. '

Sovjets evne til å gjøre så mye så raskt, forklarer dokumentaren, skyldes i stor grad to faktorer: landets utvikling etter mye tyngre bomber etter andre verdenskrig krevde en mye større rakett, og ledelsen til Sergei Korolev, som , på grunn av bekymringer for hans sikkerhet, ble offentlig kjent bare som 'Chief Designer' til hans plutselige død i 1966.

'Alle romfartene som ble foretatt i min fars levetid hadde en ting til felles: Hver påfølgende flytur innebar noe nytt,' sier Natalya Koroleva, datteren til Korolev, i 'Kosmonauter'.

Kosmonaut Alexei Leonov fremførte verden

Kosmonaut Alexei Leonov utførte verdens første romvandring i 1965 i denne videoen fortsatt fra dokumentaren 'Cosmonauts: How Russia Won the Space Race.'(Bildekreditt: KCET)

Men selv Korolev klarte ikke å overvinne et stigende problem i løpet med USA til månen: budsjettet.

'Korolev sa:' Vi må bygge en ny bærerakett, og det blir dyrt, 'sier Sergei Khrusjtsjov, sønn av avdøde sovjetpremier Nikita Khrusjtsjov, i dokumentaren. 'Og min far spurte hvor mye. Og Korolev sa til ham: 'Jeg vet ikke, men det er ikke viktig.' '

'Min far svarte:' Det er ikke viktig for deg, men det er veldig viktig for meg. Vi i Sovjetunionen har andre prioriteringer. Vi må øke produksjonen av mat; fortsatt har vi mangel. Vi må bygge flere og flere boliger. Og jeg vil ikke bruke alle disse pengene til å slå amerikanere på oppløpet til månen, '' forteller Khrusjtsjov.

Til syvende og sist ville Korolev designe en større, mye kraftigere rakett for å nå månen, N1 -raketten, men han ville ikke leve lenge nok til å se at den mislyktes. Han ville heller ikke se tragediene som ville komme for det sovjetiske romfartsprogrammet i årene som fulgte, inkludert tapet av kosmonauter på de første romflystasjonene Soyuz og Salyut.

Men til tross for det og andre tilbakeslag, ville sovjeterne, og deretter Russlands nye fokus på bane rundt romlaboratorier, til syvende og sist påvirke ikke bare løpet av deres eget romprogram, men NASAs og resten av verden. I dag er den internasjonale romstasjonen et produkt av erfaringene fra Russland etter flere tiår med oppskyting og drift av romstasjoner.

'Sovjeterne kan ha tapt løpet til månen, men vår fortsatte tilstedeværelse i bane skyldes alt russernes vilje til å erobre verdensrommet,' sier McGann mot slutten av 'Kosmonauter'.

Dokumentaren, som også er tilgjengelig for streaming online via PBS-stasjoner over hele USA, inneholder også intervjuer med kosmonautene Georgi Grechko, Alexander Laveikin og Alexander Lazutkin, samt den britiskfødte NASA-astronauten Michael Foale og historikeren Asif Siddiqi, hvis bok fra 2011, ' Utfordring til Apollo 'er allment ansett som den endelige historien om sovjets forsøk på å slå amerikanerne til månen.

For mer informasjon om 'Cosmonauts' og for ytterligere sendetider, se KCETs nettsted .

Robert Z. Pearlman er en forfatter og redaktør av collectguesswhozoo.com , et guesswhozoo.com-partnernettsted og den ledende nyhetspublikasjonen med fokus på romhistorien. Følg collectguesswhozoo.comFacebook og på Twitter på @ collectSPACE . Følg oss @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikkel om guesswhozoo.com .