Kinesisk romskip flyr av Asteroid Toutatis

Asteroid Toutatis Sett av Kina

Kinas Chang'e-2-sonde tok flere bilder av asteroiden Toutatis under flybyen 13. desember 2012. (Bildekreditt: Boyle (SASTIND via Weibo / UMSF))





En kinesisk planlagt månebane, Chang'e-2, har fløyet av asteroiden Toutatis, kunngjorde kinesiske romfartsmyndigheter.



Chang'e-2 ble lansert 1. oktober 2010, den andre månesonden som ble lansert av Kina som en del av en trefaset måneutforskning.

Romfartøyets hovedoppgave var å lete etter potensielle landingssteder for Kinas første månelanding, Chang'e-3-romfartøyet, som blir klar til oppskyting neste år.



I en himmelsk hopp-skotsk ordning avslørte sonden sitt primære mål om å gå i bane rundt månen i juni 2011. Den forlot deretter månens bane for punktet Earth – Sun L2 Lagrangian, der jordens tyngdekraft og solens trekk omtrent annulleres. Da den ankom stedet i august 2011, ble romfartøyet brukt til å evaluere Kinas spore- og kontrollnettverk i dypt rom. [ Video: Se Asteroid Toutatis Tumble Through Space ]

I midten av april i år forlot Chang'e-2 sin L2-posisjon og dro til et møte med asteroide 4179 Toutatis .

Bilder tatt



I følge Kinas nyhetstjeneste i Xinhua, gjennomførte Chang'e-2 en manøver der den fløy av asteroiden Toutatis. Flybyen fant sted 13. desember og ble kunngjort av State Administration of Science, Technology and Industry for National Defense (SASTIND).

Chang'e-2 kom angivelig så nær 3,2 kilometer fra Toutatis og tok bilder av asteroide .

'Suksessen med de utvidede oppdragene viser også at Kina nå har romfartøyer som er i stand til å fly interplanetar,' sa Wu Weiren, sjefsdesigner for Kinas måneprogram, ifølge Xinhua -historien.



Stor prestasjon

'Jeg har hørt at de har oppnådd dette ... det ville være en stor prestasjon og demonstrasjon av kinesisk romfart og operasjonell evne,' sa Mark Sykes, direktør for Planetary Science Institute i Tucson, Ariz.

- Jeg vil være veldig interessert i å se hvordan direkte bilder av Toutatis kan sammenlignes med radarbildemodellene - dette ville være et betydelig bidrag til vår vitenskap, sier Sykes til guesswhozoo.com.

Toutatis ble også observert av planetariske radarspesialister ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, California, og fanget en rekke bilder av romsteinen mens den ble revet av jorden 12. desember.

Observasjonskampanjen til Toutatis ble gjennomført på Goldstone -anlegget i California.

4179 Toutatis ble oppdaget av C. Pollas i Caussols, Frankrike i januar 1989. Toutatis har nærmet seg jorden med fire års mellomrom siden oppdagelsen, og som et resultat ble den studert grundig med radar i 1992, 1996, 2000, 2004 og 2008, og også på en rekke optiske og infrarøde bølgelengder i 1992 til 1993.

Radar skanner

Toutatis er et uregelmessig og veldig langstrakt objekt. Det er også en veldig langsom rotator preget av 5,4-dagers rotasjon rundt langaksen.

En rekke radarbilder ble tatt ved bruk av Goldstone radiofat. Toutatis nærmet seg innen 0,0463 avstander mellom jorden og solen til planeten vår (18 måneavstander) 12. desember.

Den neste muligheten for radaravbildning av Toutatis vil skje i slutten av 2016 og tidlig i 2017. Neste gang Toutatis vil nærme seg minst denne jorden, er i november 2069.

Leonard David har rapportert om romfartsindustrien i mer enn fem tiår. Han er en vinner av fjorårets National Space Club Press Award og tidligere sjefredaktør for National Space Society's Ad Astra og Space World magasiner. Han har skrevet for guesswhozoo.com siden 1999.